Esittely: Blue Snowball -USB-mikrofoni

Jos et ole vielä hankkinut erillistä äänilaitetta tietokoneen kaveriksi, eikä sinulla ole tarvetta äänittää useita äänilähteitä samalla kertaa, USB-liitäntäinen mikrofoni on helppo vaihtoehto kotistudion äänityksiin. Hyvälaatuisen USB-mikrofonin hinta asettuu ominaisuuksista riippuen hieman alle tai yli sadan euron. Monet USB-mikrofonit myös toimivat sekä Mac- tai Windows-tietokoneen että iPadin kanssa. Seuraavassa esitellään hieman tarkemmin Blue Microphonesin jo jonkinlaiseksi moderniksi klassikoksi muodostunut Snowball-malli.

Blue_Snowball_Mac

Blue Snowballin kotelointi on pallomainen, ja mikrofonia saa alkuperäisen valkoisen lisäksi myös mustana ja alumiinisena. Useimpien USB-mikrofonien tavoin Blue Snowball on suurikalvoinen kondensaattorimikrofoni, jonka yhteyteen on rakennettu A/D-muunnin. Digitaaliseksi muunnettu ääni siirretään tietokoneelle USB 2.0 -kaapelia pitkin, josta mikrofoni myös ottaa tarvitsemansa käyttövirran. Snowball näkyy äänitysohjelmassa äänilaitteena, jonka voi valita äänityksen lähteeksi. Kun USB on kytketty, Snowballin etuosaan syttyy punainen merkkivalo.

Blue Snowball

Snowballin mukana tulee lyhyt kolmijalkainen jalusta, joka soveltuu pöytäkäyttöön. Mikrofoni kiinnitetään jalustaan kierreliittimellä, joka kuitenkin on eri kokoinen kuin perinteisten mikrofonitelineiden kierre. Snowballin oma jalusta on hieman rimpula, eikä siinä ole korkeussuunnan säätövaraa kuin viitisen senttimetriä. Mikrofonin pohjassa olevassa liittimessä on nivel, jonka avulla mikrofonia voi kallistaa eteen- tai taaksepäin äänilähteen suunnan mukaan. Blue valmistaa myös The Ringer -nimistä mikrofonikehtoa, johon Snowballin voi ripustaa tärinöiden vaimentamiseksi.

Jatka artikkeliin Esittely: Blue Snowball -USB-mikrofoni

Konesoiton toimintaperiaatteet

Konesoitto-sivusto perustettiin heinäkuussa 2013 jakamaan tietoa digitaalisesta musiikkiteknologiasta harrastajille. Näkökulma on kotistudion pystyttämistä harkitsevan tai sellaisessa jo toimivan harrastajamuusikon, joka voi olla hyvinkin perillä tietokoneiden käytöstä musiikin tekemisessä, mutta voi myös olla vasta astumassa tähän maailmaan.

Konesoiton tuottaa Conifer Productions Oy, ja sen vastaava toimittaja on Jere Käpyaho. Sivusto ei ole kenenkään sponsoroima, mutta saa jonkin verran mainostuloja TradeDoubler-ohjelman kautta, bonuksia Musikhaus Thomannin verkkokauppaan ohjatuista ostoksista sekä Applen iTunes-kumppaniohjelmasta.

Painopisteinä Mac ja iOS

Konesoitto keskittyy selvästi Mac-tietokoneisiin sekä iPhone- ja iPad-laitteisiin. Macin käytöllä musiikin tekemisessä on pitkät perinteet niin harrastajien kuin ammattilaistenkin studioissa, ja iOS-ympäristössä puolestaan kosketusnäytöllisille laitteille tehdyt uudenlaiset musiikkituotanto-ohjelmat ovat muutamassa vuodessa myllertäneet kenttää kovasti.

Musiikin tekeminen Windows-laitteilla on tietenkin aivan varteenotettavaa, mutta omat kokemukset vuosien varrella ovat saaneet suosimaan Mac-tietokoneita jo vuodesta 2005. Linuxin käyttö musiikkituotannossa sen sijaan vaatii niin paljon harrastuneisuutta, että virittely vie helposti enemmän aikaa kuin itse musisointi. Mikäli molempia – sekä aikaa että harrastuneisuutta – riittää, niin Linux voi olla hyvinkin antoisa musiikkituotantoympäristö.

Omassa käytössä

Kaikki laitteet ja ohjelmistot joita Konesoiton sivuilla käsitellään ovat itselle tuotantokäyttöön hankittuja, ja niitä on myös itse kokeiltu käytännössä. En tee varsinaisia tuotearvosteluja, vaan esittelen hyväksi havaittuja laitteita ja ohjelmia. Voin kirjoittaa lyhyen uutisen tuotteesta esimerkiksi lehdistötiedotteen perusteella, mutta varsinaista artikkelia varten tuotetta pitäisi itse voida käyttää tyypillisissä oloissa.

En myöskään ota vastaan arvostelukappaleita, vaan teen hankintapäätöksen oman arvioinnin perusteella, ja kirjoitan sitten jutun hankitusta tuotteesta, mikäli siitä on hyötyä Konesoiton lukijalle. Näin varmistan sen, että juttu on todella hyödyllinen ja tarkoituksenmukainen, eikä vain lehdistötiedotteesta kaunisteltu lista tuotteen ominaisuuksia.

On olennaista, että Konesoiton artikkeleissa ei esiinny tekstimainontaa. Olen itse aikanaan toiminut päätyökseni freelance-journalistina  yli kymmenen vuotta, ja sisäistänyt varsin hyvin Journalistiliiton ohjeet sekä noudattanut niitä, ja niin toimin nytkin. Useimmilla blogikirjoittajilla ei ole journalistista taustaa, joten voi olla helpompi lipsahtaa tekstimainonnan puolelle, varsinkin jos tuotteen maahantuoja tai edustaja suorastaan lahjoittaa tavaraa, vastineeksi siitä että blogissa julkaistaan siitä juttu. Konesoitto ei toimi sillä tavalla.

Jatka artikkeliin Konesoiton toimintaperiaatteet

Esittely: Yamaha DTX400K -sähkörumpusarja

Konesoiton juttu ”Sähkörummut kotistudiossa” kertoili hieman yleisiä asioita erilaisista sähkörumpuseteistä sekä niiden soittamisen hyvistä ja huonoista puolista. Nyt on esittelyssä edullinen sähkörumpusarja, Yamaha DTX400K*, joka sopii sekä hintansa että ominaisuuksiensa puolesta hyvin pieneen projektistudioon.

Yamahan DTX-sarjaan kuuluu useita sähkörumpusettejä*, joista tässä esiteltävä DTX400K on kaikkein edullisin noin 460 euron hintaisena. Kalliimmat setit ovat laajempia ja kolme-neljä kertaa kalliimpia.

PÄIVITYS 2017-07-20: Yamaha DTX400K -sarjan hinta on laskenut, ja tällä hetkellä se on 374 €. Toki se saattaa muuttua suuntaan tai toiseen.

Yamaha DTX400K -sähkörummut soittovalmiina. Huomaa low tech -kukkakeppiviritys virvelin alla (lisätietoja jutun tekstissä).
Yamaha DTX400K -sähkörummut soittovalmiina. Huomaa low tech -kukkakeppiviritys virvelin alla (lisätietoja jutun tekstissä).

* Konesoitto on Musikhaus Thomannin linkkipartneri. Tähdellä merkityt linkit vievät Musikhaus Thomannin verkkokauppaan. Edulliset lähetyskulut Suomeen, yli 199 € tilauksista ei toimitusmaksua.
Musikhaus Thomann Linkpartner

Jatka artikkeliin Esittely: Yamaha DTX400K -sähkörumpusarja

Sähkörummut kotistudiossa

Sähkörummut – paremminkin elektroniset tai digitaaliset rummut –  ovat yleistyneet nopeasti sekä studio- että livekäytössä viimeisten kymmenen vuoden aikana. Valmistajat kuten Roland, Yamaha ja Alesis ovat tuoneet markkinoille useita edullisia sähkörumpusarjoja, jotka sopivat aloittelevalle rumpalille tai kotistudion tuotantolaitteistoksi. Vastapainoksi hintahaitarin toisessa päässä on sitten huippukalliita settejä, jotka pyrkivät korvaamaan täysin perinteiset akustiset rummut.

Roland TD-30K. Kuva: Roland Corporation

Tässä jutussa valotetaan hieman sähkörumpujen ja tavallisten rumpujen eroja käytännössä.

Jatka artikkeliin Sähkörummut kotistudiossa

Millainen mikrofoni kotistudioon?

Kun haluat äänittää omaa musiikkiasi tietokoneella, et välttämättä aluksi edes tarvitse erillistä mikrofonia. Etenkin uudemmissa Mac-tietokoneissa on sen verran hyvä sisäänrakennettu mikrofoni (MacBook Prossa jopa stereopari), että se riittää perusdemoäänityksiin ja musiikillisten ideoiden tallentamiseen jatkojalostusta varten.

MacBook Pro -tietokoneen sisäänrakennettu mikrofonipari riittää aivan alkuun, mutta ei juuri pidemmälle.
MacBook Pro -tietokoneen sisäänrakennettu mikrofonipari riittää aivan alkuun, mutta ei juuri pidemmälle.

Sitten kun vaatimukset ajan myötä väistämättä kasvavat, ei tietokoneen oma, sisäänrakennettu mikrofoni enää ole läheskään tarpeeksi laadukas, eikä kannettavaakaan tietokonetta aina edes voi kunnolla sijoittaa äänitysten kannalta otolliseen paikkaan. Silloin tarvitaan kunnollinen, erillinen mikrofoni, jonka taajuusvaste ja dynamiikka riittävät kunnollisiin äänityksiin.

Kotistudion ihan ensimmäisen kunnon mikrofonin valinta riippuu tietenkin sekä tarpeista että budjetista. Konesoitto kertoo nyt millainen mikrofoni kannattaa hankkia kotistudioon, jotta saa ääntä talteen laadukkaasti ja helposti.

Jatka artikkeliin Millainen mikrofoni kotistudioon?