Logic Pro X 10.4 – runsaudensarvi ei ehdy

Logic Pro X on Mac-käyttäjille hinta-laatusuhteeltaan ylivoimaisesti paras musiikinteko-ohjelma. Apple on päivittänyt  omaa lippulaiva-DAW:iaan (”Digital Audio Workstation”) tasaiseen tahtiin sitten vuoden 2013 ensimmäisen Logic Pro X julkaisun, viime aikoina yleensä vuoden alussa NAMM-messujen aikaan (joille Apple ei kuitenkaan itse osallistu).

Logic-päivitykset tippuvat Mac App Storeen ilman sen kummempia seremonioita; yhtäkkiä uusi versio vain on siellä, ja julkaisutiedot ilmestyvät Applen tukisivuille. Ohjelman iBooks-muodossa julkaistavat käsikirjat päivittyvät miltei heti sen jälkeen, ja nettifoorumit täyttyvät ”omygod”-postauksista. Vähemmän innokkaat tai keskellä tuotantoa olevat ovat tietenkin ottaneet automaattiset päivitykset pois Macistä, ja katselevat vähän aikaa sivusta, kunnes tulee seuraava väistämätön bugikorjuksia sisältävä versio.

Täsmälleen näin kävi myös 25.1.2018 julkaistun Logic Pro X 10.4:n kanssa. Päivityksistä sinänsä ei olisi tarpeen niin huudella, mutta Applella on tapana laittaa isompiin versiopäivityksiin mukaan sekä jotain aivan uutta että parannuksia vanhaan. Versio 10.4 on yksi isoimmista päivityksistä ohjelman koko historiassa, ja seuraavassa käsitellään tärkeimmät uudet jutut lähinnä maininnan asteella. Jokainen niistä ansaitsisi oman artikkelinsa.

Kaikki Logic Pro X 10.4:n uudet ominaisuudet eivät mahdu ruudulle vierittämättä.

 

Smart Tempo mukautuu soitantaan

Ableton Live on ollut elastisen audion edelläkävijä jo pitkään, ja toki Logic Pro X:ssäkin on ennestään Flex Time tallennetun audion ajoituksen säätämiseen. Nyt kuitenkin tämä ominaisuus on saanut merkittävän lisän: Smart Tempo mukauttaa äänitetyn materiaalin projektin tempoon, tai säätää projektin tempoa äänitetyn materiaalin mukaisesti.

Smart Tempon avulla voi helposti yhdistää eri tempoilla tallennettua materiaalia samaan projektiin. Lisäksi äänityksiä voi tehdä vaikka ilman klikkiä, ja silti saada materiaalin sopimaan sekaan.

Logic Pro Expertin artikkeli Smart Temposta kertoo tarkemmin miten tätä ominaisuutta käytetään. Ehkä tärkein ensiksi tiedettävä asia siitä on, että sitä ei ole pakko käyttää, jos se ei tunnu sopivaan omaan työnkulkuun, mutta siihen voi tutustua vähitellen ja arvioida sen tuloksia ja hyödyllisyyttä.

Kaikuja tulevaisuudesta: ChromaVerb ja uusittu Space Designer

Lähes jokainen tuotanto tarvitsee ripauksen kaikua, jolla luodaan vaikutelma tilasta, vaikka äänet olisikin tuotettu tietokoneella. Logic Pro X:ssa oli jo ennestään ihan hyvä valikoima kaikuja: algoritmiset PlatinumVerb, EnVerb ja SilverVerb. Nyt näiden joukkoon liittyy uusi ChromaVerb, joka on helppokäyttöinen ja hyväsointinen peruskaiku, ja vetää vertoja monille lähes Logicin verran maksaville liitännäisille.

ChromaVerbissä on useita valmiita valintoja yleisimpiin tilatarpeisiin, eli huone- ja salikaikuihin. Ne valitaan suoraan värikkäästä pudotusvalikosta, mutta toki kaikki kaikuparametrit ovat myös suoraan säädettävissä. Syvemmälle menevää katsausta ChromaVerbistä löytyy esimerkiksi 9to5Macin artikkelista.

Space Designer on Logicin überkaiku, joka perustuu impulssivasteisiin. Sillä on mahdollista vaikka toisintaa oman kylpyhuoneen tai rappukäytävän kaiku, äänittämällä terävä transientti (kuten starttipistoolin pamaus) ja lataamalla se Space Designerin analysoitavaksi. Tämä kaiku on ollut Logicissa jo pitkään, mutta nyt se on saanut uuden ilmeen, joka on muun Logicin tapaan modernimpi ja selkeämpi verrattuna aiempaan varhaisen 2000-luvun pikselimössöön.

Step FX ja Phat FX – kamelikyydillä

Applen muutama vuosi sitten ostaman Camel Audion anti ei onneksi jäänyt Alchemy-syntesoijaan, joka tuli uusittuna mukaan Logic Pro X:n versiossa 10.2. Siinäkin on tarpeeksi pureksittavaa vuosikausiksi, mutta kamelitallissa oli vielä muutakin mukaan otettavaa.

Step FX on käytännössä vanha CamelSpace uusissa kuorissa ja paranneltuna. Se on multiefekti, jossa on 128 askeleen sekvensseri, jolla voi ohjata kaikkien käytössä olevien efektien parametreja. Tällä lailla saa aikaan kaikenlaista rytmikästä älyttömyyttä, jota olisi mahdotonta toisintaa vääntelemällä nuppeja livenä. Efektivalikoimaan kuuluu erilaisia filttereitä, säröjä, LFO:ita ja kompressoreja.

Phat FX on kehitetty vanhan CamelPhat-multiefektin pohjalta, ja se on tarkoitettu tekemään kitaroista, rummuista ja bassosta merkittävästi pläskimpiä. Siinä ei ole rytmistä sekvensseriä, mutta laajempi valikoima erilaisia säröjä. (Särö kuulostaa pahalta, mutta itse asiassa hillitysti käytettynä ei ole lainkaan sitä, vaan päinvastoin.)

Logicissa on toki ollut jo ennestään säröefektejä, filttereitä ja kaikkea muuta, mutta useamman efektin niputtaminen tällä tavalla helposti yhteen on uutta. Syvällisempää koeponnistusta näistä efekteistä löytyy 9to5Macin artikkelista.

Vintage EQ – kaikki vanha on uutta taas

Logic on aiemmin ratsastanut vanhojen studiolaitteiden emuloinnilla melko maltillisesti, vaikka toki sen kompressorien ja mallinnettujen kitaravahvistimien valikoima ammentaakin niistä (ja toisaalta vaikkapa Retro Synth ottaa vaikutteita monestakin vanhasta syntesoijasta).

Versiossa 10.4 joukkoon liittyy kolmikko taajuuskorjaimia, joiden esikuvina on legendaarisen aseman saavuttaneita äänitysstudioiden työhevosia. Vaikka Apple itse sanoo vain, että ”modeled on the original EQ circuits of three classic units from the 1950s, 1960s and 1970s”, asiantuntijat ovat lausuneet, että Neve-,  Pultec- ja API-merkkisiä laitteitahan ne emuloivat.

Nämä emuloinnit eivät ole mitään läpinäkyviä hipsuttimia, kuten esimerkiksi Logicin perinteinen Channel EQ on, vaan jokainen niistä tuo oman erityisen sointivärinsä materiaaliin. Niinpä on aivan äänittäjän ja tuottajan mieltymyksistä kiinni mitä näistä käyttää laulun, kitaran, basson tai rumpujen äänittämiseen. Toki Vintage EQ:iden mukana tulee myös iso joukko esivalintoja, joiden avulla voi hakea suuntaa. Digitaalisuuden hyvä puoli on myös se, että signaalin saa talteen myös kuivana, ja siihen voi kokeilla erilaisia taajuuskorjauksia, tarvitsematta sitoutua johonkin tiettyyn heti.

Ask.Audion videokurssi näistä vuosikerta-taajuuskorjaimista auttaa alkuun.

Torvet ja jouset, Mellotron ja vispilät

Mellotron-samplet tulivat Logic Pro X:n kirjastoon jo muutama versio sitten, mutta nyt niille on tehty oma liitännäisensä, josta on kätevä valita haluttujen soundien sekoitus, ja muutenkin säätää toiston parametreja.

Studio Horns ja Studio Strings ovat kokonaan uusia torvi- ja jousisampleja, joissa erityisominaisuutena on mahdollisuus valita useista eri artikulaatioista. Koska materiaali on erittäin hyvin soitettua ja äänitettyä, on näiden variaatioiden avulla mahdollista saada aikaan varsin realistisen kuuloisia torvi- ja jousisovituksia.

Logicin automaattirumpalien joukko on täydentynyt parilla vispilöitä käyttävällä kaverilla; Austin ja Tyrell löytyvät rumpalilistan Songwriter-osastolta. Heidän käyttämänsä rumpusetit on myös lisätty Drum Kit Designeriin.

Lisäksi vielä Retro Synth on saanut uusia filtterityyppejä. Tätä hieman vaatimattoman oloista syntesoijaa ei sovi unohtaa, koska se tuottaa osaavissa käsissä erittäin maukkaita elektronisia soundeja.

Lisää luuppeja, lisää bugeja, lisää bugien korjauksia

Isoissa päivityksissä Logicin soundikirjasto yleensä myös täydentyy. Tällä kertaa siihen on lisätty 800 luuppia sekä 150 ”elokuvallista” presettiä Alchemy-syntesoijalle. Jos Logic ei päivityksen jälkeen kysele mitään aiheesta, niin kannattaa valita Logic Pro X -valikosta Sound Library… > Download All Available Sounds.

Hieman yli kuukausi version 10.4 ilmestymisestä Apple laittoi ulos korjausversion 10.4.1, jossa korjattiin niitä uusia bugeja, joita 10.4:n uudet ominaisuudet toivat mukanaan. Kannattaa muistaa, että Logic Pro X on erittäin iso ja monimutkainen ohjelma (monet teollisuuden prosessien ohjaamiseen käytettävät ohjelmatkin ovat paljon yksinkertaisempia), ja vaikka tekijät ovatkin kovia ammattilaisia, bugeja tulee aina väistämättä. Onneksi Apple kuitenkin ottaa vastaan raportteja Logic Pro -yhteisöltä, ja myös tekee niille jotain.

Logic Pro X -kirjallisuutta

Logic Pro X 10.4:n julkaisutiedot löytyvät Applen tukisivuilta: https://support.apple.com/en-us/HT203718

Logic Pro X:n viralliset ohjekirjat on päivitetty versioon 10.4 pian sen ilmestymisen jälkeen, ja ne voi ladata ilmaiseksi iBooks Storesta käyttämällä macOS:n tai iOS:n iBooks-ohjelmaa:

Osta Logic Pro X Mac App Storesta

Reason 10 – järjen aika

Ruotsalaiset ovat kunnostautuneet popmusiikin saralla monin tavoin. Yksi rakkaan länsinaapurimme hittitehtailuun liittyvistä maailmanvalloitustuotteista on Reason, joka on Tukholmassa majaa pitävän Propellerhead Softwaren pian jo 17 vuotta täyttävä musiikkiohjelma Windows- ja Mac-tietokoneille. Reason on kulkenut pitkän tien melko yksinkertaisesta mutta aikas coolista äänentuottovälineestä kotistudion luottotyökaluksi.

Reasonin uusin versio 10 julkaistiin lokakuun 25. päivänä. Sen ja Black Fridayn / Cyber Mondayn kunniaksi Musikhaus Thomannilla on ladattavista Reason-lisensseistä aika hyviä tarjouksia hinnat tarkistettu 26.11.2017, saattavat muuttua):

 

Reason on aiemmin ollut hyvin syntesoija- ja efektipainotteinen ohjelma, jolla ei alkujaan edes voinut äänittää omaa laulua tai soittoa. Myöhemmin Propellerheads teki erillisen Record-ohjelman tätä tarkoitusta varten, mutta se yhdistettiin Reasoniin versiossa 6. Nykyisin Reasonin ominaisuudet vertautuvat DAW-maailman muihin isoihin nimiin kuten Cubase, Live ja Logic.

Reasonin keskipisteenä on Rack, eli virtuaalinen laiteräkki, johon voi lisätä Reasonin omia instrumentteja ja efektejä. Instrumentit tuottavat ääniä, ja efektit muokkaavat niitä, perinteiseen tapaan. Näiden asetuksia varten on oma kirjastonsa, jota voi täydentää ReFill-paketeilla. Perinteistä on myös Reasonin tapa esittää räkin laitteet jäljennöksinä oikeista laitteista (joita tokikaan ei ole oikeasti olemassa), joissa on painettavia nappeja ja kierrettäviä nuppeja. Lisäksi räkin voi kiepauttaa ympäri Tab-näppäimen painalluksella, jolloin saa eteensä näkymän virtuaalisia kytkentäkaapeleita. Tähän esitystapaan on nähty melkoisesti vaivaa, ja siitä voi olla montaa mieltä.

Tällaisessa valokuvamaisessa ja hieman retrotyylisessäkin esityksessä on oma viehätyksensä, vaikka se ei välttämättä ole käytöltään sen parempi kuin oikeasti digitaalinen ohjausmenetelmä (itse asiassa se voi olla jopa huonompi). Monet Reason-laitteiden ohjaimista ovat myös varsin pienikokoisia. Toisaalta monien mielestä virtuaaliräkki on tuttu perinteisistä studiolaitteista, ja sinällään ihan hauska.

Reasonin tarkoitus on aina ollutkin olla itsenäinen, viime aikoihin asti jopa lähes ulkomaailmalta suljettu ympäristö, joka sisältää kaiken tarvittavan. Tosin ReWire-protokollan avulla tosin on ollut mahdollista yhdistää  Reason toisiin DAW:eihin ja päinvastoin, joten ehkä se ei lopultakaan ole ollut aivan niin suljettu. Versiossa 6.5 mukaan tulleiden Rack Extensions -liitännäisten sekä aivan viimeisimpänä version 9.5 VST-liitännäistuen myötä Reason kurkottaa yhä vahvemmin ulkomaailmaan.

Reasonin räkin sisältö tulee joko ohjelman sisäänrakennetuista laitteista, Rack Extensions -liitännäisinä, joita voi ladata PropellerHeadsin nettikaupasta (myös joitakin ilmaisia RE:itä on), tai nyttemmin myös VST-liitännäisistä, joita on maailmassa satoja ellei tuhansia, maksullisina ja ilmaisina.

Mennään takaperin viimeisimpien Reason-päivitysten listassa:

  • Reason 10 (2017): Europa, Grain, Synchronous, Radical Piano, Humana, Pangea, Klang, Loop Supply, Drum Supply
  • Reason 9.5 (2017): tuki VST-liitännäisille
  • Reason 9 (2016): Player-laitteet (Dual Arpeggiator, Note Echo, Scales & Chords), Audio Pitch Editor, Pulsar LFO, Audio To MIDI, 1000 uutta presettiä vanhoille laitteille
  • Reason 8: Softuben kitara- ja bassovahvistinmallinnukset
  • Reason 7 (2013): ulkoisten MIDI-laitteiden ohjaus
  • Reason 6.5: Rack Extensions (ja tukea monilta nimekkäiltä valmistajilta, kuten KORG)
  • Reason 6 (2011): erillinen Record-ohjelma sulautettiin Reasoniin

Mitä Reasonissa ei vieläkään ole:

  • Nuottikirjoitus
  • Videotuki
  • Punch in/out äänittäessä
  • Markkerit

 

Reasonin työnkulku on kohentunut vuosien kuluessa tasaisesti, sekvensseri ja aikajana ovat parantuneet huikeasti, ja ohjelma on edelleen varsin maltillinen prosessoritehon käytössään. Lisäksi siinä missä Logic Pro X ja Audio Unit -liitännäiset ovat täysin Mac-kohtaisia, Reasonista on myös Windows-versio, ja äskettäinen VST-liitännäisten tuki (sekä Macissä että PC:ssä) avaavat mahdollisuudet aivan uudenlaiseen Reasonin omien laitteiden ja toisten valmistajien liitännäisten yhdistelemiseen.

On pitkälti käyttäjästä kiinni miten Reasonin asemoi omassa työkalupakissaan. Se voi olla se yksi ja ainoa DAW, jolla tehdään lähes kaikki, tai se voi olla runsas soundi- ja efektityökalupakki, joka kytketään ReWirella emoalukseen. Reason on aina ollut se mutkattomampi vaihtoehto musiikintekoon, joka ei edellytä aivan niin pitkällistä opettelua kuin monet näennäisesti ammattimaisemmat DAW:it.

Musikhaus Thomannilla on ladattavista Reason-lisensseistä aika hyviä tarjouksia hinnat tarkistettu 26.11.2017, saattavat muuttua):

 

Jos olet hankkinut Reasonin äskettäin, ota yhteyttä – Konesoitossa voisi olla enemmän Reason-juttuja mikäli kiinnostuneita löytyy.

Cubasis updated to 2.2, classic drum machines available

If you’re looking for an iPad DAW that has maximum likeness with the desktop workhorses, with a traditional lane-based sequencer and track-based effects, then GarageBand for iOS* may be too streamlined for you. Steinberg’s Cubasis* will be especially familiar to users of Cubase on Windows or macOS, but also to any user of a linear sequencer like Logic Pro X*. Newcomers may find Cubasis a little overwhelming, but if you can tackle the learning curve, it will not let you down as your needs grow to be more complicated.

The latest Cubasis 2.2 update* adds two features likely to help you put tracks together fast: Note Repeat for the easier programming of beats, and Track Duplicate for making exact copies of tracks and their settings.

There is also a new in-app purchase: Classic Machines gives you the sounds and some of the programmability of ten legendary drum machines. Obviously, names like SIX, EIGHT, NINE, LD1 and LD2 point to certain vintage beatboxes, without claiming to be exact clones.

There are also the usual fixes and improvements of a new version, and Cubasis supports Inter-app Audio, Audiobus and Audio Units. So in addition to the included Micrologue, MicroSonic, MiniSampler and the Roomworks SE reverb you get if you register the app with Steinberg, you can expand your options with synths and effects from the App Store.

Steinberg is running a summer sale on both Cubasis 2 and its in-app purchases through to July 18, 2017, so now would be a good time to snap it up at half price.

 

 

* = App Store and Mac App Store affiliate links

LinPlug stops plug-in development after 15 years

Independent instrument and effect developer LinPlug of Berlin, Germany, is stopping the development of their plug-ins after over 15 years in the business.

LinPlug was one of the earliest developers of VST plug-ins, later followed by Audio Units for OS X. In a newsletter sent out June 2, 2017, company founder Peter Linsener wrote:

[But] at some point I found that there is already everything available thats needed. I found the market to move into the newer, bigger, crazier direction to gain attention and sales.

Existing licenses are still valid, but there will most likely be no more updates.

Over the years there have been some solid performers from the LinPlug stable, like Alpha, CrX4 (née CronoX), RM IV and RM V, and of course their biggest hit, the venerable Albino, developed in cooperation with sound programming legend Rob Papen.

Currently all available plug-ins are priced at US $49 in the LinPlug webshop, so there is still a chance to get any of the current synths at a bargain price. For the older ones, LinPlug advises you to download the installers just in case the website goes away some time in the future.

Since discovering LinPlug in 2005 I have bought almost all of their synths and updated them regularly. They are used in almost every piece of electronic music I have published, so I would like to personally thank Peter and all other involved in LinPlug operations for the great sounds and inspiration.

It is sad to see LinPlug cease development. As an indie developer it must be hard to compete against the marketing muscle of Native Instruments or Ableton (both also from Berlin), but also with smaller companies like U-He (also from Berlin — what do they put in the water there to have all this music software come out?).

I personally would have liked to see LinPlug expand their Audio Unit offering to iOS through the App Store with Audio Unit v3, and to also beef up the macOS side and maybe market Audio Units in the Mac App Store. The LinPlug synthesizers sound great and offer versatile sound manipulation options, and they would be right at home in any iOS DAW. Also, Reason just recently gained VST support, so there could be another market to tap into.

Logic Pro X 10.3 – uudet ominaisuudet

Apple päivittää Logic Pro X -ohjelmistoa verrattain usein, ja jokaisessa isomman numeroisessa päivityksessä on yleensä uusia ominaisuuksia, vikakorjausten lisäksi. Edellinen isomman alanumeron päivitys eli Logic Pro X 10.2 ilmestyi elokuussa 2015, ja sen isoin uusi juttu oli Alchemy-syntesoija. Tähän 10.2-versioon tuli lopulta neljä muutakin päivitystä, joista viimeinen eli 10.2.4 tuli kesäkuussa 2016.

Tammikuussa 2017 Apple julkisti Logic Pro X 10.3:n, jossa pantiin koko ohjelman ulkoasu pitkälti uusiksi. Nykyinen, litteämpi ja kirkkaampisävyinen ulkoasu sointuu enemmän yhteen macOS Sierran kanssa, vaikka tämä versio toimii vielä myös OS X 10.11:ssa eli El Capitanissa.

Versiossa 10.3 tuli myös tuki uusien MacBook Pro -tietokoneiden Touch Barille, joka on jakanut mielipiteitä kovasti. Toiset pitävät Touch Baria täysin turhana, ja toiset taas erittäin hyödyllisenä lisänä. Itse otan kantaa asiaan vain teoriassa, koska en ole Touch Baria käyttänyt, mutta se vaikuttaa hyödylliseltä ohjausmenetelmältä. Logic Pro X:ssä Touch Barilla voi ilmeisesti ainakin soitella virtuaali-instrumentteja.

Logicista ei ole iOS-versiota iPhonelle ja iPadille, mutta Logic Pro X 10.3 on nyt yhteensopiva GarageBandin version 2.2 kanssa. Tallentamalla Logic-projektin iCloudiin sen voi avata iPhonessa ja iPadissä GarageBandin uusimmalla versiolla, sekä päinvastoin, eli jos tulee mieleen ideoita vaikka työmatkalla, ne voi tallennella iPhonen GarageBandillä ja jatkojalostaa sitten Logicilla kunhan pääsee ison koneen ääreen. Lisäksi Logic Pro X tukee vaihtoehtoisia raitoja sekä valitun osion prosessointia (koko raidan sijasta). Aikaavievä audion renderöinti voidaan nyt tehdä yhdelle valitulle osiolle.

Äänenkäsittelyn osalta versiossa 10.3 on vielä yksi iso tekninen parannus: Logicin summain on nyt 64-bittinen, eli ohjelman se osa, joka kokoaa raitoja yhteen, on nyt tarkkuudeltaan parempi. Lisäksi sen yhteydessä voi nyt käyttää yhteensä 192 signaaliväylää eli ”bussia”.

Logic Pro X 10.3 on siis omalla tavallaan yhtä iso päivitys kuin aiemmat 10.1 ja 10.2 ovat olleet. Huomattavaa on myös se, että jos olet ostanut Logic Pro X 10.0:n esimerkiksi sen ilmestymisvuonna 2013 hintaan 179,99 €, olet saanut nämä kaikki uudet ominaisuudet ja parannukset ilmaisina päivityksinä jo lähes neljän vuoden ajan. Itse asiassa kevään 2017 aikana on saatu toinenkin päivitys, eli pikkuvikoja korjaava 10.3.1.

Jos ostat Logic Pro X:n vasta nyt Mac App Storesta, diili ei olekaan ihan niin loistava, mutta silti erittäin hyvä. Valuuttakurssien muutosten takia Apple nosti nimittäin keväällä Mac App Storen eurohintoja. Logic Pro X:n hinta on nyt 229,99 €, joka silti on tämän laajuisesta DAW-ohjelmasta aika lailla pilkkahinta.

Osta Logic Pro X Mac App Storesta

Logic Pro X -kirjallisuutta

Kesäkuussa 2017 pitäisi ilmestyä uusi 10.3-versio David Nahmanin kirjoittamasta virallisesta Logic Pro X -sertifiointioppaasta. Kustantaja Pearsonin mukaan virallinen julkaisupäivä olisi 12.6.2017. Kirjasta tulee todennäköisesti myös elektroninen iBooks-versio.

Logic Pro X 10.3 – Apple Pro Training Series: Professional Music Production

Logic Pro X:n viralliset ohjekirjat on päivitetty versioon 10.3 pian sen ilmestymisen jälkeen, ja ne ovat saatavissa ilmaiseksi iBooks Storesta: