Konesoitto kertoo mitä on MIDI

Miten yli 30 vuotta vanha teknologia voi edelleen olla käytössä lähes kaikessa digitaalisessa musisoinnissa? Se on osoitus MIDI-standardin kestävästä vetovoimasta – se täytti aikanaan suuren tarpeen saada soittokoneet juttelemaan keskenään. Haastajiakin on vuosien varrella ilmaantunut, mutta MIDI on edelleen kaiken ytimessä, vaikka kaapelit ja liittimet vaihtuvat tai katoavat kokonaan. Konesoitto kertoo nyt mistä MIDI:ssä on kysymys.

Vuonna 1983

MIDI eli Musical Instrument Digital Interface on usean syntesoijavalmistajan yhteistyönä kehitetty protokolla soittimien ohjaamiseen. Se esiteltiin vuonna 1983 NAMM-messuilla, ja herätti heti suurta kiinnostusta. Pian nekin syntesoijavalmistajat, jotka eivät olleet alkujaan mukana MIDI-protokollan kehittämisessä, varustivat laitteensa MIDI-liitännöillä, ja tie kovaa vauhtia digitalisoituvissa huippustudioissa tallennetuille sadoille kasarihiteille oli siloiteltu.

Jo kultaisella 1980-luvulla oli saatavana tietokoneeseen kytkettäviä MIDI-liitäntäbokseja, kuten Roland MPU-401, joiden kautta voi ohjata useita syntesoijia samaan aikaan. MIDI-protokolla mahdollistaa monen musiikkilaitteen kytkemisen ketjuksi, jossa laitteet tunnistavat tietyllä kanavalla kulkevan ohjaussignaalin. Kytkentä tapahtuu MIDI-kaapeleilla, joissa signaali kulkee sarjamuotoisena. Sitä mukaa kun tietokoneella toimivat virtuaali-instrumentit ovat yleistyneet on perinteisten suurikokoisten syntesoijien käyttö vähentynyt.

Itse aloitin MIDI-hommat vuonna 1991 käyttämällä Roland MPU-401 -liitäntälaitetta, jonka olen, harmillista kyllä, myynyt pois jo kauan sitten. Toisaalta, eipä ole enää PC-tietokonettakaan johon sen kytkisi. Ensimmäiset MIDI-kappaleet tuli tehtyä MS-DOS:ia käyttävällä PC:llä ja Cakewalk 3.0 -ohjelmalla. Cakewalkista tuli sittemmin SONAR, ja siitä on juuri äskettäin (joulukuussa 2016) tullut uusi ja edullinen SONAR Home Studio -versio Windowsille.

Vielä nörtimmäksi menee: Cakewalkissa oli aikanaan CAL-niminen ohjelmointikieli eli Cakewalk Application Language, joka oli silkkaa LISP:iä. Silloin en ihan tajunnut sen nerokkuutta, mutta sittemmin olen oppinut arvostamaan sitä, sekä Audacity-ohjelmasta löytyvää Nyquist-kieltä.

Kokonaisuudessaan MIDI on itse asiassa sekä ohjauskäskyjen joukko että kaapeleissa kulkevan sähköisen signaalimuodon määritys. Modernissa digitaalisessa studiossa kuitenkin käytetään lähes pelkästään MIDI-ohjauskäskyjä, jotka kulkevat USB-kaapelia pitkin tai jopa johdottoman verkkoyhteyden (Wi-Fi tai Bluetooth) kautta. Esimerkiksi tyypillinen pienikokoinen kontrollerikoskettimisto (kuten Konesoiton vakiovaruste Alesis Q25) muuntaa koskettimiensa painallukset MIDI-ohjauskäskyiksi, jotka välittyvät tietokoneelle USB-liitännän kautta. Monissa tietokoneen äänilaitteissa on silti vielä perinteinen MIDI-liitäntä hieman vanhempien syntesoijien kytkemiseen.

Steinberg UR22 on moderni äänilaite, mutta sen takapaneelista löytyvät silti MIDI IN- ja MIDI OUT -liitännät.

Jo ennen MIDI-protokollaa analogiset syntesoijat (kuten Moog- ja ARP-merkkiset) sekä sekvensserit oli saatu juttelemaan keskenään käyttämällä jänniteohjausta, mutta yhteisten määritysten puute ja analogisten laitteiden jännitevaihtelut hankaloittivat toimintaa. Jo ennen MIDI:ä oli joitakin valmistajien omia digitaalisia ohjausjärjestelmiä, mutta vasta MIDI-määritys laittoi kaikki samalle viivalle ja käytännössä lähes takasi yhteensopivuuden. Standardeja on tietoteknologiankin alalla monenlaisia, mutta MIDI on osoittautunut yhdeksi parhaiten suunnitelluista.

Jatka artikkeliin Konesoitto kertoo mitä on MIDI

UR22 and El Capitan

As the result of some equipment rotation, my Steinberg UR22 audio interface ended up connected with my MacBook Pro, which is running OS X El Capitan version 10.11.4. I was a little surprised to find that the white LED on the UR22 was blinking – meaning that the interface is not connected. (A steady light means it is.) Also, the Settings extension for the Yamaha Steinberg USB Driver would not load when I tried to check the version of the driver.

Apple always seems to make some drastic changes to the audio system of OS X in every major version, so that audio interface manufacturers need to play catch up for a while. Usually they don’t take a lot of time to release updated drivers, but a new major OS X release is a good way to gauge who is on the ball and who is not. Usually Create Digital Music compiles a frequently updated list of compatible products, as they did with El Capitan.

It turned out that Yamaha/Steinberg have already updated the USB audio driver a couple of times since the release of OS X El Capitan, but I was just running an older version of it. Downloading the latest driver from Yamaha or Steinberg cures the problem. Just follow the installation guide and install the new driver over the old.

Drivers updated, mon capitan! Full speed ahead!

Yamaha Steinberg USB Driver Updates and Downloads

CDM: OS X El Capitan update breaks some music software

The Steinberg UR22 has been discontinued. Try the Steinberg UR22 mkII* instead.

*Musikhaus Thomann Linkpartner

NOTE: I’m trying out my new Thomann store redirector. If you follow the UR22 mkII link above, it should suggest you a regional Thomann web store in the European Union, based on your browser’s language setting. Let me know if it works, or doesn’t. (Twitter is fine.)

Also available: my review of the original UR22 (from 2013, in Finnish)

Esittely: Focusrite iTrack Solo -äänilaite iPadille

Applen iPadin alati kasvava suosio muusikoiden keskuudessa on saanut perinteiset äänilaitevalmistajat kohentamaan tarjontaansa laitteilla, jotka soveltuvat pienimuotoiseen äänittelyyn joko matkan päällä tai studiossa. Focusrite tunnetaan laadukkaista tietokoneen äänilaitteistaan sekä mikrofoniesivahvistimistaan, ja yritys on viime vuosina laajentunut myös mobiililaitteiden pariin. Focusrite iTrack Solo* on yksi ensimmäisistä nimenomaan iPadille tehdyistä äänilaitteista.

Kätevästi mukana kulkevassa iTrack Solossa on kaksi sisäänmenoa. Ykköskanava on mikrofoniliitäntä, johon voi kytkeä joko tavallisen dynaamisen mikrofonin tai kondensaattorimikrofonin. (Lue lisää mikrofoneista Konesoiton jutusta Millainen mikrofoni kotistudioon?.) Konkkamikkiä varten laite antaa myös 48 V haamuvirran. Kakkoskanava taas on instrumenttiliitäntä, johon kytketään joko (sähkö)kitara tai bassokitara. Molempia kanavia voi käyttää samanaikaisesti, ja iTrack Solossa on myös kytkimellä varustettu suoramonitorointi, jonka avulla kanavien signaaleja voi tarkkailla ilman viivettä, jota voi syntyä kun signaali kiertää iPadin kautta.

Mikrofoni, kitara ja kuulokkeet - siinä iTrack Solon etupuolen liitännät
Mikrofoni, kitara ja kuulokkeet – siinä iTrack Solon etupuolen liitännät

iTrack Solo kytketään iPadiin mukana tulevalla erityiskaapelilla, joka on Applen Made for iPad -lisälaiteohjelman mukainen, ja samanlainen kuin esimerkiksi Apogee JAM -laitteessa. Toisessa päässä on erityisliitin ja toisessa Applen 30-nastainen lisälaiteliitäntä. Uudempien iPadien Lightning-liitäntää varten tarvitaan Applen Lightning-to-30-Pin*-sovitin. Koska kaapeli menee suoraan 30-nastaiseen liitäntään, ei Applen Camera Connection Kitiä tarvita.

Jatka artikkeliin Esittely: Focusrite iTrack Solo -äänilaite iPadille

IK Multimedia iRig MIDI 2 – taskukokoinen MIDI-liitäntä joka lähtöön

Jokin aika sitten Konesoitossa esiteltiin IK Multimedian iRig MIDI, pieni ja kätevä MIDI-liitäntälaite. Sen avulla voi kytkeä minkä tahansa MIDI-yhteensopivan laitteen iPhoneen tai iPadiin. Pian esittelyn jälkeen IK Multimedia julkaisi uuden, parannellun version nimeltä iRig MIDI 2*. Seuraavassa kerrotaan lyhyesti mitä uutta tässä kakkosversiossa on.

Alkuperäinen iRig MIDI on tulitikkuaskin kokoinen palikka, jossa pitää käyttää valmistajan omia erityiskaapeleita. Niitä ei tietenkään kannata hukata, mutta niin on monelle saattanut käydä. Siksi IK Multimedia on muotoillut iRig MIDI 2:n uudelleen niin, että siihen voi nyt liittää myös tavallisia MIDI-kaapeleita. Tämän myötä iRig MIDI 2 ei myöskään enää ole tarkoitettu kiinnitettäväksi iPhonen runkoon, vaan mukana tulee erillinen liitäntäkaapeli uudemmille Lightning-liitännöille, sekä uutuutena USB-kaapeli, jonka avulla iRig MIDI 2 soveltuu myös Mac- ja PC-tietokoneiden kanssa käytettäväksi.

IK Multimedian iRig MIDI 2 toimii nyt myös Mac- ja PC-tietokoneiden MIDI-liitäntälaitteena.
IK Multimedian iRig MIDI 2 toimii nyt myös Mac- ja PC-tietokoneiden MIDI-liitäntälaitteena. Kuva: IK Multimedia

Uuden iRig MIDI 2:n mukana ei enää tule kaapelia Applen vanhalle 30-napaiselle lisälaiteliitännälle, vaan se on hankittava erikseen jos sellaista vielä tarvitsee. Kaikkien iRig MIDI -kaapeleiden toisessa päässä on Mini-DIN-liitäntä, joten aivan tavallisia ja helposti korvattavia nekään eivät ole, mutta liittäminen iPhoneen tai iPadiin onnistuu myös suojakuori päällä. Tietenkin iRig MIDI 2 ottaa virtansa isäntälaitteesta, eli mitään erillistä verkkomuuntajaa ei tarvita.

Jatka artikkeliin IK Multimedia iRig MIDI 2 – taskukokoinen MIDI-liitäntä joka lähtöön

Esittely: Blue Snowball -USB-mikrofoni

Jos et ole vielä hankkinut erillistä äänilaitetta tietokoneen kaveriksi, eikä sinulla ole tarvetta äänittää useita äänilähteitä samalla kertaa, USB-liitäntäinen mikrofoni on helppo vaihtoehto kotistudion äänityksiin. Hyvälaatuisen USB-mikrofonin hinta asettuu ominaisuuksista riippuen hieman alle tai yli sadan euron. Monet USB-mikrofonit myös toimivat sekä Mac- tai Windows-tietokoneen että iPadin kanssa. Seuraavassa esitellään hieman tarkemmin Blue Microphonesin jo jonkinlaiseksi moderniksi klassikoksi muodostunut Snowball-malli.

Blue_Snowball_Mac

Blue Snowballin kotelointi on pallomainen, ja mikrofonia saa alkuperäisen valkoisen lisäksi myös mustana ja alumiinisena. Useimpien USB-mikrofonien tavoin Blue Snowball on suurikalvoinen kondensaattorimikrofoni, jonka yhteyteen on rakennettu A/D-muunnin. Digitaaliseksi muunnettu ääni siirretään tietokoneelle USB 2.0 -kaapelia pitkin, josta mikrofoni myös ottaa tarvitsemansa käyttövirran. Snowball näkyy äänitysohjelmassa äänilaitteena, jonka voi valita äänityksen lähteeksi. Kun USB on kytketty, Snowballin etuosaan syttyy punainen merkkivalo.

Blue Snowball

Snowballin mukana tulee lyhyt kolmijalkainen jalusta, joka soveltuu pöytäkäyttöön. Mikrofoni kiinnitetään jalustaan kierreliittimellä, joka kuitenkin on eri kokoinen kuin perinteisten mikrofonitelineiden kierre. Snowballin oma jalusta on hieman rimpula, eikä siinä ole korkeussuunnan säätövaraa kuin viitisen senttimetriä. Mikrofonin pohjassa olevassa liittimessä on nivel, jonka avulla mikrofonia voi kallistaa eteen- tai taaksepäin äänilähteen suunnan mukaan. Blue valmistaa myös The Ringer -nimistä mikrofonikehtoa, johon Snowballin voi ripustaa tärinöiden vaimentamiseksi.

Jatka artikkeliin Esittely: Blue Snowball -USB-mikrofoni