Arturia MiniLab MkII reviewed

Arturia MiniLab MkII* is a refreshed version of the compact MIDI controller keyboard by the French company, also known for their software emulations of vintage synthesizers. It provides a 25-key keyboard, 16 rotary encoders and eight pads. Included in the package are Analog Lab Lite with 500 synth sounds and also a license for Ableton Live Lite. Find out what it’s like for daily home studio use by reading this review.

It’s All About Control

There is something about MIDI controller keyboards that eludes me, although I obviously get the idea, and have used several over the years, starting with the KORG microKONTROL in 2004. Given the right mappings from knobs to software features, generic controllers work with any music software that supports MIDI, but it is exactly this generic nature of them that causes problems or inconveniences. It shouldn’t be so difficult – you just want something to happen in the software as you twist a knob or press a button – but in practice setting them up can be quite tedious and error-prone.

Since a typical MIDI controller keyboard is not made specifically for any software, the integration often feels a little off. You need to use a lot of mental energy to create and maintain the mappings. There have been attempts to solve the problem, like Novation’s Automap, but I never really got the hang of it and sold my Novation Nocturn in frustration years ago. The MIDI mapping editors that you get with the controller keyboards are often clunky, but sometimes you can get pretty far if your chosen DAW supports the controller out of the box. Then you can apply some basic mappings without a lot of extra effort.

The best hardware/software integration is still achieved when both are made for each other and intended to work intimately with one another. Successful examples of this approach are Native Instruments MASCHINE* (you could use the software without the MASCHINE hardware, but you would be missing out) and Ableton Push and Push 2* for Ableton Live. Both MASCHINE and Push can still be used to control other music software, provided that you get the mappings right.

Some synthesizers, or at least their keyboards, can be used as MIDI controllers for software, but obviously they work best when used as standalone instruments. Typically the knobs, faders, switches and buttons used to control the synthesizer are rather difficult (or even impossible) to map to virtual instruments, unless they happen to be very similar in operation.

Then there are products like Arturia MiniLab MkII*, a refreshed version of the original MiniLab: made for generic use, but especially good with some software product from the same stable. The MiniLab is a 25-key MIDI controller with 16 knobs and eight pads, USB connectivity and touchstrips in place of the pitch bend and modulation wheels. It controls Arturia’s own Analog Lab in the V Collection* software, but is supported out of the box by Ableton Live*, and can use custom mappings that you create with the supplied MIDI Control Center application.

Jatka artikkeliin Arturia MiniLab MkII reviewed

English, please

About six months ago I thought hard about converting this blog into English, to better serve non-Finnish-speaking people interested in home studios, synths and recording. I’ve continued to publish in Finnish for various reasons.

Now it’s time to think about it again. I haven’t come up with a good name, other than the boring ”home recording / studio / bedroom / corner” whatever. It’s quite possible that I’m keeping the current name ”Konesoitto” – if you run it through Google Translate, it comes out as ”machine call”, which is not bad (but doesn’t have the same layers of meaning as the Finnish original).

The main purpose of this blog is to document what I use personally to play and record music, and try to convince you that you also might benefit from that gear and software. This site is a ”link partner” of the biggest online music retailer in Europe, namely Musikhaus Thomann*. Whenever I try out something, I provide links to their web shop, and if you buy something, I’ll get a small commission, which is supposed to keep this site up and running.

Musikhaus Thomann serves no less than 18 countries in Europe, most of them in their native languages. English is probably the biggest common denominator for these countries, obviously not the best solution, but it should reach many more potential customers throughout Europe than just writing in Finnish.

To find out if this would fly, I need your help. Some months ago I wrote an English-language review of the Audio-Technica ATH-M40X studio headphones. There was a link that did not go directly to the Musikhaus Thomann website, but to another, intermediate site. It tried to detect your country and automatically give you the Thomann link with the right language.

The headphone review post did not reach as many as I would have liked, so I couldn’t get an idea about how it worked. So please, take the time to do the following:

  • Read the headphone review (optional) and click or tap the Musikhaus Thomann link. You can also save a click and try the link right here.
  • Leave a comment here with 1) your country, and 2) some words about how the country detection worked, and 3) would you be interested in Konesoitto in English. Comments are open for two weeks (until the end of September).

Thanks in advance!

 

Musikhaus Thomann Linkpartner

Genelec 8010A -studiomonitorikaiutin

Suomalainen kaiutinvalmistaja Genelec ei juuri esittelyjä kaipaa – iisalmelaisyritys on ammattilaisäänentoiston alalla tunnettu ympäri maailman. Viime vuosina Genelec on laajentanut tarkkailukaiutintarjontaansa myös pieniin projektistudioihin ja kotistudioihin sopiviin malleihin.

Genelecin 8000 -sarjan tarkkailukaiuttimet on toki varsinaisesti tarkoitettu vaativaan ammattikäyttöön, ja M-sarja taas vastaavasti suunnattu enemmän kotistudioihin, mutta näiden sarjojen välillä on sopivasti päällekkäisyyttä. Laadukasta, mutta silti budjettiin ja pienempäänkin studioon mahtuvaa studiomonitoria etsivä valitsee mielellään 8000-sarjan pienimmän aktiivimonitorin eli Genelec 8010A:n* (stereokäytössä tietysti kaksi kappaletta).

Viisituumaisiin bassoelementteihin ja sitä myötä suurehkoihin koteloihin tottunut on aluksi hämmennyksissään piskuisen Genelec 8010A:n edessä. Tämän kokoisia koteloita on totuttu näkemään parin kympin halvoissa ”multimediakaiuttimissa”, mutta jo kaiuttimen käteen ottaminen kertoo, että Genelec 8010A on täyttä tavaraa, ja että nyt ollaan asian ytimessä. Puolitoista kiloa painava alumiinikuorinen monitorikaiutin sisältää oman vahvistimensa sekä basso- että diskanttielementille, jotka on molemmat suojattu metalliritilällä.

Aktiivikaiutin sisältää oman virtalähteensä, joten ei tarvitse kuin kiinnittää takapaneeliin mukana tuleva virtajohto ja kytkeä kaiutin äänilähteeseen balansoidusta XLR-liitännästään. Ensimmäinen äänihavainto 8010A:sta on todella voimakas ääni kotelon kokoon nähden, ja ensimmäinen säätö voikin olla ulostulovoimakkuuden vaimentaminen 10 desibelin verran käyttäen yhtä takapaneelin DIP-kytkimistä. Näin saadaan esimerkiksi tietokoneen äänilaitteen voimakkuudensäädin toimimaan isommalla säätövälillä, mikä on tärkeää, koska kaiuttimessa itsessään ei ole erillistä voimakkuuden säätöä. Muilla DIP-kytkimillä voidaan säätää bassoa sekä kompensoida pöydälle sijoittamisen vaikutusta.

Asennus ja kuljetus

Genelec 8010A on varustettu Iso-Pod-jalustalla, jolla saa kallistettua kaiuttimen sopivaan asentoon, jotta diskanttielementti suuntaisi pöydän pinnasta kohti kuuntelijan korvaa. Lisäksi kaiuttimen pohjassa on kiinnike esimerkiksi varrellista jalustaa varten.

Genelecin taajuusvaste on totutun tasainen, ja ääni on miellyttävä pitkilläkin kuunteluistunnoilla. Bassotoisto ei kotelon pienestä koosta johtuen ole kaikken muhkein, mutta tarvittaessa kaveriksi voi hankkia 7040A-subwooferin. Molemmille elementeille on teholtaan 25 W vahvistin, jotka huolehtivat toistosta kolmen kilohertsin molemmin puolin.

Genelecin erikoisuutena on ISS eli Intelligent Sensing System, joka kytkee kaiuttimesta virran pois mikäli signaalia ei ilmene vähään aikaan, ja taas päälle kun äänilaitteelta saadaan signaali. Vihreä LED-valo etupaneelissa palaa silloin kun vahvistimet ovat päällä.

Genelec8010Akoko

Pienen kokonsa ansiosta 8010A:t kulkevat myös helposti mukana vaikka kiertueella, ja niille on saatavana myös ihan oma kantolaukkunsa* (tuotenumero 8010-424). Kaiutin on saatavana joko antrasiitinvärisellä tai valkoisella kotelolla.

Kuten kaikki Genelecin tuotteet, myös 8010A huokuu laatua ja hyvää työnjälkeä – kaikki monitorit paitsi suunnitellaan Suomessa, myös kootaan yhä edelleen Iisalmessa. Genelec valmistaa myös kuluttajakäyttöön tarkoitettuja G- ja F-sarjan kotikauttimia. Studion tarkkailukaiuttimiksi 8010A:t ovat kuitenkin erottelukyvyltään oikea valinta.

Se ”Genelec-tekijä”

Teknisten yksityiskohtien ja ominaisuuksien läpi käyminen ei anna kunnollista kuvaa siitä, millaiselta oikeastaan tuntuu omistaa Genelecit ja käyttää niitä. Kyseessä on meritokraattinen merkkiuskollisuus, joka perustuu sekä tekniseen ylivertaisuuteen että jonkinlaiseen vaikeasti määriteltävään ylpeyteen. Genelecien avulla tuntee pääsevänsä aivan uudelle tasolle. Se on laatutietoisen valinta, jossa on mukana myös sopivasti tunnetta.

Itselläni meni lähes 10 vuotta harkitessa Genelecien hankkimista, ja minulla on ollut tätä ennen kolmet muutkin monitorikauttimet (parhaimmat tähän asti ovat olleet Yamaha HS-50M:t).

Genelec_10_years

Jälkeenpäin ajatellen olisi ollut viisainta hankkia heti saman tien Genelecit, mutta budjetti rajoitti aikanaan – ja niin se voi rajoittaa monilla muillakin. Silti, mikäli suinkaan vain on mahdollisuus, vahva suositus on sijoittaa tarkkailukaiuttimissa Geneleciin.

Musikhaus Thomann palvelee

Konesoitto on Musikhaus Thomannin linkkipartneri. Yllä *-merkityt linkit vievät Thomannin verkkokauppaan – saat Genelec-kaiuttimet ja tarvikkeet sieltä:

Konesoitto-sivustolla mainitut tuotteet ovat kaikki omassa studiokäytössä, ja hankittu omalla kustannuksella. Niitä ei ole saatu tai lainattu valmistajilta tai maahantuojilta.

Genelec 8010 – valmistajan sivu

*-merkityt linkit vievät Musikhaus Thomannin verkkokauppaan. Konesoitto on Musikhaus Thomannin linkkipartneri. Osta musavehkeesi sieltä – se auttaa pitämään sivuston toiminnassa.

Audio-Technica ATH-M40X studio monitoring headphones

Up until recently, my main studio monitoring headphones have been a pair of Audio-Technica ATH-M40fs’s. I bought them in 2005 and have used them regularly ever since. However, headphone technology has improved a lot in 10 years, and the ATH-M40fs model has been discontinued anyway, so to find a credible alternative for new home studio users, or headphone upgraders, it was time for something new.

I’m a big fan of Audio-Technica gear, and I think the AT2020* is one of the best budget condenser microphones out there. It was only natural that I started looking for new headphones in the Audio-Technica range, but it turned out that my search was not very long.

Audio-Technica has updated their ATH-M studio headphone line in 2014, and there are now a total of five models, differing by price and features. The entry-level model ATH-M20X* is probably a good cheap pair for music listening, or for players and singers in the studio, if not critical studio mixing. At the other end of the spectrum there is the very serious and very expensive ATH-M70X* – at 299 € they were out of the question for this purpose.

The problem then becomes a decision between the more mid-range ATH-M30X*, ATH-M40X* and ATH-M50X*. Seriously, there are too many models in the range, but then again the 20-30 € respective price differences between them might matter for your budget.

After reading and watching a couple of reviews I came to the conclusion that the ATH-M50X is a little bit overkill, and the ATH-M30X is little more than the ATH-M20X. I figured that the sweet spot for me would be the Audio-Technica ATH-M40X*, so I plunged for a pair. There was a sale on, so I got them for 79 € (which really was a steal), but now the price is more like 115 €. Still, around or little over a hundred euros is a reasonable price for a quality pair of studio monitoring headphones. Other headphones in this price range include the AKG K-240 MKII* and the Sennheiser HD380 Pro*.

ATH-M40X-box1

I have had my pair of ATH-M40X’s for about three months now, but due to all sorts of other activity, I’ve only gotten about three weeks worth of use from them so far. Still, I can comfortably say that as a music maker with both stationary and mobile requirements, I have made a good choice.

Jatka artikkeliin Audio-Technica ATH-M40X studio monitoring headphones

Logic Pro X 10.2: Alchemy!

Applen ammattilaisohjelmistojen lippulaiva, Logic Pro X, on nyt versiossa 10.2 (julkaistu 26. elokuuta 2015). Sen myötä Apple on jälleen lisännyt paljon hyödyllisiä ominaisuuksia jo ennestään erittäin monipuoliseen Logiciin ja korjannut tukun pieniä ja isompia vikoja. Tärkein uutuus on ehdottomasti uusi Alchemy-syntesoija, joka ei kuitenkaan ole syntynyt Applella.

Tässä jutussa keskitytään lähinnä uuteen Alchemyyn ja sen mahdollisuuksiin. Kaikki version 10.2 uudet ominaisuudet ja korjaukset löytyvät Applen virallisesta Logic Pro X 10.2 Release Notes -dokumentista.

LPX-website-for-10-2

Logic Pro X**, 199 €, Mac App Storesta

Available_on_the_Mac_App_Store_Badge_FI_165x40_0831

 

 

Alkemiaa Applen tapaan

Alkujaan Alchemy-syntesoija oli Camel Audio -nimisen skotlantilaisfirman ja sen perustajan Ben Gillettin päätuote vuodelta 2009. Se on aiemmin ollut myynnissä erikseen 179 punnan / 249 dollarin hintaan virtuaali-instrumenttina sekä PC:lle että Macille (VST- ja Audio Unit -formaateissa). Aikanaan se sai varsin ylistäviä arvioita alan julkaisuissa; esimerkiksi Sound on Sound ja Computer Music pitivät sitä melkoisen pätevänä.

Alkuvuodesta 2015 Camel Audio lopetti toimintansa yllättäen, ja jäljet näyttivät johtavan Appleen. Pian vahvistuikin, että Apple todella oli ostanut Camel Audion liiketoiminnan, ja siitä alkoi spekulointi siitä, mitä firman virtuaali-instrumenteille tapahtuisi. Kesällä 2015 ilmestyi uusi GarageBand-versio, jonka syntesoijasoundeja ohjattiin hyvin samaan tapaan kuin Alchemyssä, ja loppusyksystä sitten saatiinkin jo Logic Pro X versio 10.2, joka sisältää uusitun ja parannellun Alchemyn.

Jatka artikkeliin Logic Pro X 10.2: Alchemy!