Arturia MiniLab MkII reviewed

Arturia MiniLab MkII* is a refreshed version of the compact MIDI controller keyboard by the French company, also known for their software emulations of vintage synthesizers. It provides a 25-key keyboard, 16 rotary encoders and eight pads. Included in the package are Analog Lab Lite with 500 synth sounds and also a license for Ableton Live Lite. Find out what it’s like for daily home studio use by reading this review.

It’s All About Control

There is something about MIDI controller keyboards that eludes me, although I obviously get the idea, and have used several over the years, starting with the KORG microKONTROL in 2004. Given the right mappings from knobs to software features, generic controllers work with any music software that supports MIDI, but it is exactly this generic nature of them that causes problems or inconveniences. It shouldn’t be so difficult – you just want something to happen in the software as you twist a knob or press a button – but in practice setting them up can be quite tedious and error-prone.

Since a typical MIDI controller keyboard is not made specifically for any software, the integration often feels a little off. You need to use a lot of mental energy to create and maintain the mappings. There have been attempts to solve the problem, like Novation’s Automap, but I never really got the hang of it and sold my Novation Nocturn in frustration years ago. The MIDI mapping editors that you get with the controller keyboards are often clunky, but sometimes you can get pretty far if your chosen DAW supports the controller out of the box. Then you can apply some basic mappings without a lot of extra effort.

The best hardware/software integration is still achieved when both are made for each other and intended to work intimately with one another. Successful examples of this approach are Native Instruments MASCHINE* (you could use the software without the MASCHINE hardware, but you would be missing out) and Ableton Push and Push 2* for Ableton Live. Both MASCHINE and Push can still be used to control other music software, provided that you get the mappings right.

Some synthesizers, or at least their keyboards, can be used as MIDI controllers for software, but obviously they work best when used as standalone instruments. Typically the knobs, faders, switches and buttons used to control the synthesizer are rather difficult (or even impossible) to map to virtual instruments, unless they happen to be very similar in operation.

Then there are products like Arturia MiniLab MkII*, a refreshed version of the original MiniLab: made for generic use, but especially good with some software product from the same stable. The MiniLab is a 25-key MIDI controller with 16 knobs and eight pads, USB connectivity and touchstrips in place of the pitch bend and modulation wheels. It controls Arturia’s own Analog Lab in the V Collection* software, but is supported out of the box by Ableton Live*, and can use custom mappings that you create with the supplied MIDI Control Center application.

Jatka artikkeliin Arturia MiniLab MkII reviewed

Black Friday software deals for iOS and macOS musicians

Should you? Of course you should – namely fill up your iPad, iPhone or Mac with sweet synths, effects and maybe even full DAWs, but use only the best software and take advantage of only the best bargains.

Here are a couple of choice examples of Black Friday deals on music software, in effect right now and extending days or weeks ahead. You don’t need to be American to appreciate the shopping madness that precedes Thanksgiving on Black Friday, and follows it on Cyber Monday.

NOTE: This is the 2016 list. The deals here have expired almost a year ago, so please take a look at the Black Friday 2017 deals instead!

The usual disclaimers apply: prices are quoted at the time of writing, and they may change in the future. Any deals are subject to the terms and conditions of the manufacturer or retailer. I’m not responsible for any errors or lost deals.

I will update this list occasionally if I hear from other good deals. You’re welcome to report some in the comments below.

IK Multimedia

Half price discounts on iOS apps (from $/€ 6.99 to 11.99 per app) until December 4th, 2016. This includes the following apps:

There are more, when I get the time to edit the list. Some in-app purchases for sound sets are also half price.

Loopers

Arturia

The great Arturia vintage synth emulations for iPad – iProphet, iMini and iSEM – are on sale for US $4.99, as is their iSpark drum machine for US $9.99.

Steinberg

The Cubasis 2 mobile DAW for iPad is on sale for US $24.99 (half price; seems like the launch sale is still going on, but I won’t complain: Cubasis 2 – Mobile Music Creation System

Moog

The amazing Animoog for iPad, Animoog for iPhone, and the new Model 15 for iPad and Model 15 for iPhone are on half-price sale at US $15.99 each.

DM2

The DM2 drum synth, a kind of successor or sibling to the DM1 drum machine, is just US $1.99.

KORG

KORG’s Happy Holidays Sale gets you their iOS synths and computer plug-ins for 50% off, and additional items from 33% to 50% off, until January 5, 2017:

  • KORG Gadget is US$19.99, and the Kamata, Gladstone, Madrid, Bilbao and Abu Dhabi gadgets are on sale.
  • KORG Module is US $19.99. The add-ons 80s Electric Piano, Mellow Tape Keyboard, TRITON Best Selection, PREMIER Vintage Organ, Ivory Mobile Grand, and Wurley Electric Piano are also discounted.
  • The iPad version of legendary M1 workstation synth, KORG iM1, is US $14.99. The M1 and T1 sound card packs are US $2.99 each.
  • KORG iPolysix for iPad is also US $14.99.
  • Another legend reproduced, KORG iMS-20, is yours for US $14.99.
  • KORG iELECTRIBE for iPad – KORG INC. is US $9.99.

KORG is also running a special launch sale on their brand new ARP ODYSSEi (see what they did there) for iPad and iPhone, a reproduction of the legendary ARP Odyssey hardware synth. Your piece of synth nirvana to be had for US $19.99 until 30 November, 2016.

LinPlug

LinPlug are having a 40% off seasonal sale on synths like Spectral, MorphoX and CRX4, and soundware. See the LinPlug website for eligible products and cart code.

Klevgränd

Korvpressor – smart dynamic hotdog device, or adaptive compressor/limiter with a neat user interface for the iPad, is US $2.99. The AU/VST version for macOS is also 63 % off.

Alexandernaut

Fugue Machine, multi-playhead sequencer for iPad, is 50% off or 4.99 € until 29 November, 2016, and so is Arpeggionome Pro. To top off the Alexandernaut Autumn Sale, Arpeggionome for iPhone is just 0.99 €.

iZotope

Until November 30, iZotope Trash 2 is US $29, bundled with DDLY.

VirSyn

VirSyn has their iPad synths for 40% to 50% off:

Arturia

Arturia’s Sense of Sound promotion runs until January 10, 2017. Special price for V Collection 5, individual instruments 50% off, and special offers for existing customers (mine was good, so thanks Arturia!).

Propellerhead Software

Propellerheads have good deals on Reason ReFills and Rack Extensions in their Rack/Black Friday campaign until 27th November.

There is also a Holiday Offer on Reason 9: buy it and get €/$ 430 worth of Rack Extensions.

Native Instruments

Native Instruments wishes you a Happy Thanksgiving with 50% off of selected products, like MASCHINE expansions, synths like Massive and Battery, and soundware like Alicia’s Keys and Studio Drummer, until December 5th, 2016.

Sugar Bytes

Black Friday Madness has Sugar Bytes’ iPad apps for 33% to 50% off until Monday:

Their VST/AU plug-ins are all $69 for a limited time, except for the brand new Factory synth.

Nucleus Soundlab

Nucleus Soundlab has Black Friday prices for some of their Reason ReFills and virtual instruments like Viral Outbreak, until December 2nd, 2016.

…aaand stay tuned for more. Did we miss a deal? Probably! Report it in the comments below!

Most links go to the App Store, and any purchases earn a commission to keep this site running.

Steinberg Cubasis – iPad-DAW hyvästä suvusta

Jos olet iPadiä käyttävä musiikin tekijä, todennäköisesti olet kerännyt laitteeseesi monia eri iOS-sovelluksia, joiden avulla voi tuottaa ääniä, käsitellä niitä efekteillä ja koostaa sävellyksiä. Mikäli kokoelmastasi puuttuu Steinberg Cubasis*, on nyt hyvä heti korjata puute, koska se on saatavana iPadille puoleen hintaan App Storesta heinäkuun 20. päivään saakka. Normaalisti se maksaa 49,99 €, mutta kesätarjouksena siis vain 24,99 €. (Myös sovelluksen sisäiset ostot saa puoleen hintaan samana tarjousaikana.)

PÄIVITYS 2016-09-23: Cubasis 2 on julkaistu! Päivitys on ilmainen jos olet jo ostanut edellisen version. Lisäksi Steinbergillä on uuden version julkaisun yhteydessä tarjoushinta 24,99 € jonkin aikaa. Uusista ominaisuuksista voidaan päivittää tähän tai tehdä jopa kokonaan oma juttunsa.

Cubasis on erinomainen valinta musiikkiohjelmaksi etenkin jos on kokemusta perinteisistä sekvensseriohjelmista tai DAW-ohjelmista (Digital Audio Workstation) Windows- tai Mac-tietokoneilla. Jos Applen oma GarageBand* tuntuu liian yksinkertaiselta, tai jos Korgin Gadget* ja Native Instrumentsin iMASCHINE* tai iMASCHINE 2* ovat liian elektroniseen musiikkiin kallellaan (tai IK Multimedian Amplitube* liian kitaravetoinen), niin Cubasis on hyvä yleisohjelma äänittämiseen ja MIDI-osuuksien tallentamiseen iPadilla.

Cubasis-Tracks

Sopivan äänilaitteen kanssa Cubasis voi äänittää useita raitoja samanaikaisesti. Äänilaitteesta riippuen Cubasis tukee jopa 24 sisäätuloa ja ulosmenoa. Jos mietityttää miten monta audio- ja MIDI-raitaa Cubasis pystyy käsittelemään, niin vastausta voi hakea oman iPadin tehosta ja tallennustilan määrästä, koska ainakin Steinbergin mukaan raitamäärä on rajoittamaton.

Kuten Cubase työpöytäympäristössä, myös Cubasis perustuu kappaleen koostamiseen raitoina, joilla aika kulkee vasemmalta oikealle. Ohjelman käyttö on hyvin samantapaista kuin Cubasen ja muiden DAW-ohjelmien, vaikka toki isona erona on se, että hiiren sijasta kaikkiin toimintoihin käytetään tietysti iPadin kosketusnäyttöä.

Steinberg on päivittänyt Cubasista säännöllisesti viimeisten parin vuoden aikana, ja niinpä se tukee jo myös Applen Audio Unit -liitännäisiä, jotka alkavat vähitellen tehdä tuloaan myös iOS-ympäristöön, iOS 9:n myötä. Macin työpöytä-DAW-ohjelmistoissa ne ovatkin jo olleet arkipäivää VST-liitännäisten kanssa jo 10 vuotta. Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että Audio Unit -isäntäohjelmistoissa, kuten Cubasis ja GarageBand, voi käyttää kolmansien osapuolten tekemiä syntesoijia kuten työpöytäohjelmissakin.

Musiikin tekemisessä alkuun pääsyä helpottaa Cubasisin sisältämä instrumenttivalikoima, johon kuuluu satakunta MicroSonic-äänikertaa, Micrologue-syntesoija sekä MiniSampler, jolla voi muokata omista audiotiedostoista soitettavia instrumentteja. Lisäksi mukana on 500 audio- ja MIDI-luuppia, joita voi käyttää omien kappaleiden pohjina.

Instrumenttien ääniä voi muokata myös efekteillä, joita myydään ohjelman sisäisinä ostoina nimeltä FX Pack 1: Reverbs & Delays sekä FX Pack 2: Vintage FX (normaalisti 6,99 € kappaleelta). Myös efektejä saa yhä enemmän Audio Unit -muodossa, eli efektivalikoiman laajentaminen onnistuu myös muiden tekemillä efekteillä. Muiden iOS-ohjelmien kanssa jutteleminen onnistuu myös Inter-App Audio- ja Audiobus-teknologioiden avulla.

Cubasis-FXPack1

Jos sinulla on työpöytä-Cubase, voit myös avata Cubasis-ohjelmalla tehtyjä projekteja sillä ja jatkaa niiden työstämistä isommalla koneistolla, mutta saatat voida tehdä koko kappaleen valmiiksi ja vielä ladata sen SoundCloudiin pelkästään Cubasisilla. Materiaalin vieminen onnistuu myös Dropboxiin ja iCloud Driveen.

Kuten kaikki todella hyvä, myös Cubasis maksaa hieman enemmän kuin iPad-sovellukset yleensä, mutta on todella myös hintansa arvoinen. Hinta ei loppujen lopuksi ole mitenkään päätä huimaava, kun sen suhteuttaa kaikkiin niihin hyödyllisiin ominaisuuksiin, jotka saa käyttöönsä – ja erinomaiseen käyttöliittymään, jota Steinbergilla on selvästi mietitty.

Cubasis-ohjelman kaveriksi äänityksiin sopii erinomaisesti saman valmistaja UR22 mkII -äänilaite, joka on iPad-yhteensopiva. (UR22:n ensimmäisesta sukupolvesta on kirjoitettu Konesoitossakin, ja se on sivuston suosituimpia juttuja.)

Steinberg Cubasis (iPad)

Cubasis – Music Production System – Steinberg Media Technologies GmbH*

Available_on_the_App_Store_Badge_FI_135x40_0831

 

 

Valmistajan sivut: Cubasis – A new world of recording

Cubasis-Splash

Pieni historiakatsaus – Cubasis palaa kehään

Saksalainen Steinberg on yksi vanhimmista tietokoneiden musiikkiohjelmistojen valmistajista, jonka vaiheet ovat vieneet vuoden 1984 perustamisesta ja Steinberg Pro 16 -sekvensseristä (Commodore 64:lle!) uusimpiin Cubase-perheen jäseniin ja soitinjätti Yamahan omistukseen.

Cubase-tuotelinja on aina sisältänyt monia eri versioita, joilla on eri ominaisuudet ja eri hinnat. Kun Steinberg oli 2000-luvun alkuvuosina yhdysvaltalaisen Pinnacle Technologiesin omistuksessa, yhden edullisen Windows-version nimi oli Cubasis VST. Ostin yhden sellaisen Musikhaus Thomannilta vuonna 2004 hintaan 29 euroa, ja se oli itse asiassa ensimmäinen kosketukseni Cubase-ohjelmistoihin. Sen jälkeen käsissä onkin pyörinyt monia eri versioita, jotka ovat tulleet musiikkilaitteiden mukana, kuten Cubase LE ja Cubase SE.

Pari vuotta sitten Steinberg otti Cubasis-nimityksen uudelleen käyttöön ja julkaisi uuden iPad-ohjelman, joka perustuu samalle Cubase-rungolle, ja käyttää jo jo 30 vuotta sitten syntynyttä ja hyväksi havaittua tapaa järjestellä raidat aikajanalle.

Kaupallinen tiedote: App Store -linkit on merkitty tähdellä (*)

Cubasis – Music Production System – Steinberg Media Technologies GmbH*

Available_on_the_App_Store_Badge_FI_135x40_0831

Logic Pro X 10.2: Alchemy!

Applen ammattilaisohjelmistojen lippulaiva, Logic Pro X, on nyt versiossa 10.2 (julkaistu 26. elokuuta 2015). Sen myötä Apple on jälleen lisännyt paljon hyödyllisiä ominaisuuksia jo ennestään erittäin monipuoliseen Logiciin ja korjannut tukun pieniä ja isompia vikoja. Tärkein uutuus on ehdottomasti uusi Alchemy-syntesoija, joka ei kuitenkaan ole syntynyt Applella.

Tässä jutussa keskitytään lähinnä uuteen Alchemyyn ja sen mahdollisuuksiin. Kaikki version 10.2 uudet ominaisuudet ja korjaukset löytyvät Applen virallisesta Logic Pro X 10.2 Release Notes -dokumentista.

LPX-website-for-10-2

Logic Pro X**, 199 €, Mac App Storesta

Available_on_the_Mac_App_Store_Badge_FI_165x40_0831

 

 

Alkemiaa Applen tapaan

Alkujaan Alchemy-syntesoija oli Camel Audio -nimisen skotlantilaisfirman ja sen perustajan Ben Gillettin päätuote vuodelta 2009. Se on aiemmin ollut myynnissä erikseen 179 punnan / 249 dollarin hintaan virtuaali-instrumenttina sekä PC:lle että Macille (VST- ja Audio Unit -formaateissa). Aikanaan se sai varsin ylistäviä arvioita alan julkaisuissa; esimerkiksi Sound on Sound ja Computer Music pitivät sitä melkoisen pätevänä.

Alkuvuodesta 2015 Camel Audio lopetti toimintansa yllättäen, ja jäljet näyttivät johtavan Appleen. Pian vahvistuikin, että Apple todella oli ostanut Camel Audion liiketoiminnan, ja siitä alkoi spekulointi siitä, mitä firman virtuaali-instrumenteille tapahtuisi. Kesällä 2015 ilmestyi uusi GarageBand-versio, jonka syntesoijasoundeja ohjattiin hyvin samaan tapaan kuin Alchemyssä, ja loppusyksystä sitten saatiinkin jo Logic Pro X versio 10.2, joka sisältää uusitun ja parannellun Alchemyn.

Jatka artikkeliin Logic Pro X 10.2: Alchemy!

Kirjaesittely: Dennis DeSantis, ”Making Music”

Musiikin tekeminen tietokoneella on helpompaa kuin koskaan aikaisemmin, ja varmasti muuttuu vielä helpommaksikin. Kun mahdollisuudet ovat miltei rajattomat, voi tulla lamaannus kun hyviäkin vaihtoehtoja on aivan liikaa. Monelle musiikintekijälle tämä voi olla todellinen ongelma, jonka selättämisessä voi auttaa Dennis DeSantisin kirja ”Making Music”.

Dennis DeSantis – Making Music – lataa iBooks Storesta

Making Music

Musiikin tekemisessä ei enää pitkään aikaan ole ollut erityisen suuria teknologisia ongelmia. Edullisten syntesoijien ja MIDI-protokollan alkuvuosina 1980-luvulla oli vielä toisin, koska laitteet olivat nykymittapuulla alkeellisia sekä vaivalloisia käyttää, ja digitaalinen tallennus käytössä vain huippustudioissa. Silti – vai juuri siksi? – 1980-luku oli elektronisen popmusiikin ensimmäinen kultainen vuosikymmen, jolta haetaan jatkuvasti inspiraatiota nykyisiinkin tekemisiin.

Koko 1990-luvun ajan tietokoneiden käyttö musiikin tekemisen apuna ja studion komentokeskuksena lisääntyi ja muuttui yhä helpommaksi, mutta vasta 2000-luvun alussa, virtuaali-instrumenttien myötä, syntyi nykymuotoinen tietokoneistettu musiikintekeminen, jossa kaiken ytimessä on DAW-ohjelma eli Digital Audio Workstation. Sillä hoidetaan sekä äänittäminen että syntesoijien äänentuotto.

DAW-ohjelmat ovat kehittyneet huikeasti viimeisten 10-15 vuoden aikana, ja hinnatkaan eivät ole enää esteenä. Kaikki muukin studioteknologia on halventunut niin paljon, että varsin pienellä panostuksella voi rakennella kotistudion, jolla saa julkaisukelpoista jälkeä. Itse julkaiseminen taas on Internetin myötä niin helppoa, että isompi ongelma on saada musiikkinsa ylittämään ihmisten kiinnostuskynnys.

Mahdollisuudet ovat siis huikeat, mutta juuri se tuottaa joillekin ongelmia. Itse olen jo pitkään kärsinyt vaikeudesta aloittaa musiikkiprojektia ja saada tallennettua omia musiikillisia ideoitani (silloin kun niitä saan). Useimmiten syynä on vitkastelu ja välttely, joka on joillekin meistä ominaista, milloin mistäkin syystä. Joko ajattelemme, että ei kuitenkaan ole aikaa, tai että emme osaa mitään, tai että tekemisemme ei kiinnosta ketään.

Oli todellinen syy mikä tahansa näistä, tai kaikki, lopputuloksena on helposti turhautuminen. Alkuun pääsemisen lisäksi monilla voi olla vaikeuksia pitää yllä kiinnostusta tai ylipäänsä saada jotain projektia valmiiksi. Tuntuu helpommalta jättää kesken, tai sitten tuntuu tärkeältä käyttää paljon aikaa hiomiseen ja hinkkaamiseen, vaikka tuotoksen olisi hyvin voinut jo julkaista maailmalle. Lisäksi vaikean paikan tullen on aivan liian helppoa kiinnittää huomio muihin asioihin, jotka yllättäen tuntuvat paljon tärkeämmiltä, kuten Facebookin selaamiseen tai muutaman sähköpostiviestin kirjoittamiseen.

Näiden ongelmien selättämiseen ovat hyvät neuvot tarpeen, ja sellaisia löytyy esimerkiksi Dennis DeSantisin tänä vuonna (2015) julkaistusta kirjasta Making Music, jonka on kustantanut Ableton Live -ohjelman tekijä, saksalainen Ableton. Päivätyönään DeSantis vastaa Abletonin dokumentaatiosta, ja on itsekin elektronisen musiikin tekijä. Hän on kirjoittanut kirjansa matkaoppaaksi erilaisten musiikin tekemisen poluilla esiintyvien ongelmien ratkaisemiseen.

Jatka artikkeliin Kirjaesittely: Dennis DeSantis, ”Making Music”