Steinberg UR22mkII now works with iOS 10

Three weeks ago I got a new iPad after four years. I replaced my iPad 3  (of 2012 vintage) with an iPad Air 2, and the difference in speed is obviously huge. As software demands have grown, the old iPad 3 (the first one with a retina display) simply has not been able to keep up, even though it could be updated all the way to iOS 9.3.4.

When I got the new iPad Air 2, I immediately updated it to iOS 10, but when, a week later, I started a recording session with my Steinberg UR22mkII*, I noticed that the playback and recording suffered from stuttering and crackles. A quick web search resulted in similar complaints from others with the same or similar hardware combination, but also a message from Steinberg about the issue being recognised and a promise of a forthcoming firmware update to the UR22mkII.

The firmware update was published a week ago, and today I got the chance to install it. Based on quick testing with Apple’s GarageBand for iOS**, KORG Gadget** and Native Instruments’ iMASCHINE 2**, it looks like the problem is truly fixed now. Here is some more detailed information; note that all of this applies to OS X only; for Windows, just read the release notes and the update guide included with the firmware update. There is an update available also for the Steinberg UR12*, if you happen to have that other handy iPad-compatible audio interface.

To update the firmware you need to have at least version 1.9.9 of the Yamaha Steinberg USB Driver, which I had, but there was version 1.9.10 available, so I grabbed and installed that first. Of course, installing the USB driver requires a restart. I’m running OS X El Capitan version 10.11.6 with OS X Server 5.2** on my main studio iMac. As they say, ”one does not simply reboot a Mac”, especially one running OS X Server, but I took a plunge for the betterment of all things. (Of course, you might want to ask why I’m running OS X Server anyway, and on the main studio computer. Well, I’m using it for software development also, and as a Continuous Integration host for Xcode Server. So now you know.)

After the driver update, it was a quick matter to connect the UR22mkII to the iMac with USB, fire up the Firmware Updater and hit Start.

steinbergur22mkiifirmwareupdaterstart

Firmware updates are always just a little scary – something could go wrong, and you could end up with an expensive brick in your hands. But that never happens, right? This time at least it didn’t, even though on the first attempt the Firmware Updater complained that it couldn’t find the UR22mkII, even though the white USB light was glowing steady. Unplugging and replugging the unit did the trick, and after just a few seconds the update was completed.

steinbergur22mkiifirmwareupdatercompleted

Then came the bit that had originally caused the problem, namely the iPad running iOS 10. I bought an Apple Lightning to USB 3 Camera Adapter*, which does more than its name implies: it allows you to connect a USB device like the UR22mkII into your iPad’s Lightning socket with USB, while allowing the iPad to charge through it, because it has its own Lightning socket. Brilliant!

Since the iPad can’t power the UR22mkII, I connected a USB charger (an old Nokia unit from some Lumia phone) to it and set the power source switch to ”5V DC”. Now both devices were powered separately. There were no problems with playback from KORG Gadget and Native Instruments iMASCHINE 2.

I plugged my Rode NT-1A microphone into the UR22mkII and turned on the 48 V phantom power it needs, being a large-diaphragm condenser. A quick recording test with GarageBand for iOS yielded a nice sound captured through the Yamaha D-Pre microphone preamplifier on the UR22mkII, as expected.

garagebandiosaudiodeviceconnected

Naturally I also tested with Steinberg’s Cubasis LE 2**, the version of Cubasis which is unlocked out of demo mode by the presence of a UR22mkII or UR12 unit and is upgradeable to the full Cubasis with an in-app purchase. For other audio interfaces which unlock Cubasis LE, see the app home page. With other gear (or no gear, relying solely on the iPad), you could go straight to the full Cubasis 2**.

It was also an eye opener, or should I say ear opener, to hear the iPad sounds from proper studio monitors – in my case, a pair of Genelec 8010A* powered monitors. While the iPad Air 2 has a headphone socket, any solution that relies on audio to be distributed to studio-grade monitors through it will lose to a digital audio out from the Lightning connection and onto the DAC (Digital to Analog Converter) of the UR22mkII or a similar audio interface. If you’re interested in reading more about the technology, there is a nice product development story about the UR series published by Steinberg.

It’s good to see that Steinberg and Yamaha are backing their nice and affordable hardware with software solutions, too. The identification and fix for the iOS 10 problem was quite quick for such a large company, so kudos to the people who made it happen in a timely manner.

All the gear mentioned in this article was paid for and remains in active use in my studio, so no freebies here! If you are in the market for this kind of gear, why not give Musikhaus Thomann* a try. All the links marked with * take you their huge web shop, and if you buy something from them as a result, I get a small referral. Same thing with the App Store or Mac App Store, but those links are marked with **. Thanks for your support!

 

Esittely: Steinberg UR22 mkII

Steinberg UR22 -äänilaite vuodelta 2013 on ollut melkoinen hitti niin kotistudioharrastajien kuin vähän ammattimaisempienkin tekijöiden keskuudessa. Siinä yhdistyvät hyvät perusominaisuudet, kestävä rakenne ja edullinen hinta. Steinberg on ison Yamahan tytäryhtiö, joten UR22 on käytännössä Yamaha-laite aina D-Pre-mikrofonietuvahvistimia myöten, vaikka sitä myydäänkin Steinbergin nimellä.

Vuoden 2015 lopulla UR22 korvautui uusitulla mkII-mallilla, joka on perusominaisuuksiltaan sama laite kuin edeltäjänsäkin, mutta se on nyt iPad-yhteensopiva. Applen tablettien suosio myös musiikintekijöiden parissa on saanut monet äänilaitevalmistajat lisäämään myös iPad-tuen, jotta tabletillakin voitaisiin tehdä korkealuokkaisia äänityksiä ja käyttää ulkoisia MIDI-laitteita.

Alkuperäinen Steinberg UR22 on esitelty Konesoitossa kesällä 2013, joten käydään tässä läpi vain uudet ominaisuudet. Hintaluokka on pysynyt samana, eli laite irtoaa noin 129 eurolla. Alkuperäistä UR22-mallia ei yleensä enää edes ole varastossa, ainakaan Musikhaus Thomannilla, joka on Konesoiton linkkipartneri. Sen on täysin korvannut UR22 mkII*.

SteinbergUR22mkIIBox

Jatka artikkeliin Esittely: Steinberg UR22 mkII

Steinberg Cubasis – iPad-DAW hyvästä suvusta

Jos olet iPadiä käyttävä musiikin tekijä, todennäköisesti olet kerännyt laitteeseesi monia eri iOS-sovelluksia, joiden avulla voi tuottaa ääniä, käsitellä niitä efekteillä ja koostaa sävellyksiä. Mikäli kokoelmastasi puuttuu Steinberg Cubasis*, on nyt hyvä heti korjata puute, koska se on saatavana iPadille puoleen hintaan App Storesta heinäkuun 20. päivään saakka. Normaalisti se maksaa 49,99 €, mutta kesätarjouksena siis vain 24,99 €. (Myös sovelluksen sisäiset ostot saa puoleen hintaan samana tarjousaikana.)

PÄIVITYS 2016-09-23: Cubasis 2 on julkaistu! Päivitys on ilmainen jos olet jo ostanut edellisen version. Lisäksi Steinbergillä on uuden version julkaisun yhteydessä tarjoushinta 24,99 € jonkin aikaa. Uusista ominaisuuksista voidaan päivittää tähän tai tehdä jopa kokonaan oma juttunsa.

Cubasis on erinomainen valinta musiikkiohjelmaksi etenkin jos on kokemusta perinteisistä sekvensseriohjelmista tai DAW-ohjelmista (Digital Audio Workstation) Windows- tai Mac-tietokoneilla. Jos Applen oma GarageBand* tuntuu liian yksinkertaiselta, tai jos Korgin Gadget* ja Native Instrumentsin iMASCHINE* tai iMASCHINE 2* ovat liian elektroniseen musiikkiin kallellaan (tai IK Multimedian Amplitube* liian kitaravetoinen), niin Cubasis on hyvä yleisohjelma äänittämiseen ja MIDI-osuuksien tallentamiseen iPadilla.

Cubasis-Tracks

Sopivan äänilaitteen kanssa Cubasis voi äänittää useita raitoja samanaikaisesti. Äänilaitteesta riippuen Cubasis tukee jopa 24 sisäätuloa ja ulosmenoa. Jos mietityttää miten monta audio- ja MIDI-raitaa Cubasis pystyy käsittelemään, niin vastausta voi hakea oman iPadin tehosta ja tallennustilan määrästä, koska ainakin Steinbergin mukaan raitamäärä on rajoittamaton.

Kuten Cubase työpöytäympäristössä, myös Cubasis perustuu kappaleen koostamiseen raitoina, joilla aika kulkee vasemmalta oikealle. Ohjelman käyttö on hyvin samantapaista kuin Cubasen ja muiden DAW-ohjelmien, vaikka toki isona erona on se, että hiiren sijasta kaikkiin toimintoihin käytetään tietysti iPadin kosketusnäyttöä.

Steinberg on päivittänyt Cubasista säännöllisesti viimeisten parin vuoden aikana, ja niinpä se tukee jo myös Applen Audio Unit -liitännäisiä, jotka alkavat vähitellen tehdä tuloaan myös iOS-ympäristöön, iOS 9:n myötä. Macin työpöytä-DAW-ohjelmistoissa ne ovatkin jo olleet arkipäivää VST-liitännäisten kanssa jo 10 vuotta. Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että Audio Unit -isäntäohjelmistoissa, kuten Cubasis ja GarageBand, voi käyttää kolmansien osapuolten tekemiä syntesoijia kuten työpöytäohjelmissakin.

Musiikin tekemisessä alkuun pääsyä helpottaa Cubasisin sisältämä instrumenttivalikoima, johon kuuluu satakunta MicroSonic-äänikertaa, Micrologue-syntesoija sekä MiniSampler, jolla voi muokata omista audiotiedostoista soitettavia instrumentteja. Lisäksi mukana on 500 audio- ja MIDI-luuppia, joita voi käyttää omien kappaleiden pohjina.

Instrumenttien ääniä voi muokata myös efekteillä, joita myydään ohjelman sisäisinä ostoina nimeltä FX Pack 1: Reverbs & Delays sekä FX Pack 2: Vintage FX (normaalisti 6,99 € kappaleelta). Myös efektejä saa yhä enemmän Audio Unit -muodossa, eli efektivalikoiman laajentaminen onnistuu myös muiden tekemillä efekteillä. Muiden iOS-ohjelmien kanssa jutteleminen onnistuu myös Inter-App Audio- ja Audiobus-teknologioiden avulla.

Cubasis-FXPack1

Jos sinulla on työpöytä-Cubase, voit myös avata Cubasis-ohjelmalla tehtyjä projekteja sillä ja jatkaa niiden työstämistä isommalla koneistolla, mutta saatat voida tehdä koko kappaleen valmiiksi ja vielä ladata sen SoundCloudiin pelkästään Cubasisilla. Materiaalin vieminen onnistuu myös Dropboxiin ja iCloud Driveen.

Kuten kaikki todella hyvä, myös Cubasis maksaa hieman enemmän kuin iPad-sovellukset yleensä, mutta on todella myös hintansa arvoinen. Hinta ei loppujen lopuksi ole mitenkään päätä huimaava, kun sen suhteuttaa kaikkiin niihin hyödyllisiin ominaisuuksiin, jotka saa käyttöönsä – ja erinomaiseen käyttöliittymään, jota Steinbergilla on selvästi mietitty.

Cubasis-ohjelman kaveriksi äänityksiin sopii erinomaisesti saman valmistaja UR22 mkII -äänilaite, joka on iPad-yhteensopiva. (UR22:n ensimmäisesta sukupolvesta on kirjoitettu Konesoitossakin, ja se on sivuston suosituimpia juttuja.)

Steinberg Cubasis (iPad)

Cubasis – Music Production System – Steinberg Media Technologies GmbH*

Available_on_the_App_Store_Badge_FI_135x40_0831

 

 

Valmistajan sivut: Cubasis – A new world of recording

Cubasis-Splash

Pieni historiakatsaus – Cubasis palaa kehään

Saksalainen Steinberg on yksi vanhimmista tietokoneiden musiikkiohjelmistojen valmistajista, jonka vaiheet ovat vieneet vuoden 1984 perustamisesta ja Steinberg Pro 16 -sekvensseristä (Commodore 64:lle!) uusimpiin Cubase-perheen jäseniin ja soitinjätti Yamahan omistukseen.

Cubase-tuotelinja on aina sisältänyt monia eri versioita, joilla on eri ominaisuudet ja eri hinnat. Kun Steinberg oli 2000-luvun alkuvuosina yhdysvaltalaisen Pinnacle Technologiesin omistuksessa, yhden edullisen Windows-version nimi oli Cubasis VST. Ostin yhden sellaisen Musikhaus Thomannilta vuonna 2004 hintaan 29 euroa, ja se oli itse asiassa ensimmäinen kosketukseni Cubase-ohjelmistoihin. Sen jälkeen käsissä onkin pyörinyt monia eri versioita, jotka ovat tulleet musiikkilaitteiden mukana, kuten Cubase LE ja Cubase SE.

Pari vuotta sitten Steinberg otti Cubasis-nimityksen uudelleen käyttöön ja julkaisi uuden iPad-ohjelman, joka perustuu samalle Cubase-rungolle, ja käyttää jo jo 30 vuotta sitten syntynyttä ja hyväksi havaittua tapaa järjestellä raidat aikajanalle.

Kaupallinen tiedote: App Store -linkit on merkitty tähdellä (*)

Cubasis – Music Production System – Steinberg Media Technologies GmbH*

Available_on_the_App_Store_Badge_FI_135x40_0831

Anna soiva lahja ylioppilaalle tai ammattiin valmistuvalle

Jos lähipiirissäsi on tuore ylioppilas tai ammattiin valmistuva, joka on osoittanut musiikillista suuntautuneisuutta, tue harrastusta lahjoittamalla kunnon musiikintekovehkeet. (Jos olet itse kohderyhmää, vinkkaa tästä sivusta mahdollisille lahjoittajille!)

Konesoitto on tavannut kerätä aina joulun alla yhden tai useamman sopivan aloituspaketin, joilla pääsee tietokoneistetun musiikintekemisen makuun. Tällä kertaa esitellään myös näin ylioppilas- ja valmistumisjuhlien alla yksi hyvä ja edullinen paketti, jota voi käyttää niin PC:llä kuin Macilläkin sekä oman soiton ja laulun äänittämiseen että ohjelmistoinstrumenttien ohjaamiseen.

Konesoitto on Musikhaus Thomannin linkkipartneri, ja kaikki paketin osat (tai valintasi mukaan vain jotkut niistä) saat nopeasti ja luotettavasti postin välityksellä. Yli 298 euron tilauksista et edes maksa toimitusmaksuja.

Kaikki *-merkityt linkit tässä jutussa vievät Musikhaus Thomannin verkkokauppaan. Hinnat ovat Suomen verkkokaupan hintoja 23.5.2017, ja ovat saattaneet muuttua tämän jutun julkaisemisen jälkeen.

Kun saat paketin käsiisi, tarvitset enää vain PC-tietokoneen Windowsilla tai Mac-tietokoneen OS X:llä, ja hieman aikaa laitteiden kytkemiseen ja ohjelmistojen asentamiseen.

UUTTA: Konesoiton asennus- ja käyttöönottoneuvonta Skypen välityksellä, vain 39 € (sis. alv) / 60 minuuttia. Ota yhteyttä Facebookissa, Twitterissä tai sähköpostitse osoitteella kone (at) konesoitto (piste) com ja sovi aika!

Äänitys- ja MIDI-paketti

Oman soiton tai laulun äänittämiseen tarvitset kunnon mikrofonin. Tietokoneen omalla mikrofonilla tehdyt äänitykset eivät vedä vertoja kunnon dynaamisella äänitysmikrofonilla tai vielä herkemmällä kondensaattorimikrofonilla tehtyihin. Näistä on olemassa myös suoraan tietokoneeseen kytkettäviä USB-liitäntäisiä versioita, mutta monipuolisin vaihtoehto on hankkia tietokoneen äänilaite, johon voi kytkeä useita erilaisia mikrofoneja.

Jatka artikkeliin Anna soiva lahja ylioppilaalle tai ammattiin valmistuvalle

UR22 and El Capitan

As the result of some equipment rotation, my Steinberg UR22 audio interface ended up connected with my MacBook Pro, which is running OS X El Capitan version 10.11.4. I was a little surprised to find that the white LED on the UR22 was blinking – meaning that the interface is not connected. (A steady light means it is.) Also, the Settings extension for the Yamaha Steinberg USB Driver would not load when I tried to check the version of the driver.

Apple always seems to make some drastic changes to the audio system of OS X in every major version, so that audio interface manufacturers need to play catch up for a while. Usually they don’t take a lot of time to release updated drivers, but a new major OS X release is a good way to gauge who is on the ball and who is not. Usually Create Digital Music compiles a frequently updated list of compatible products, as they did with El Capitan.

It turned out that Yamaha/Steinberg have already updated the USB audio driver a couple of times since the release of OS X El Capitan, but I was just running an older version of it. Downloading the latest driver from Yamaha or Steinberg cures the problem. Just follow the installation guide and install the new driver over the old.

Drivers updated, mon capitan! Full speed ahead!

Yamaha Steinberg USB Driver Updates and Downloads

CDM: OS X El Capitan update breaks some music software

The Steinberg UR22 has been discontinued. Try the Steinberg UR22 mkII* instead.

*Musikhaus Thomann Linkpartner

NOTE: I’m trying out my new Thomann store redirector. If you follow the UR22 mkII link above, it should suggest you a regional Thomann web store in the European Union, based on your browser’s language setting. Let me know if it works, or doesn’t. (Twitter is fine.)

Also available: my review of the original UR22 (from 2013, in Finnish)