The last days of the App Affiliates

It seems Apple is removing iOS and macOS apps from its App Store affiliate program. On 2nd August, 2018 the company’s Affiliate Program Manager sent the following e-mail to the members of its affiliate program:

Thank you for participating in the affiliate program for apps. With the launch of the new App Store on both iOS and macOS and their increased methods of app discovery, we will be removing apps from the affiliate program. Starting on October 1st, 2018, commissions for iOS and Mac apps and in-app content will be removed from the program.  All other content types (music, movies, books, and TV) remain in the affiliate program.

It is also now a news item on the affiliate site.

I would like to quote from The Hitch-hiker’s Guide to the Galaxy, Part Two:

This has made a lot of people very angry, and has been widely regarded as a bad move.

Bloggers and independent software developers have been really pissed off about this. Let me try to make sense of what it is all about.

Small fish feeding on bigger fish

In Internet speak, an affiliate is someone who promotes some other’s wares (and it’s your job to find out the motive) and gets a small commission. For a good many years now, Apple has had a program in place where an affiliate provides people with links to apps (or music, or books) on the App Store or iTunes Store, and if the it costs something, the affiliate will get their cut. At the time of this writing, the official description is still this:

Movies, TV,  Mac Apps, Mac In-Apps, iBooks, and paid apps earn a 7% commission rate while iOS In-App purchases and iTunes Music earn a 2.5% commission rate.

So if I was to think that Logic Pro X is one hell of a good DAW for Mac computers, I could try and persuade you to buy it from the Mac App Store, and provide you with a link to its entry, with my affiliate identifier as a parameter:

Get Logic Pro X on the Mac App Store

If you follow the link and make a purchase on the Mac App Store within 24 hours, I get a 7% commission of the sale price. Go on, you know you want it, and I want it too.

Logic Pro X is Apple’s flagship DAW, so by enticing you to purchase it I’m a small fish feeding on the giant fish called Apple. But there is an ecosystem of independent software vendors and bloggers who scratch each other’s backs by making recommendations. The vendors want to sell their software, and the bloggers want to get their cut. Whether they just want to push product, or really think some app is great, depends on the situation. The developers can even be affiliates themselves, thereby getting a slightly bigger cut of the sale price of their app than they would normally get from Apple.

However, this ecosystem is not limited to just music apps. It’s the whole App Store for iOS, and the whole Mac App Store. There are over two million apps on the App Store for iPhone and iPad, and on the Mac App Store there are… umm, a lot less. I don’t know what the breakdown is between free, paid, and free with in-app purchases, but there are a lot paid apps, so it’s not all free crap with ads. And now the reward system for recommending those paid apps is going away.

Feels bad man

How much this hurts you depends on what you do and how big you are. Any software developer with active apps on the App Store can do the math and find out how much they lose if their additional commission is taken away, if they even are affiliates. It is much more difficult to calculate how much sales are lost because there will now be less incentive for somebody to promote an app.

If you are a blogger or a site administrator, you are now in trouble if you based your whole business model on affiliate commissions. You would have to compensate with Google Ads or find yet another revenue source. If you are a very small fish like me, the loss of affiliate commissions is negligible, but it could be bigger if I had chosen to make it my business earlier.

Yes, the new App Store on the iOS is better for app discovery than it used to be – if you are already inside the garden. However, if you are outside the garden – you know, on something like the ”internet” – you need a way in. I’m stretching the analogy here, but it is like someone has found a good way to enter the garden and charges you a small fee for it. When you put it that way, of course you as the owner of the garden don’t want to pay anyone else for letting someone into your garden—except that it went on for years and it was beneficial to all parties involved.

Covering the story, Mashable had this to say:

Apple’s focus on discovery in its App Store may be a move in the right direction, but it will never make up for the coverage lesser known developers get from third party, independent websites.

That is very probably true, but does it matter to Apple?

Going out fighting

I really feel for all the indies and bloggers who will be profoundly affected by this dork move by Apple. It’s not like a company whose market cap just passed one trillion U.S. dollars couldn’t afford to pay back 7% or 2.5% of the purchase price of an app to those who effectively built a discovery ecosystem for them.

I haven’t made much money as an App Store affiliate, mostly because I have been writing a Finnish-language blog for a small marketplace where most of the potential target audience are broke Windows PC or Android users, and those who have a Mac are either seasoned pros who know all about Logic and iPad music apps anyway, or are newbies who are not hip to the possibilities of iOS music making, and can just about handle GarageBand. (Sorry folks, but based on five years experience that’s about the gist of it.) So I have not been able to take advantage of the economies of scale that an English language, global blog would bring.

However, assuming Apple really sticks to their decision to kill the app affiliate program, I’m going to take full advantage of it in its last months, and do something I should have done years ago—namely, aggressively promote all those iOS (and Mac) music apps available on the App Store (and Mac App Store) that I actively use and enjoy, and milk any commissions available out of the affiliate system. I predict it will not be a lot of money. (I do have a number in mind, but I’m not publishing it.)

Since I’m not expecting much, why am I even doing it? A day of consulting work would bring in at least twice the money compared to affiliate commissions. Consider it a service to the community and the independent developers. As a mobile software developer, I know how much work goes into making an app easy to use and intuitive. And that is just the user interface. For music apps, the underlying audio and MIDI functionality is fiendishly difficult and frankly downright scary. So I have a lot of respect for the developers who did all the awesome synth and effect Audio Units and apps.

Petition away

All in all, if you think of music apps, it’s almost ironic: Apple releases a significant new version the Audio Unit technology, version 3, and finally makes it possible to actually earn money out of plug-ins that work inside a compatible host (like GarageBand for iOS or Steinberg Cubasis), instead of having to produce standalone apps that communicate using Audiobus or Inter-App Audio. Of course you will need to provide a host application that the Audio Unit can piggyback on, but that host could do all sorts of housekeeping for the AU: handling presets, providing new sounds as in-app purchases, monitoring MIDI, and so on.

And just as this new way of distributing Audio Units has taken hold, Apple goes and kills the affiliate system. Yes, the developers can still charge for their AU/app packages, but the incentive for anyone to actually promote them is going away.

In case you wondered, there is a petition you can sign, if you think Apple will reconsider. I don’t think they will, but go ahead if you think it helps.

 

Esittely: Shure SRH440 -studiokuulokkeet

Tänä kesänä otin mökkireissulle mukaan halvalla saamani Shure SRH440* -tarkkailukuulokkeet, ja olen ajanut niitä sisään kuuntelemalla tekemiäni äänityksiä sekä valmiiksi masteroitua musiikkia Spotifystä.

Shure tunnetaan ennen muuta mikrofoneistaan, ja toinen tämän valmistajan tuote, joka pääsi mökille mukaan olikin klassinen Shure SM58 -mikrofoni. Shuren kuulokkeet sen sijaan olivat minulle ennestään käytännössä tuntemattomia, joten odotin mielenkiinnolla millaisen vaikutelman SRH440:t tekisivät. Kyseessä ei ole ihan uusi malli, vaan tämä on ollut Musikhaus Thomannillakin myynnissä jo vuodesta 2009 saakka. Koska yleensä käyttämäni Audio-Technica ATH-M40X*:t eivät nyt olleet mukana, en voinut tehdä vertailua näiden välillä, vaan arvioin Shure-kuulokkeita enimmäkseen ihan sellaisinaan.

Kuulokkeet taittuvat kätevästi mukana olevaan kantopussiin, ja paljon kätevämmin kuin Audio-Technicat. Kierteinen johto kiinnittyy bajonetilla vasempaan kuppiin, ja siinä on 3,5 mm –> 6,3 mm sovitin, joka kiinnittyy kierteillä. Muita varusteita kuulokkeiden mukana ei sitten tulekaan, mutta näillähän pärjäilee.

Shure SRH440 -kuulokeparin mukana tulee kantopussi, jonne kuulokkeet taittuvat kätevästi.

SRH440:t ovat toimintaperiaatteeltaan suljetut, ja asettuvat korvien ympärille, joten ne tarjoavat jonkin verran eristystä ulkomaailmalta eivätkä myöskään vuoda ulospäin normaalilla kuunteluvoimakkuudella. Taajuusvasteeksi luvataan 10 – 22 000 Hz, ja ainakin Kraftwerkin 3-D The Catalogue **-albumin nimenomaan kuulokkeita varten tehdyt surroundmiksaukset tömisivät päässä ihan kunnolla, eli bassotoistossa ei ollut valittamista. Näistä luureista myös Yello-yhtyeen Toy**-albumi kuulosti varsin muhevalta, samoin Goldfrappin Tales of Us**.

Koska kyseessä ovat tarkkailukuulokkeet, ei bassotaajuuksiakaan ole haluttu erityisesti korostaa, vaan tarjota värittymätön sointi, ja siihen tarkoitukseen soveltuvat hyvin 40 millimetrin neodyymimagneettielementit, jollaisia käytetään monissa muissakin saman hintaluokan studiokuulokkeissa.

Kuulokkeiden kupit on merkitty selkeästi väreillä (sininen on vasen ja punainen on oikea). Mukavan leveän pannan pituus on säädettävissä molemmilta puolilta, ja panta on päällystetty nähtävästi samalla pehmustemateriaalilla kuin kuulokkeiden kupitkin. Keinonahkamateriaali hiostaa jonkin verran korvia, varsinkin näin 30 asteen helteellä, mutta kuulokkeet istuvat kyllä hyvin päässä, ja kuuloketyynyjä saa varaosina. Shuret painavat 311 grammaa, eli 71 grammaa enemmän kuin Audio-Technica ATH-M40X:t, mutta ero ei ole käytännössä merkittävä. Korvien ympärille asettuvat kuulokkeet eivät paina korvia vaikka käyttäisi silmälaseja.

Kuulokkeiden kolmemetrinen kierrejohto kiinnittyy bajonetilla vasempaan kuppiin, ja 6,3 mm sovitin kiertyy 3,5-milliseen.

Kaiken kaikkiaan Shure SRH440 -kuulokepari oli positiivinen yllätys, vaikka en Shurelta mitään huonoa toki odottanutkaan. Äänitysten tarkkailua varten nämä mutkattomat kuulokkeet ovat edulliseen hankintahintaansa nähden varsin hyvät, eli en ole katunut ostosta.

Kuten muillakin kuulokevalmistajilla omissa sarjoissaan, myös Shurella on SRH-sarjassa hieman halvempia ja hieman kalliimpia pareja pitkälti samoilla komponenteilla toteutettuina. SRH440 edustaa hyvää keskitasoa, mutta toki laittamalla lisää rahaa peliin saa jossain mielessä paremmat kuulokkeet (tai vastaavasti halvemmalla hieman vaatimattomammat). SRH440-parin hinta on tätä kirjoitettaessa 77 euroa, joten jos edullisista studiokuulokkeista on puutetta, niin hanki omat Shure SRH440:t Musikhaus Thomannin verkkokaupasta.

Musikhaus Thomann: Shure SRH440*

Valmistajan tuotesivu: https://www.shure.eu/products/headphones/srh440

*-merkityt linkit vievät Musikhaus Thomannin verkkokauppaan. Osta sieltä, jos haluat epäsuorasti tukea Konesoitto-sivuston toimintaa, koska myynneistä saa linkkipartneripisteitä.

**-merkityt linkit vievät Apple Music -sivustolle. Jos haluat tukea Konesoitto-sivuston toimintaa, tilaa Apple Music itsellesi, koska tilauksista saa pienen komission.

Musasoftaa kesäalessa 2018

Huomasin muutaman alennuksessa olevan iPad-musiikkiohjelman, joita voi varauksetta suositella.

Steinbergin Cubasis-ohjelman alennusmyynti ehti jo päättyä, mutta KORG tarjoaa valikoimaansa jopa puoleen hintaan:

8.8.2018 asti: KORG Gadget 21,99 €| KORG iWAVESTATION 16,99 € | KORG iM1 16,99 € | ARP ODYSSEi 16,99 €

IK Multimedian perinteinen Summer Strummer -alennusmyynti:

31.7.2018 asti: Amplitube for iPad 16,99 €

Eikä pidä unohtaa juuri ilmestynyttä AudioKit Synth Onea, joka ei ole alennusmyynnissä, koska se on ilmainen.

Logic Pro X 10.4 – runsaudensarvi ei ehdy

Logic Pro X on Mac-käyttäjille hinta-laatusuhteeltaan ylivoimaisesti paras musiikinteko-ohjelma. Apple on päivittänyt  omaa lippulaiva-DAW:iaan (”Digital Audio Workstation”) tasaiseen tahtiin sitten vuoden 2013 ensimmäisen Logic Pro X julkaisun, viime aikoina yleensä vuoden alussa NAMM-messujen aikaan (joille Apple ei kuitenkaan itse osallistu).

Logic-päivitykset tippuvat Mac App Storeen ilman sen kummempia seremonioita; yhtäkkiä uusi versio vain on siellä, ja julkaisutiedot ilmestyvät Applen tukisivuille. Ohjelman iBooks-muodossa julkaistavat käsikirjat päivittyvät miltei heti sen jälkeen, ja nettifoorumit täyttyvät ”omygod”-postauksista. Vähemmän innokkaat tai keskellä tuotantoa olevat ovat tietenkin ottaneet automaattiset päivitykset pois Macistä, ja katselevat vähän aikaa sivusta, kunnes tulee seuraava väistämätön bugikorjuksia sisältävä versio.

Täsmälleen näin kävi myös 25.1.2018 julkaistun Logic Pro X 10.4:n kanssa. Päivityksistä sinänsä ei olisi tarpeen niin huudella, mutta Applella on tapana laittaa isompiin versiopäivityksiin mukaan sekä jotain aivan uutta että parannuksia vanhaan. Versio 10.4 on yksi isoimmista päivityksistä ohjelman koko historiassa, ja seuraavassa käsitellään tärkeimmät uudet jutut lähinnä maininnan asteella. Jokainen niistä ansaitsisi oman artikkelinsa.

Kaikki Logic Pro X 10.4:n uudet ominaisuudet eivät mahdu ruudulle vierittämättä.

 

Smart Tempo mukautuu soitantaan

Ableton Live on ollut elastisen audion edelläkävijä jo pitkään, ja toki Logic Pro X:ssäkin on ennestään Flex Time tallennetun audion ajoituksen säätämiseen. Nyt kuitenkin tämä ominaisuus on saanut merkittävän lisän: Smart Tempo mukauttaa äänitetyn materiaalin projektin tempoon, tai säätää projektin tempoa äänitetyn materiaalin mukaisesti.

Smart Tempon avulla voi helposti yhdistää eri tempoilla tallennettua materiaalia samaan projektiin. Lisäksi äänityksiä voi tehdä vaikka ilman klikkiä, ja silti saada materiaalin sopimaan sekaan.

Logic Pro Expertin artikkeli Smart Temposta kertoo tarkemmin miten tätä ominaisuutta käytetään. Ehkä tärkein ensiksi tiedettävä asia siitä on, että sitä ei ole pakko käyttää, jos se ei tunnu sopivaan omaan työnkulkuun, mutta siihen voi tutustua vähitellen ja arvioida sen tuloksia ja hyödyllisyyttä.

Kaikuja tulevaisuudesta: ChromaVerb ja uusittu Space Designer

Lähes jokainen tuotanto tarvitsee ripauksen kaikua, jolla luodaan vaikutelma tilasta, vaikka äänet olisikin tuotettu tietokoneella. Logic Pro X:ssa oli jo ennestään ihan hyvä valikoima kaikuja: algoritmiset PlatinumVerb, EnVerb ja SilverVerb. Nyt näiden joukkoon liittyy uusi ChromaVerb, joka on helppokäyttöinen ja hyväsointinen peruskaiku, ja vetää vertoja monille lähes Logicin verran maksaville liitännäisille.

ChromaVerbissä on useita valmiita valintoja yleisimpiin tilatarpeisiin, eli huone- ja salikaikuihin. Ne valitaan suoraan värikkäästä pudotusvalikosta, mutta toki kaikki kaikuparametrit ovat myös suoraan säädettävissä. Syvemmälle menevää katsausta ChromaVerbistä löytyy esimerkiksi 9to5Macin artikkelista.

Space Designer on Logicin überkaiku, joka perustuu impulssivasteisiin. Sillä on mahdollista vaikka toisintaa oman kylpyhuoneen tai rappukäytävän kaiku, äänittämällä terävä transientti (kuten starttipistoolin pamaus) ja lataamalla se Space Designerin analysoitavaksi. Tämä kaiku on ollut Logicissa jo pitkään, mutta nyt se on saanut uuden ilmeen, joka on muun Logicin tapaan modernimpi ja selkeämpi verrattuna aiempaan varhaisen 2000-luvun pikselimössöön.

Step FX ja Phat FX – kamelikyydillä

Applen muutama vuosi sitten ostaman Camel Audion anti ei onneksi jäänyt Alchemy-syntesoijaan, joka tuli uusittuna mukaan Logic Pro X:n versiossa 10.2. Siinäkin on tarpeeksi pureksittavaa vuosikausiksi, mutta kamelitallissa oli vielä muutakin mukaan otettavaa.

Step FX on käytännössä vanha CamelSpace uusissa kuorissa ja paranneltuna. Se on multiefekti, jossa on 128 askeleen sekvensseri, jolla voi ohjata kaikkien käytössä olevien efektien parametreja. Tällä lailla saa aikaan kaikenlaista rytmikästä älyttömyyttä, jota olisi mahdotonta toisintaa vääntelemällä nuppeja livenä. Efektivalikoimaan kuuluu erilaisia filttereitä, säröjä, LFO:ita ja kompressoreja.

Phat FX on kehitetty vanhan CamelPhat-multiefektin pohjalta, ja se on tarkoitettu tekemään kitaroista, rummuista ja bassosta merkittävästi pläskimpiä. Siinä ei ole rytmistä sekvensseriä, mutta laajempi valikoima erilaisia säröjä. (Särö kuulostaa pahalta, mutta itse asiassa hillitysti käytettynä ei ole lainkaan sitä, vaan päinvastoin.)

Logicissa on toki ollut jo ennestään säröefektejä, filttereitä ja kaikkea muuta, mutta useamman efektin niputtaminen tällä tavalla helposti yhteen on uutta. Syvällisempää koeponnistusta näistä efekteistä löytyy 9to5Macin artikkelista.

Vintage EQ – kaikki vanha on uutta taas

Logic on aiemmin ratsastanut vanhojen studiolaitteiden emuloinnilla melko maltillisesti, vaikka toki sen kompressorien ja mallinnettujen kitaravahvistimien valikoima ammentaakin niistä (ja toisaalta vaikkapa Retro Synth ottaa vaikutteita monestakin vanhasta syntesoijasta).

Versiossa 10.4 joukkoon liittyy kolmikko taajuuskorjaimia, joiden esikuvina on legendaarisen aseman saavuttaneita äänitysstudioiden työhevosia. Vaikka Apple itse sanoo vain, että ”modeled on the original EQ circuits of three classic units from the 1950s, 1960s and 1970s”, asiantuntijat ovat lausuneet, että Neve-,  Pultec- ja API-merkkisiä laitteitahan ne emuloivat.

Nämä emuloinnit eivät ole mitään läpinäkyviä hipsuttimia, kuten esimerkiksi Logicin perinteinen Channel EQ on, vaan jokainen niistä tuo oman erityisen sointivärinsä materiaaliin. Niinpä on aivan äänittäjän ja tuottajan mieltymyksistä kiinni mitä näistä käyttää laulun, kitaran, basson tai rumpujen äänittämiseen. Toki Vintage EQ:iden mukana tulee myös iso joukko esivalintoja, joiden avulla voi hakea suuntaa. Digitaalisuuden hyvä puoli on myös se, että signaalin saa talteen myös kuivana, ja siihen voi kokeilla erilaisia taajuuskorjauksia, tarvitsematta sitoutua johonkin tiettyyn heti.

Ask.Audion videokurssi näistä vuosikerta-taajuuskorjaimista auttaa alkuun.

Torvet ja jouset, Mellotron ja vispilät

Mellotron-samplet tulivat Logic Pro X:n kirjastoon jo muutama versio sitten, mutta nyt niille on tehty oma liitännäisensä, josta on kätevä valita haluttujen soundien sekoitus, ja muutenkin säätää toiston parametreja.

Studio Horns ja Studio Strings ovat kokonaan uusia torvi- ja jousisampleja, joissa erityisominaisuutena on mahdollisuus valita useista eri artikulaatioista. Koska materiaali on erittäin hyvin soitettua ja äänitettyä, on näiden variaatioiden avulla mahdollista saada aikaan varsin realistisen kuuloisia torvi- ja jousisovituksia.

Logicin automaattirumpalien joukko on täydentynyt parilla vispilöitä käyttävällä kaverilla; Austin ja Tyrell löytyvät rumpalilistan Songwriter-osastolta. Heidän käyttämänsä rumpusetit on myös lisätty Drum Kit Designeriin.

Lisäksi vielä Retro Synth on saanut uusia filtterityyppejä. Tätä hieman vaatimattoman oloista syntesoijaa ei sovi unohtaa, koska se tuottaa osaavissa käsissä erittäin maukkaita elektronisia soundeja.

Lisää luuppeja, lisää bugeja, lisää bugien korjauksia

Isoissa päivityksissä Logicin soundikirjasto yleensä myös täydentyy. Tällä kertaa siihen on lisätty 800 luuppia sekä 150 ”elokuvallista” presettiä Alchemy-syntesoijalle. Jos Logic ei päivityksen jälkeen kysele mitään aiheesta, niin kannattaa valita Logic Pro X -valikosta Sound Library… > Download All Available Sounds.

Hieman yli kuukausi version 10.4 ilmestymisestä Apple laittoi ulos korjausversion 10.4.1, jossa korjattiin niitä uusia bugeja, joita 10.4:n uudet ominaisuudet toivat mukanaan. Kannattaa muistaa, että Logic Pro X on erittäin iso ja monimutkainen ohjelma (monet teollisuuden prosessien ohjaamiseen käytettävät ohjelmatkin ovat paljon yksinkertaisempia), ja vaikka tekijät ovatkin kovia ammattilaisia, bugeja tulee aina väistämättä. Onneksi Apple kuitenkin ottaa vastaan raportteja Logic Pro -yhteisöltä, ja myös tekee niille jotain.

Logic Pro X -kirjallisuutta

Logic Pro X 10.4:n julkaisutiedot löytyvät Applen tukisivuilta: https://support.apple.com/en-us/HT203718

Logic Pro X:n viralliset ohjekirjat on päivitetty versioon 10.4 pian sen ilmestymisen jälkeen, ja ne voi ladata ilmaiseksi iBooks Storesta käyttämällä macOS:n tai iOS:n iBooks-ohjelmaa:

Osta Logic Pro X Mac App Storesta

Helmimyynti – hyväkuntoisia kotistudion tarvikkeita halvalla

Konesoitto on ollut pienellä tauolla vuodenvaihteesta asti; olemme muuttaneet, ja siinä on ollut kaikenlaista tekemistä. Nyt kellaristudio alkaa hiljalleen löytää muotoansa, ja kuviakin siitä tulee ehkä piakkoin, kunhan olot tästä vielä kohenevat.

Päätin samassa yhteydessä karsia hieman vuosien varrella matkaan tarttunutta kotistudiolaitteistoa, joka on itselle käynyt tarpeettomaksi syystä tai toisesta. Ohessa on lista laitteista ja hintapyynnöt niille.

  • MYYTY Tannoy Reveal 402 -lähikenttämonitori (2 kpl, myydään vain parina) – 120 €
  • Steinberg UR22 -äänilaite – 50 €
  • Focusrite iTrack Solo -äänilaite – 50 €
  • sE Electronics X1 + Reflexion Filter, erinomainen kondensaattorimikrofoni ja mikrofonitelineeseen kiinnitettävä vaimennuskupoli – 150 €. Tämä on valmistajan ensimmäinen versio paketista; lue arvostelu Sound on Sound -lehdestä.
  • K&M 23956 -poppisuoja – 10 €
  • MYYTY Yamaha MW10 -USB-mikseri – 50 €
  • PreSonus BlueTube DP -putkietuaste – 100 €
  • Native Instruments Guitar Rig Session I/O -äänilaite – 50 €

Ota yhteyttä: osta, varaa, kysy lisää laitteista – lähetä sähköpostia osoitteeseen kone (at) konesoitto (piste) com.

Laitteet myydään yhteydenottojärjestyksessä. Toimituskulut (esim. postipaketti) veloitetaan erikseen. Tätä sivua päivitetään sitä mukaa kun tavara hupenee. Hinnat ovat voimassa kunnes kamat on myyty. Myyntiin saattaa tulla muutakin, joten seuraa tilannetta jos olet jotain tämän tapaista vailla.