Steinberg UR22mkII now works with iOS 10

Three weeks ago I got a new iPad after four years. I replaced my iPad 3  (of 2012 vintage) with an iPad Air 2, and the difference in speed is obviously huge. As software demands have grown, the old iPad 3 (the first one with a retina display) simply has not been able to keep up, even though it could be updated all the way to iOS 9.3.4.

When I got the new iPad Air 2, I immediately updated it to iOS 10, but when, a week later, I started a recording session with my Steinberg UR22mkII*, I noticed that the playback and recording suffered from stuttering and crackles. A quick web search resulted in similar complaints from others with the same or similar hardware combination, but also a message from Steinberg about the issue being recognised and a promise of a forthcoming firmware update to the UR22mkII.

The firmware update was published a week ago, and today I got the chance to install it. Based on quick testing with Apple’s GarageBand for iOS**, KORG Gadget** and Native Instruments’ iMASCHINE 2**, it looks like the problem is truly fixed now. Here is some more detailed information; note that all of this applies to OS X only; for Windows, just read the release notes and the update guide included with the firmware update. There is an update available also for the Steinberg UR12*, if you happen to have that other handy iPad-compatible audio interface.

To update the firmware you need to have at least version 1.9.9 of the Yamaha Steinberg USB Driver, which I had, but there was version 1.9.10 available, so I grabbed and installed that first. Of course, installing the USB driver requires a restart. I’m running OS X El Capitan version 10.11.6 with OS X Server 5.2** on my main studio iMac. As they say, ”one does not simply reboot a Mac”, especially one running OS X Server, but I took a plunge for the betterment of all things. (Of course, you might want to ask why I’m running OS X Server anyway, and on the main studio computer. Well, I’m using it for software development also, and as a Continuous Integration host for Xcode Server. So now you know.)

After the driver update, it was a quick matter to connect the UR22mkII to the iMac with USB, fire up the Firmware Updater and hit Start.

steinbergur22mkiifirmwareupdaterstart

Firmware updates are always just a little scary – something could go wrong, and you could end up with an expensive brick in your hands. But that never happens, right? This time at least it didn’t, even though on the first attempt the Firmware Updater complained that it couldn’t find the UR22mkII, even though the white USB light was glowing steady. Unplugging and replugging the unit did the trick, and after just a few seconds the update was completed.

steinbergur22mkiifirmwareupdatercompleted

Then came the bit that had originally caused the problem, namely the iPad running iOS 10. I bought an Apple Lightning to USB 3 Camera Adapter*, which does more than its name implies: it allows you to connect a USB device like the UR22mkII into your iPad’s Lightning socket with USB, while allowing the iPad to charge through it, because it has its own Lightning socket. Brilliant!

Since the iPad can’t power the UR22mkII, I connected a USB charger (an old Nokia unit from some Lumia phone) to it and set the power source switch to ”5V DC”. Now both devices were powered separately. There were no problems with playback from KORG Gadget and Native Instruments iMASCHINE 2.

I plugged my Rode NT-1A microphone into the UR22mkII and turned on the 48 V phantom power it needs, being a large-diaphragm condenser. A quick recording test with GarageBand for iOS yielded a nice sound captured through the Yamaha D-Pre microphone preamplifier on the UR22mkII, as expected.

garagebandiosaudiodeviceconnected

Naturally I also tested with Steinberg’s Cubasis LE 2**, the version of Cubasis which is unlocked out of demo mode by the presence of a UR22mkII or UR12 unit and is upgradeable to the full Cubasis with an in-app purchase. For other audio interfaces which unlock Cubasis LE, see the app home page. With other gear (or no gear, relying solely on the iPad), you could go straight to the full Cubasis 2**.

It was also an eye opener, or should I say ear opener, to hear the iPad sounds from proper studio monitors – in my case, a pair of Genelec 8010A* powered monitors. While the iPad Air 2 has a headphone socket, any solution that relies on audio to be distributed to studio-grade monitors through it will lose to a digital audio out from the Lightning connection and onto the DAC (Digital to Analog Converter) of the UR22mkII or a similar audio interface. If you’re interested in reading more about the technology, there is a nice product development story about the UR series published by Steinberg.

It’s good to see that Steinberg and Yamaha are backing their nice and affordable hardware with software solutions, too. The identification and fix for the iOS 10 problem was quite quick for such a large company, so kudos to the people who made it happen in a timely manner.

All the gear mentioned in this article was paid for and remains in active use in my studio, so no freebies here! If you are in the market for this kind of gear, why not give Musikhaus Thomann* a try. All the links marked with * take you their huge web shop, and if you buy something from them as a result, I get a small referral. Same thing with the App Store or Mac App Store, but those links are marked with **. Thanks for your support!

 

Computer Music 236 ja Focusrite Red -plugarit

Tässä hieman kuluttajapalvelua Konesoitosta, lyhyesti ja ytimekkäästi. Nyt jaetaan ämpäreitä, punaisia ja jokaiselle kaksi!

Brittiläinen Computer Music -lehti on monille tietokoneistetun musiikintekemisen harrastajille jo tuttu, mutta jos et tätä aviisia vielä ole lukenut, niin suosittelen lämpimästi. Lehdellä on tapana tehdä varsin asiapitoisia ja helposti sulavia juttuja digitaalisen musanväännön alalta, ja joka numerossa on myös ilmaisia plugareita ja sampleja.

Tuli mieleen hehkuttaa Computer Musicia juuri nyt siksi, että lehden uusimmassa numerossa 236 on ehkä kovimman luokan lukijalahja pitkään aikaan tai kenties koskaan: Focusrite Red Plug-in Suite, johon kuuluvat Red-laitteistoa jäljittelevät ekvalisaattori ja kompressori. Paketin yhteishinta Focusriten verkkokaupassa on 229,99 Iso-Britannian puntaa, eli tällä hetkellä noin 261,75 euroa. Se kauppa ei kuitenkaan kannata, koska monien Focusriten äänilaitteiden* mukana saa samat plugarit kaupan päälle.

Computer Music -lehden numeron 236 lukijalahjana on Focusrite Red Plug-in Suite.
Computer Music -lehden numeron 236 lukijalahjana on Focusrite Red Plug-in Suite.

Jos et juuri nyt ole ostamassa halvintakaan Focusriten äänilaitetta, niin ostamalla Computer Music -lehden uusimman numeron 236 lehtipisteestä hintaan 12,30 euroa tai lataamalla sen iPadiin** tai iPhoneen** Applen Newsstand-ohjelmalla hintaan 4,99 euroa pääset käsiksi näihin Red-plugareihin. Toki tämä edellyttää, että teet myös ilmaisen tunnuksen Computer Music -lehden Vault-palveluun, josta plugarit, samplet ja lehden muu oheissisältö, kuten erilaiset neuvontavideot, muutenkin ladataan.

Toki tarjouksen takia pitää vielä hieman jumpata. Kun olet saanut Focusrite Red Plug-in Suiten ladattua CM-holvista, sinun pitää tehdä tunnus Focusriten omaan palveluun, jotta saat aktivointikoodin näille plugareille. Tarvittava koodi löytyy latauspaketin sisällä olevasta ohjeesta, ja myös Focusriten CM-erikoissivulta, kuten myös seikkaperäiset ohjeetkin.

Uskoisin, että tämä Computer Musicin numero viedään käsistä, vähän kuin aikanaan se vuoden 1999 Wired-lehden numero, jossa oli Jorma Ollilan haastattelu, tai se MagPi-lehden numero, jonka kylkiäisenä oli Raspberry Pi Zero -tietokone.

Ilmaisia plugareita (tai ämpäreitä) ei välttämättä kannata hankkia ihan ilmaisuuden ilosta, ei edes vaikka diili olisikin yhtä hyvä kuin Focusriten ja Computer Musicin järjestämä. Jos käytössäsi on jokin DAW-ohjelma, siinä hyvin todennäköisesti on jo sekä ekvalisaattori että kompressori, tai useita, eikä niidenkään laatu ole erityisen huono. Tärkeämpää on se, miten niitä käyttää. Kannattaa toki ihan kiinnostuksesta lukea Sound Affects Premierin arvostelu/esittely Red Plug-in Suitesta.

Kaupalliset linkit on merkitty näin: ** = App Store, * = Musikhaus Thomann

 

Esittely: Steinberg UR22 mkII

Steinberg UR22 -äänilaite vuodelta 2013 on ollut melkoinen hitti niin kotistudioharrastajien kuin vähän ammattimaisempienkin tekijöiden keskuudessa. Siinä yhdistyvät hyvät perusominaisuudet, kestävä rakenne ja edullinen hinta. Steinberg on ison Yamahan tytäryhtiö, joten UR22 on käytännössä Yamaha-laite aina D-Pre-mikrofonietuvahvistimia myöten, vaikka sitä myydäänkin Steinbergin nimellä.

Vuoden 2015 lopulla UR22 korvautui uusitulla mkII-mallilla, joka on perusominaisuuksiltaan sama laite kuin edeltäjänsäkin, mutta se on nyt iPad-yhteensopiva. Applen tablettien suosio myös musiikintekijöiden parissa on saanut monet äänilaitevalmistajat lisäämään myös iPad-tuen, jotta tabletillakin voitaisiin tehdä korkealuokkaisia äänityksiä ja käyttää ulkoisia MIDI-laitteita.

Alkuperäinen Steinberg UR22 on esitelty Konesoitossa kesällä 2013, joten käydään tässä läpi vain uudet ominaisuudet. Hintaluokka on pysynyt samana, eli laite irtoaa noin 129 eurolla. Alkuperäistä UR22-mallia ei yleensä enää edes ole varastossa, ainakaan Musikhaus Thomannilla, joka on Konesoiton linkkipartneri. Sen on täysin korvannut UR22 mkII*.

SteinbergUR22mkIIBox

Jatka artikkeliin Esittely: Steinberg UR22 mkII

Steinberg Cubasis – iPad-DAW hyvästä suvusta

Jos olet iPadiä käyttävä musiikin tekijä, todennäköisesti olet kerännyt laitteeseesi monia eri iOS-sovelluksia, joiden avulla voi tuottaa ääniä, käsitellä niitä efekteillä ja koostaa sävellyksiä. Mikäli kokoelmastasi puuttuu Steinberg Cubasis*, on nyt hyvä heti korjata puute, koska se on saatavana iPadille puoleen hintaan App Storesta heinäkuun 20. päivään saakka. Normaalisti se maksaa 49,99 €, mutta kesätarjouksena siis vain 24,99 €. (Myös sovelluksen sisäiset ostot saa puoleen hintaan samana tarjousaikana.)

PÄIVITYS 2016-09-23: Cubasis 2 on julkaistu! Päivitys on ilmainen jos olet jo ostanut edellisen version. Lisäksi Steinbergillä on uuden version julkaisun yhteydessä tarjoushinta 24,99 € jonkin aikaa. Uusista ominaisuuksista voidaan päivittää tähän tai tehdä jopa kokonaan oma juttunsa.

Cubasis on erinomainen valinta musiikkiohjelmaksi etenkin jos on kokemusta perinteisistä sekvensseriohjelmista tai DAW-ohjelmista (Digital Audio Workstation) Windows- tai Mac-tietokoneilla. Jos Applen oma GarageBand* tuntuu liian yksinkertaiselta, tai jos Korgin Gadget* ja Native Instrumentsin iMASCHINE* tai iMASCHINE 2* ovat liian elektroniseen musiikkiin kallellaan (tai IK Multimedian Amplitube* liian kitaravetoinen), niin Cubasis on hyvä yleisohjelma äänittämiseen ja MIDI-osuuksien tallentamiseen iPadilla.

Cubasis-Tracks

Sopivan äänilaitteen kanssa Cubasis voi äänittää useita raitoja samanaikaisesti. Äänilaitteesta riippuen Cubasis tukee jopa 24 sisäätuloa ja ulosmenoa. Jos mietityttää miten monta audio- ja MIDI-raitaa Cubasis pystyy käsittelemään, niin vastausta voi hakea oman iPadin tehosta ja tallennustilan määrästä, koska ainakin Steinbergin mukaan raitamäärä on rajoittamaton.

Kuten Cubase työpöytäympäristössä, myös Cubasis perustuu kappaleen koostamiseen raitoina, joilla aika kulkee vasemmalta oikealle. Ohjelman käyttö on hyvin samantapaista kuin Cubasen ja muiden DAW-ohjelmien, vaikka toki isona erona on se, että hiiren sijasta kaikkiin toimintoihin käytetään tietysti iPadin kosketusnäyttöä.

Steinberg on päivittänyt Cubasista säännöllisesti viimeisten parin vuoden aikana, ja niinpä se tukee jo myös Applen Audio Unit -liitännäisiä, jotka alkavat vähitellen tehdä tuloaan myös iOS-ympäristöön, iOS 9:n myötä. Macin työpöytä-DAW-ohjelmistoissa ne ovatkin jo olleet arkipäivää VST-liitännäisten kanssa jo 10 vuotta. Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että Audio Unit -isäntäohjelmistoissa, kuten Cubasis ja GarageBand, voi käyttää kolmansien osapuolten tekemiä syntesoijia kuten työpöytäohjelmissakin.

Musiikin tekemisessä alkuun pääsyä helpottaa Cubasisin sisältämä instrumenttivalikoima, johon kuuluu satakunta MicroSonic-äänikertaa, Micrologue-syntesoija sekä MiniSampler, jolla voi muokata omista audiotiedostoista soitettavia instrumentteja. Lisäksi mukana on 500 audio- ja MIDI-luuppia, joita voi käyttää omien kappaleiden pohjina.

Instrumenttien ääniä voi muokata myös efekteillä, joita myydään ohjelman sisäisinä ostoina nimeltä FX Pack 1: Reverbs & Delays sekä FX Pack 2: Vintage FX (normaalisti 6,99 € kappaleelta). Myös efektejä saa yhä enemmän Audio Unit -muodossa, eli efektivalikoiman laajentaminen onnistuu myös muiden tekemillä efekteillä. Muiden iOS-ohjelmien kanssa jutteleminen onnistuu myös Inter-App Audio- ja Audiobus-teknologioiden avulla.

Cubasis-FXPack1

Jos sinulla on työpöytä-Cubase, voit myös avata Cubasis-ohjelmalla tehtyjä projekteja sillä ja jatkaa niiden työstämistä isommalla koneistolla, mutta saatat voida tehdä koko kappaleen valmiiksi ja vielä ladata sen SoundCloudiin pelkästään Cubasisilla. Materiaalin vieminen onnistuu myös Dropboxiin ja iCloud Driveen.

Kuten kaikki todella hyvä, myös Cubasis maksaa hieman enemmän kuin iPad-sovellukset yleensä, mutta on todella myös hintansa arvoinen. Hinta ei loppujen lopuksi ole mitenkään päätä huimaava, kun sen suhteuttaa kaikkiin niihin hyödyllisiin ominaisuuksiin, jotka saa käyttöönsä – ja erinomaiseen käyttöliittymään, jota Steinbergilla on selvästi mietitty.

Cubasis-ohjelman kaveriksi äänityksiin sopii erinomaisesti saman valmistaja UR22 mkII -äänilaite, joka on iPad-yhteensopiva. (UR22:n ensimmäisesta sukupolvesta on kirjoitettu Konesoitossakin, ja se on sivuston suosituimpia juttuja.)

Steinberg Cubasis (iPad)

Cubasis – Music Production System – Steinberg Media Technologies GmbH*

Available_on_the_App_Store_Badge_FI_135x40_0831

 

 

Valmistajan sivut: Cubasis – A new world of recording

Cubasis-Splash

Pieni historiakatsaus – Cubasis palaa kehään

Saksalainen Steinberg on yksi vanhimmista tietokoneiden musiikkiohjelmistojen valmistajista, jonka vaiheet ovat vieneet vuoden 1984 perustamisesta ja Steinberg Pro 16 -sekvensseristä (Commodore 64:lle!) uusimpiin Cubase-perheen jäseniin ja soitinjätti Yamahan omistukseen.

Cubase-tuotelinja on aina sisältänyt monia eri versioita, joilla on eri ominaisuudet ja eri hinnat. Kun Steinberg oli 2000-luvun alkuvuosina yhdysvaltalaisen Pinnacle Technologiesin omistuksessa, yhden edullisen Windows-version nimi oli Cubasis VST. Ostin yhden sellaisen Musikhaus Thomannilta vuonna 2004 hintaan 29 euroa, ja se oli itse asiassa ensimmäinen kosketukseni Cubase-ohjelmistoihin. Sen jälkeen käsissä onkin pyörinyt monia eri versioita, jotka ovat tulleet musiikkilaitteiden mukana, kuten Cubase LE ja Cubase SE.

Pari vuotta sitten Steinberg otti Cubasis-nimityksen uudelleen käyttöön ja julkaisi uuden iPad-ohjelman, joka perustuu samalle Cubase-rungolle, ja käyttää jo jo 30 vuotta sitten syntynyttä ja hyväksi havaittua tapaa järjestellä raidat aikajanalle.

Kaupallinen tiedote: App Store -linkit on merkitty tähdellä (*)

Cubasis – Music Production System – Steinberg Media Technologies GmbH*

Available_on_the_App_Store_Badge_FI_135x40_0831

iRig Acoustic – akkarilla appiksen kautta

Kitaravahvistinmallinnuksista ja mobiililaitteiden kanssa käytettävistä lisälaitteista tunnettu IK Multimedia on esiintynyt useasti myös Konesoiton sivuilla (lue esimerkiksi iRig- ja Amplitube-esittely).

Uusi, akustisen kitaran soittajille tarkoitettu mikrofoniratkaisu nimeltä iRig Acoustic ja sen kaveriksi tehty iPhone- ja iPad-ohjelma Amplitube Acoustic helpottavat akkarin käyttöä keikalla ja studiossa. Hankin pari viikkoa sitten iRig Acousticin, mutta sain vasta nyt kunnolla kokeilluksi sitä.

iRig Acoustic -pakkaus

Akkari” on akustisesta kitarasta käytetty nimitys, jota en itse ollut ikinä kuullut ennen Sannin kappaletta Hakuna matata (tarkkaan ottaen sen kertosäettä), mutta toisaalta olenkin hieman vanhemman polven rämpyttelijä (enkä näin ollen myöskään pidä ”snäppäriä” päässäni missään oloissa – eli tämä herra fiksaa kyllä itselleen sumpit :-)).

Soitan vuoden 1981 (tai 1982) Morris WH-24 -kitaraa, joka on japanilainen luvallinen kopio Gibson Hummingbirdistä. IK Multimedian uusi iRig Acoustic* kiinnittyy mihin tahansa akustiseen soittimeen jossa vain on pyöreä ääniaukko, siis vaikka ukuleleen, ja tietysti tähän hyväsointiseen klassikkoon.

iRig Acoustic ja Morris WH-24

Soittelin iRig Acousticilla pienen kokeilun Amplitube Acoustic Free** -sovelluksella, josta pystyi jakamaan äänitteen suoraan SoundCloudiin. Tässä kuuluu siis se, miten vanha Morris -kitara soi äänitettynä suoraan ääniaukosta, kiinnitettynä kuten kuvasta näkyy, ja ilman mitään jälkikäsittelyä. Vahvistinmallinnuksessa oli kaiku päällä, ja leikkasin taajuuskorjaimella 100 Hz paikkeilta hieman.

Mielestäni iRig Acoustic tallensi kitaran äänen aivan mainiosti. Koska mikrofoni on kiinnitetty ääniaukon reunaan, se kaappaa akustisen kitaran äänimaiseman ehkäpä paremmin kuin kondensaattorimikrofoni. Lisäksi se antaa soittajalle tilaa heilua, toisin kuin erillisellä mikrofonilla äänitettäessä.

Mikrofonista liitäntään lähtevä johto on erittäin ohut, ja sen kestävyys erityisesti keikkaoloissa arveluttaa hieman. Toisaalta, jos se olisi paksumpi, se kampeaisi helposti mikrofonin irti ääniaukon reunasta.

Johdon päässä on toiminnaltaan alkuperäistä iRig-kitaraliitintä muistuttava, mutta paljon pienempi, mokkula. Siihen voi kytkeä kuulokkeet tai viedä tulevan äänen sopivalla kaapelilla mikseriin tai aktiivikaiuttimeen.

iRig Acoustic interface

Mokkulan toisesta päästä lähtee johto, joka kytketään iPhonen tai iPadin kuulokeliitäntään (iRig Acousticin pitäisi toimia myös useimpien MacBookien kuulokeliitännässä, mutta kannattaa tarkistaa oman mallin yhteensopivuus IK Multimedian verkkosivuilta).

Amplitube Acoustic -sovellus

Amplitube Acoustic on iRig Acousticin kaveriksi tehty iPhone- ja iPad-sovellus, jossa on akustiselle kitaralle sopivia vahvistinmallinnuksia ja efektejä.

Amplitube Acoustic splash

Amplitube Acoustic Free** -ilmaisversiossa on yksi vahvistinmallinnus, nimeltään Solid State 1, jossa on taajuskorjain sekä neljä efektiä (viive, flanger, kaiku ja chorus). Rekisteröimällä sovelluksen saa pedaalilaudan täytteeksi parametrisen taajuuskorjaimen, ja kun vielä rekisteröi itse iRig Acoustic -laitteen, saa ketjun päähän kompressorin, joka tuo ihan mukavasti jykevyyttä sointiin.

Aion kokeilla myöhemmin myös varsinaista maksullista Amplitube Acoustic** -sovellusta, jossa on pari vahvistinta lisää: Solid State 2 -transistorivahvistin sekä putkiesivahvistimella varustettu Tube. Lisäksi siihen sisältyy neljä eri pedaalimallinnusta, joilla saa tavallisen kitaran kuulostamaan 12-kieliseltä, bassolta tai erilaisella kaikukopalla varustetulta. Kaikki vehkeet on tarkoitettu nimenomaan akustiselle kitaralle. Tietysti Amplitube Acousticin täysversio on hinnoiteltu siten, että ostamalla saman tien sen pääsee halvemmalla kuin ostamalla kaikki palikat erikseen Free-versioon.

iRig Acoustic* @ Musikhaus Thomann

Amplitube Acoustic Free**

Available_on_the_App_Store_Badge_FI_135x40_0831

 

 

Amplitube Acoustic**

Available_on_the_App_Store_Badge_FI_135x40_0831

 

 

* = Musikhaus Thomann
** = App Store