Konesoitto kertoo mitä on MIDI

Miten yli 30 vuotta vanha teknologia voi edelleen olla käytössä lähes kaikessa digitaalisessa musisoinnissa? Se on osoitus MIDI-standardin kestävästä vetovoimasta – se täytti aikanaan suuren tarpeen saada soittokoneet juttelemaan keskenään. Haastajiakin on vuosien varrella ilmaantunut, mutta MIDI on edelleen kaiken ytimessä, vaikka kaapelit ja liittimet vaihtuvat tai katoavat kokonaan. Konesoitto kertoo nyt mistä MIDI:ssä on kysymys.

Vuonna 1983

MIDI eli Musical Instrument Digital Interface on usean syntesoijavalmistajan yhteistyönä kehitetty protokolla soittimien ohjaamiseen. Se esiteltiin vuonna 1983 NAMM-messuilla, ja herätti heti suurta kiinnostusta. Pian nekin syntesoijavalmistajat, jotka eivät olleet alkujaan mukana MIDI-protokollan kehittämisessä, varustivat laitteensa MIDI-liitännöillä, ja tie kovaa vauhtia digitalisoituvissa huippustudioissa tallennetuille sadoille kasarihiteille oli siloiteltu.

Jo kultaisella 1980-luvulla oli saatavana tietokoneeseen kytkettäviä MIDI-liitäntäbokseja, kuten Roland MPU-401, joiden kautta voi ohjata useita syntesoijia samaan aikaan. MIDI-protokolla mahdollistaa monen musiikkilaitteen kytkemisen ketjuksi, jossa laitteet tunnistavat tietyllä kanavalla kulkevan ohjaussignaalin. Kytkentä tapahtuu MIDI-kaapeleilla, joissa signaali kulkee sarjamuotoisena. Sitä mukaa kun tietokoneella toimivat virtuaali-instrumentit ovat yleistyneet on perinteisten suurikokoisten syntesoijien käyttö vähentynyt.

Itse aloitin MIDI-hommat vuonna 1991 käyttämällä Roland MPU-401 -liitäntälaitetta, jonka olen, harmillista kyllä, myynyt pois jo kauan sitten. Toisaalta, eipä ole enää PC-tietokonettakaan johon sen kytkisi. Ensimmäiset MIDI-kappaleet tuli tehtyä MS-DOS:ia käyttävällä PC:llä ja Cakewalk 3.0 -ohjelmalla. Cakewalkista tuli sittemmin SONAR, ja siitä on juuri äskettäin (joulukuussa 2016) tullut uusi ja edullinen SONAR Home Studio -versio Windowsille.

Vielä nörtimmäksi menee: Cakewalkissa oli aikanaan CAL-niminen ohjelmointikieli eli Cakewalk Application Language, joka oli silkkaa LISP:iä. Silloin en ihan tajunnut sen nerokkuutta, mutta sittemmin olen oppinut arvostamaan sitä, sekä Audacity-ohjelmasta löytyvää Nyquist-kieltä.

Kokonaisuudessaan MIDI on itse asiassa sekä ohjauskäskyjen joukko että kaapeleissa kulkevan sähköisen signaalimuodon määritys. Modernissa digitaalisessa studiossa kuitenkin käytetään lähes pelkästään MIDI-ohjauskäskyjä, jotka kulkevat USB-kaapelia pitkin tai jopa johdottoman verkkoyhteyden (Wi-Fi tai Bluetooth) kautta. Esimerkiksi tyypillinen pienikokoinen kontrollerikoskettimisto (kuten Konesoiton vakiovaruste Alesis Q25) muuntaa koskettimiensa painallukset MIDI-ohjauskäskyiksi, jotka välittyvät tietokoneelle USB-liitännän kautta. Monissa tietokoneen äänilaitteissa on silti vielä perinteinen MIDI-liitäntä hieman vanhempien syntesoijien kytkemiseen.

Steinberg UR22 on moderni äänilaite, mutta sen takapaneelista löytyvät silti MIDI IN- ja MIDI OUT -liitännät.

Jo ennen MIDI-protokollaa analogiset syntesoijat (kuten Moog- ja ARP-merkkiset) sekä sekvensserit oli saatu juttelemaan keskenään käyttämällä jänniteohjausta, mutta yhteisten määritysten puute ja analogisten laitteiden jännitevaihtelut hankaloittivat toimintaa. Jo ennen MIDI:ä oli joitakin valmistajien omia digitaalisia ohjausjärjestelmiä, mutta vasta MIDI-määritys laittoi kaikki samalle viivalle ja käytännössä lähes takasi yhteensopivuuden. Standardeja on tietoteknologiankin alalla monenlaisia, mutta MIDI on osoittautunut yhdeksi parhaiten suunnitelluista.

Jatka artikkeliin Konesoitto kertoo mitä on MIDI

Native Instruments Rig Kontrol ja Guitar Rig

Native Instruments on saksalainen pitkän linjan virtuaali-instrumenttien valmistaja, jonka tunnetuimpia ohjelmistotuotteita ovat Kontakt-sampleri, Massive-syntesoija sekä Guitar Rig -kitaramallinnusohjelmisto, mutta toisille ehkä Absynth tai FM8. Toki NI tekee myös äänilaitteita ja kontrollereita, kuten Maschine*.

Huomasin äskettäin, että Konesoiton linkkipartneri Musikhaus Thomann on kaivanut varastoistaan erän Native Instrumentsin Rig Kontrol* -pedaalilautoja, ja myy niitä edullisesti 60-vuotisjuhlatarjouksenaan. Koska hinta voi muuttua, katso itse mikä on Rig Kontrolin T-kaupan hinta siihen aikaan kun luet tätä.

PÄIVITYS 2017-05-23: Rig Kontrol 3 ei ole enää saatavana Thomannilta, ja tuskin enää tuleekaan.

Rig Kontrol on tuttu peli, koska sellainen on kuulunut Konesoiton projektistudion valikoimaan jo usean vuoden ajan. Vaikka Thomannin nimitys tuotteelle onkin ”Native Instruments Guitar Rig 5 Pro Kontrol”, näyttäisi kyseessä olevan sama kolmannen sukupolven pedaalilauta, joka on aiemmin tunnettu nimellä Rig Kontrol 3. Se vain ei enää taida kuulua Native Instrumentsin tuotevalikoimaan, mutta Thomann toki tarjoaa sille tavanomaisen takuunsa.

NI Rig Kontrol on kitaristin Guitar Rig -pedaalilauta ja äänilaite samassa.
NI Rig Kontrol on kitaristin Guitar Rig -pedaalilauta ja äänilaite samassa.

Rig Kontrol on tarkoitettu toimimaan yhteistyössä NI:n oman Guitar Rig -ohjelmiston kanssa, mutta sopivasti ohjelmoimalla (käyttäen Controller Editor -ohjelmaa) sen saa käskyttämään myös muita musiikkiohjelmia. Guitar Rigin kanssa toiminta on kuitenkin varsin saumatonta; GR jopa näyttää tietokoneen ruudulla Rig Kontrolin tilan.

Jatka artikkeliin Native Instruments Rig Kontrol ja Guitar Rig

Apple Camera Connection Kit – iPad-muusikon pieni tärkeä palikka

Apple Camera Connection Kit on lisälaite, joka on tarkoitettu kuvien siirtämiseen digikamerasta iPadiin. Sillä on kuitenkin toinen, salainen henkilöllisyys: sen avulla voi kytkeä USB-liitäntäisiä MIDI-laitteita iPadiin. Kukapa olisi tiennyt tai uskonut?

Useimmat tietokonekäyttöön tarkoitetut kontrollerit ja koskettimistot käyttävät edelleen vanhaa kunnon MIDI-protokollaa, mutta kytkeytyvät tietokoneeseen USB-liitännän avulla. Myös hyvälaatuisia mikrofoneja on saatavana USB-versioina. Tällaisia laitteita olisi mukava käyttää myös iPadin kanssa, mutta Applen 30-nastainen lisälaiteliitäntä ei ole suoraan USB-yhteensopiva.

Pian ensimmäisen sukupolven iPadin markkinoille tulon jälkeen Apple esitteli myös lisälaitepaketin nimeltä Camera Connection Kit* (suomeksi ”kameraliitäntäpaketti”), jossa on itse asiassa kaksi pientä palikkaa: toisessa on SD-muistikorttilukija, ja toisessa USB-liitäntä. Molemmat on ensisijaisesti tarkoitettu valokuvien siirtämiseen digikamerasta iPadiin, joko kytkemällä kamera suoraan tai laittamalla sen muistikortti lukijaan. Näin iPadiä voi käyttää kuvavarastona jos digikameran muistikortti tulee täyteen matkan päällä, ja sen avulla voi myös siirtää kuvat talteen vaikka Flickr– tai Dropbox-palveluun.

Apple Camera Connection Kitin USB-liitin on pieni. Vaikutelmaa on tehostettu avaamalla tikkuaskia hieman. Onpa se todellakin pieni.
Apple Camera Connection Kitin USB-liitin on pieni. Vaikutelmaa on tehostettu avaamalla tikkuaskia hieman. Onpa se todellakin pieni.

Jatka artikkeliin Apple Camera Connection Kit – iPad-muusikon pieni tärkeä palikka

Esittely: Alesis Q25 -MIDI-koskettimisto

Alesis Q25 on perustason MIDI-koskettimisto, jossa ei ole oikeastaan mitään hienouksia, ja juuri siinä piilee sen nerous. Konesoitto kertoo nyt kaiken mitä näin yksinkertaisesta laitteesta yleensä on kerrottavaa.

Taustatarina: liian hyvä Korg 

Pieni on kaunista, ja yksinkertaisuus on hyve. Ihmisen luonteeseen kuuluu joskus ampua ihan turhaankin norsupyssyllä kärpästä, niin sittenpä ainakin kuolee. (Siis noin kuvaannollisesti, tietenkin.) Kotistudion laittajaankin saattaa iskeä pahanlaatuinen varustelutauti, jossa kaikenlaista kamaa kertyy nurkkiin ja osa jää vajaakäytölle. Jotkut laitteet ja ohjelmat taas ovat kyllä aktiivikäytössä, mutta niistä ei saa läheskään kaikkea irti.

Omalla kohdallani kaikki tämä on toteutunut ainakin jollain tavalla. Hankin esimerkiksi jo lähes kymmenen vuotta sitten innoissani Korg microKONTROL -ohjauskoskettimiston, jossa on nuppeja, liukuja ja lätkiä joihin syttyy valo, kahdeksan kappaletta hienoja monivärisiä LCD-näyttöjä ja vaikka mitä. Ongelma vain on siinä, että näiden käyttämiseksi pitää ladata tai itse tehdä monimutkaisia asetuksia eri ohjelmille, vaihtaa toimintatilaa vähän väliä, ja yleensäkin säätää enemmän kuin musiikin tekemisen kannalta on terveellistä. Lisäksi Korgin editoriohjelma on jäänyt Mac-puolella kehityksen jalkoihin, joten sen käyttö on hieman hankalaa koneelta toiselle pomppimista (joskin sellaisenakin helpompaa kuin ohjelmointi suoraan laitteesta).

Niinpä tämä huikean potentiaalin sisältävä ohjauslaite (joka ei edes tuota itse mitään ääntä) on jäänyt enimmäkseen tavallisen koskettimiston asemaan, ja sellaisenakin sen kanssa on ollut pieniä hankaluuksia. Siinä kun on Korgin oma joystick-ohjain, joka toimittaa samalla sekä säveltaivutus- että modulaatiopyörän virkaa, mutta sepä ei kaikissa ohjelmissa toimi (Logic Pro), tai toimii skriptaamalla miten kuten (Ableton Live).

Totta kai olisi mahtavaa ottaa kouraan Korgin julkaisema toteutusdokumentti ja ohjelmoida se definitiivinen ohjauspalikka, joka juttelisi microKONTROLin kanssa sen omaa natiivikieltä ja muuntaisi sen sitten vaikka OSC-sanomiksi (Open Sound Control, eräänlainen MIDI:n seuraaja), jotka voisi sitten kierrättää OSCulatorin kautta haluamaansa ohjelmaan. Tai sitten voisi vihdoin hankkia Reasonin, joka on aina tukenut Korg Native Modea suoraan. Tai sitten voi kiertää koko ongelman laittamalla microKONTROLin lepäämään ja hankkimalla edullisen, suorastaan halvan, peruskoskettimiston MIDI-käyttöön.

Jatka artikkeliin Esittely: Alesis Q25 -MIDI-koskettimisto