V6: Äänilaitteeksi Focusrite Saffire Pro 24 DSP

Konesoiton V6-sarja eli Vääntöä Vähintään Viisi Vuotta Vanhoilla Vehkeillä jatkuu. Tällä kertaa kerron hieman vanhan iMacin kanssa toimivasta äänilaitteesta.

Komeasti nimetty Focusrite Saffire PRO 24 DSP on brittiläisen valmistajansa nyttemmin jo mallistosta poistunut hyväsointinen äänilaite, jossa on FireWire-liitäntä. Lähes kaikki nykyiset äänilaitteet on varustettu USB-liitännällä, ja jotkut uudemmat jopa Thunderboltilla, mutta kun hankin tämän Saffiren vuonna 2010, hieman useammilla sisäänmenoilla varustetut laitteet olivat melko tasaisesti joko USB 2.0- tai FireWire-liitäntäisiä. Sittemmin USB 2.0:sta on tullut selvästi suositumpi liitäntä, ehkä siksi, että kovin paljon muita FireWire-liitäntäisiä vehkeitä kuin äänilaitteet ei oikeastaan ole. Applekin on korvannut erillisen FireWire-portin Thunderboltilla, ja olen menestyksekkäästi käyttänyt tätä Saffirea vuoden 2012 MacBook Pron kanssa käyttäen Applen omaa Thunderbolt to Firewire Adapter -sovitinta.

Saffiressa on FireWire 400 -liitäntä, ja V6-iMacin takapaneelissa puolestaan FireWire 800. Tämä ei ole ongelma signaalin puolesta, mutta koska liitännät ovat erilaisia, tarvitaan väliin kaapeli, jossa on nämä erilaiset liittimet. Sellainen löytyi aikanaan muistaakseni Verkkokauppa.comista.

Mahtavat I/O-lukemat, ainakin joillekin

Focusrite mainosti Saffiressa olevan kokonaista 16 sisäänmenoa ja kahdeksan ulostuloa. Reikiä ei kotelossa kuitenkaan ole kuin 12 kappaletta: neljä analogista sisäänmenoa, kuusi analogista ulostuloa ja yksi digitaalinen kumpaankin suuntaan. Koska en omista mitään ADAT-laitteita enkä myöskään tee surround-ääntä, käyttökelpoinen I/O-määrä on neljä kanavaa sisään ja kaksi ulos, mutta onpahan laajennusvaraa.

Kahdessa Saffiren sisäänmenoista on Focusriten kuuluisa mikrofonietuvahvistin ja yhdistelmäliitin (jakki-XLR), ja niihin on kytkettävissä 48 V haamuvirta kondensaattorimikrofoneja varten. Toiset kaksi itselleni hyödyllistä sisäänmenoa ovat tavallisia linjatasoisia liitäntöjä, joiden gain-asetusta voi säätää korkeaksi tai matalaksi esimerkiksi syntesoijaa varten.

Kaikki signaalireititykset ovat täysin säädettävissä Saffire MixControl -ohjelmalla, jolla ohjataan myös laitteen muita, erikoisempia asetuksia (joista myöhemmin).

Melkeinpä parasta tässä Saffiressa moniin muihin äänilaitteisiin verrattuna on kaksi kuulokeliitäntää. Näin voi esimerkiksi äänitystilanteissa tehdä oman kuulokemiksauksen äänitettävälle, ja tarkkailla itse samalla äänitystä toisilla kuulokkeilla.

Kaikua ja kompuraa DSP:llä

Saffiren mallinimessä esiintyvä DSP eli Digital Signal Processing tarkoittaa sitä, että laitteessa on oma signaaliprosessori, joka on ohjelmoitu tuottamaan erilaisia efektejä ilman tietokonetta ja siinä toimivaa DAW-ohjelmaa. Tällä tavalla voi esimerkiksi tehdä laulajalle oman, kevyen kaiun kuulokkeisiin, jotta laulu ei kuulostaisi hänelle luonnottoman ”kuivalta”. Kaiku itsessään ei ole niin kovin erikoinen, mutta ajaa asiansa varsin vähillä säädöillä.

Samalla tavoin voi äänitettävän signaalin kompressoida valmiiksi, jolloin siitä tulee tasaisempi. Kompressointi on käytettävissä vain niissä kanavissa, joissa on mikrofonietuvahvistin, mutta kompressori on kuitenkin mallinnettu Focusriten oman optisen kompressorilaitteen mukaan, ja sitä pidetään varsin hyvänä lajissaan. Lisäksi käytössä on DSP:llä toteutettu neljäkaistainen taajuuskorjain, ja sellaistenkin tekemisestä Focusritella toki on vankkaa kokemusta.

Kaupan päälle virtuaalinen monitorointi

Saffiren DSP:tä voi käyttää myös loihtimaan virtuaalisia ääniympäristöjä, joiden avulla voi tarkistaa nopeasti miltä oma miksaus kuulostaisi joistakin toisista kaiuttimista tai kuulokkeista. Tämä ominaisuus kulkee nimellä VRM eli Virtual Reference Monitoring.

Valittavana on ammattistudio, kotistudio ja olohuone – jos VRM tehtäisiin nyt, mukana olisi varmaan kännyköiden nappikuulokkeet ja läppärin kaiuttimet. Tietokonemallinnuksen avulla on tehty jäljitelmiä useista eri kaiutinmalleista ja kuuntelupaikoista.

En tiedä onko VRM-järjestelmää kehitetty sen enempää Focusritella, koska DSP:llä varustettuja äänilaitteita ei yrityksen valikoimassa nykyisin kovin monia ole. En itsekään ole käyttänyt VRM-mallinnuksia erityisen aktiivisesti, mutta jos miksaus kuulostaa hyvältä kaikissa niissä, niin silloin se todennäköisesti toimii melko hyvin lähes kaikissa tilanteissa.

Saffire MixControl, sekava mutta tehokas

Focusriten oma Saffire MixControl on ruma ja hankala käyttää, mutta ei kumpaakaan siinä suhteessa kuin E-MU:n surullisen kuuluisa PatchMix DSP. Se on kuitenkin päivittynyt vuosien varrella tasaiseen tahtiin, ja tekee pitkälti minkä lupaa.

Erilaisten signaalireititysten asetukset voi tallentaa erillisiin tiedostoihin, jolloin on helppo ladata tilanteen mukaan oikeat miksaukset, joita voi itse asiassa olla kahdeksan erillistä. Lisäksi MixControlilla voi myös tallentaa halutut asetukset itse laitteeseen, irrottaa sen tietokoneesta ja sitten käyttää sitä täysin erillisenä. Saffire voi ottaa virtansa tietokoneen FireWire-liitännästä, mutta erilliskäyttöä varten sen mukana tuli tyypillinen ulkoinen virtalähde eli ”wall wart”.

Jos Saffireen vielä joskus tulisi laiteohjelmiston päivityksiä, niin ne ajettaisiin laitteeseen MixControlilla, mutta sellaisia ei ole enää muutamaan vuoteen tullut.

Kieltämättä MixControlista olisi voinut tehdä helppokäyttöisemmän, ja koko laitteesta hieman yksinkertaisemman, mutta perustilanteita varten oletusasetukset riittävät hyvin. Erikoisempia sovellutuksia varten voikin sitten olla tarpeen sukeltaa syvälle ohjekirjaan.

Vanhan iMacin ja OS X 10.6.8:n kanssa ei suinkaan voinut käyttää uusinta MixControlin versiota, vaan piti yrityksen ja erehdyksen avulla etsiä uusin versio, joka vielä suostui toimimaan tässä käyttöjärjestelmäversiossa (ja se oli versio 3.3 vuodelta 2013).

Perusasetuksilla mennään

Olen kytkenyt Saffiren ulostulot 1 ja 2 Yamaha HS-50M -monitorikaiuttimiin käyttäen balansoituja XLR/M-jakki/M-kaapeleita.

Ykkössisäänmenossa on lähes jatkuvasti kiinni Audio-Technica AT 2020 -kondensaattorimikrofoni. Kakkossisäänmenossa viihtyy välistä sähkökitara tai -basso. Laitteen takapaneeliin sijoitetuissa sisäänmenoissa 3 ja 4 on vanha uskollinen Kawai K4 -syntesoijani. Olen säätänyt MixControl-ohjelmasta sisäänmenot 3 ja 4 stereopariksi.

Logic Pro- ja Ableton Live -ohjelmissa kaikki sisäänmenot ovat sellaisinaan käytössä, mutta Cubasessa piti erikseen käydä kliksuttelemassa VST Connections -osastolla sisäänmenot ja niiden stereo/mono-asetukset.

Neljän ensimmäisen kanavan signaalitasoille on laitteen etupaneelissa kätevät monisegmenttiset näytöt, ja mittarointia löytyy myös MixControl-ohjelmasta. Lisäksi äänenvoimakkuuden säätimen vieressä on erilliset kytkimet ulostulon vaimentamiseen tai mykistämiseen nopeasti. Laitetta suunnitellessa on selvästi mietitty todellisia käyttötilanteita.

Miksi vanhoilla vehkeillä?

Uudempiakin laitteita olisi olemassa, joten miksi harjoitan tätä vanhoilla vehkeillä vääntämistä? Kaikki tässä sarjassa laitteet olivat aikanaan erittäin hyvää keskitasoa tai jopa sen yläpuolella. Esimerkiksi Focusrite Saffire PRO 24 DSP maksoi aikanaan 349 euroa, mutta eipä sillä rahalla saa tänä päivänä ratkaisevasti parempaa laitetta.

Saffiren äänelliset ominaisuudet eivät ole heikentyneet, ajurit ja ohjausohjelmisto toimivat kuten pitääkin, liitännät pelaavat hyvin (ei rutinaa tai mekaanista kulumista) ja 24-bittinen äänitys vastaa nykypäivän vaatimuksia. Kun kerran on hankkinut laatulaitteen, sitä ei tarvitse ihan heti vaihtaa uuteen. Niinpä Saffire Pro 24 DSP saa mieluusti olla V6-iMacin kaverina.

Lue Sound on Sound -lehden arvostelu Focusrite Saffire PRO 24 DSP:stä vuodelta 2009.

 

Computer Music 236 ja Focusrite Red -plugarit

Tässä hieman kuluttajapalvelua Konesoitosta, lyhyesti ja ytimekkäästi. Nyt jaetaan ämpäreitä, punaisia ja jokaiselle kaksi!

Brittiläinen Computer Music -lehti on monille tietokoneistetun musiikintekemisen harrastajille jo tuttu, mutta jos et tätä aviisia vielä ole lukenut, niin suosittelen lämpimästi. Lehdellä on tapana tehdä varsin asiapitoisia ja helposti sulavia juttuja digitaalisen musanväännön alalta, ja joka numerossa on myös ilmaisia plugareita ja sampleja.

Tuli mieleen hehkuttaa Computer Musicia juuri nyt siksi, että lehden uusimmassa numerossa 236 on ehkä kovimman luokan lukijalahja pitkään aikaan tai kenties koskaan: Focusrite Red Plug-in Suite, johon kuuluvat Red-laitteistoa jäljittelevät ekvalisaattori ja kompressori. Paketin yhteishinta Focusriten verkkokaupassa on 229,99 Iso-Britannian puntaa, eli tällä hetkellä noin 261,75 euroa. Se kauppa ei kuitenkaan kannata, koska monien Focusriten äänilaitteiden* mukana saa samat plugarit kaupan päälle.

Computer Music -lehden numeron 236 lukijalahjana on Focusrite Red Plug-in Suite.
Computer Music -lehden numeron 236 lukijalahjana on Focusrite Red Plug-in Suite.

Jos et juuri nyt ole ostamassa halvintakaan Focusriten äänilaitetta, niin ostamalla Computer Music -lehden uusimman numeron 236 lehtipisteestä hintaan 12,30 euroa tai lataamalla sen iPadiin** tai iPhoneen** Applen Newsstand-ohjelmalla hintaan 4,99 euroa pääset käsiksi näihin Red-plugareihin. Toki tämä edellyttää, että teet myös ilmaisen tunnuksen Computer Music -lehden Vault-palveluun, josta plugarit, samplet ja lehden muu oheissisältö, kuten erilaiset neuvontavideot, muutenkin ladataan.

Toki tarjouksen takia pitää vielä hieman jumpata. Kun olet saanut Focusrite Red Plug-in Suiten ladattua CM-holvista, sinun pitää tehdä tunnus Focusriten omaan palveluun, jotta saat aktivointikoodin näille plugareille. Tarvittava koodi löytyy latauspaketin sisällä olevasta ohjeesta, ja myös Focusriten CM-erikoissivulta, kuten myös seikkaperäiset ohjeetkin.

Uskoisin, että tämä Computer Musicin numero viedään käsistä, vähän kuin aikanaan se vuoden 1999 Wired-lehden numero, jossa oli Jorma Ollilan haastattelu, tai se MagPi-lehden numero, jonka kylkiäisenä oli Raspberry Pi Zero -tietokone.

Ilmaisia plugareita (tai ämpäreitä) ei välttämättä kannata hankkia ihan ilmaisuuden ilosta, ei edes vaikka diili olisikin yhtä hyvä kuin Focusriten ja Computer Musicin järjestämä. Jos käytössäsi on jokin DAW-ohjelma, siinä hyvin todennäköisesti on jo sekä ekvalisaattori että kompressori, tai useita, eikä niidenkään laatu ole erityisen huono. Tärkeämpää on se, miten niitä käyttää. Kannattaa toki ihan kiinnostuksesta lukea Sound Affects Premierin arvostelu/esittely Red Plug-in Suitesta.

Kaupalliset linkit on merkitty näin: ** = App Store, * = Musikhaus Thomann

 

Räpellystä Focusrite iTrack Solon kanssa

Sen piti olla niin kätevä ratkaisu äänittämiseen iPadilla: mikrofoni, kitara tai molemmat samaan aikaan, stereona ulos vaikka monitorikaiuttimiin, ja hep, iPadin käyttöarvo musiikin tallentamisessa nousisi huimasti. Toisin kävi.

Ostin Focusrite iTrack Solo -ääniboksin viime kesänä siksi, että se oli siinä vaiheessa käytännössä ainoa iPadin kanssa yhdessä toimiva laite, jolla voisi äänittää myös kondensaattorimikrofonilla. Se oli myös mukavan pienikokoinen ja lupasi paljon. Kirjoitin siitä myös optimistisen sävyisen esittelyjutun Konesoittoon.

Esittelyä kirjoittaessa paljastui kuitenkin ongelmia, joita ei ole vieläkään ratkaistu. iTrack Solo ei kerta kaikkiaan toiminut kunnolla Applen GarageBandin iPad-version kanssa. Päättelin, että kyseessä oli kenties Applen päässä oleva ongelma, koska Focusriten oma Tape-ohjelma kuitenkin toimi ihan hyvin, ja se saattaisi korjaantua iOS:n ja GarageBandin päivitysten myötä.

Jatka artikkeliin Räpellystä Focusrite iTrack Solon kanssa

Esittely: Focusrite iTrack Solo -äänilaite iPadille

Applen iPadin alati kasvava suosio muusikoiden keskuudessa on saanut perinteiset äänilaitevalmistajat kohentamaan tarjontaansa laitteilla, jotka soveltuvat pienimuotoiseen äänittelyyn joko matkan päällä tai studiossa. Focusrite tunnetaan laadukkaista tietokoneen äänilaitteistaan sekä mikrofoniesivahvistimistaan, ja yritys on viime vuosina laajentunut myös mobiililaitteiden pariin. Focusrite iTrack Solo* on yksi ensimmäisistä nimenomaan iPadille tehdyistä äänilaitteista.

Kätevästi mukana kulkevassa iTrack Solossa on kaksi sisäänmenoa. Ykköskanava on mikrofoniliitäntä, johon voi kytkeä joko tavallisen dynaamisen mikrofonin tai kondensaattorimikrofonin. (Lue lisää mikrofoneista Konesoiton jutusta Millainen mikrofoni kotistudioon?.) Konkkamikkiä varten laite antaa myös 48 V haamuvirran. Kakkoskanava taas on instrumenttiliitäntä, johon kytketään joko (sähkö)kitara tai bassokitara. Molempia kanavia voi käyttää samanaikaisesti, ja iTrack Solossa on myös kytkimellä varustettu suoramonitorointi, jonka avulla kanavien signaaleja voi tarkkailla ilman viivettä, jota voi syntyä kun signaali kiertää iPadin kautta.

Mikrofoni, kitara ja kuulokkeet - siinä iTrack Solon etupuolen liitännät
Mikrofoni, kitara ja kuulokkeet – siinä iTrack Solon etupuolen liitännät

iTrack Solo kytketään iPadiin mukana tulevalla erityiskaapelilla, joka on Applen Made for iPad -lisälaiteohjelman mukainen, ja samanlainen kuin esimerkiksi Apogee JAM -laitteessa. Toisessa päässä on erityisliitin ja toisessa Applen 30-nastainen lisälaiteliitäntä. Uudempien iPadien Lightning-liitäntää varten tarvitaan Applen Lightning-to-30-Pin*-sovitin. Koska kaapeli menee suoraan 30-nastaiseen liitäntään, ei Applen Camera Connection Kitiä tarvita.

Jatka artikkeliin Esittely: Focusrite iTrack Solo -äänilaite iPadille

Esittely: Steinberg UR22 -äänilaite

PÄIVITYS 2016-02-06: Steinberg on julkaissut viime vuonna toisen sukupoven UR22-laitteen, mallinumeroltaan UR22mkII. Sen erona tähän edelliseen on lähinnä iPad-yhteensopivuus, eli sitä pitäisi voida käyttää myös Applen Camera Connection Kitin kanssa. Lisäksi laitteen mukana tuleva Cubase AI -lisenssi on tietenkin uudempi versio, ja iPad-käyttäjät voivat ladata myös Cubasis LE -ohjelman.

Tämä juttu koskee siis vanhempaa UR22-mallia, mutta pätee lähes sellaisenaan myös UR22mkII-malliin.

Steinberg UR22 on Yamahan valmistama USB-liitäntäinen äänilaite PC- ja Mac-tietokoneille. Pienikokoiseen metallikoteloon on pakattu hyvälaatuiset mikrofonietuvahvistimet ja vielä MIDI-liitännätkin. Konesoitto on kokeillut UR22-laitetta nyt kuukauden verran, ja tässä jutussa kerrotaan vaikutelmat.

UR22:n sisäänmenot ovat etupaneelissa, samoin lähes kaikki niihin liittyvät säätimet.
UR22:n sisäänmenot ovat etupaneelissa, samoin lähes kaikki niihin liittyvät säätimet.

Jatka artikkeliin Esittely: Steinberg UR22 -äänilaite