Cubasis updated to 2.2, classic drum machines available

If you’re looking for an iPad DAW that has maximum likeness with the desktop workhorses, with a traditional lane-based sequencer and track-based effects, then GarageBand for iOS* may be too streamlined for you. Steinberg’s Cubasis* will be especially familiar to users of Cubase on Windows or macOS, but also to any user of a linear sequencer like Logic Pro X*. Newcomers may find Cubasis a little overwhelming, but if you can tackle the learning curve, it will not let you down as your needs grow to be more complicated.

The latest Cubasis 2.2 update* adds two features likely to help you put tracks together fast: Note Repeat for the easier programming of beats, and Track Duplicate for making exact copies of tracks and their settings.

There is also a new in-app purchase: Classic Machines gives you the sounds and some of the programmability of ten legendary drum machines. Obviously, names like SIX, EIGHT, NINE, LD1 and LD2 point to certain vintage beatboxes, without claiming to be exact clones.

There are also the usual fixes and improvements of a new version, and Cubasis supports Inter-app Audio, Audiobus and Audio Units. So in addition to the included Micrologue, MicroSonic, MiniSampler and the Roomworks SE reverb you get if you register the app with Steinberg, you can expand your options with synths and effects from the App Store.

Steinberg is running a summer sale on both Cubasis 2 and its in-app purchases through to July 18, 2017, so now would be a good time to snap it up at half price.

 

 

* = App Store and Mac App Store affiliate links

LinPlug stops plug-in development after 15 years

Independent instrument and effect developer LinPlug of Berlin, Germany, is stopping the development of their plug-ins after over 15 years in the business.

LinPlug was one of the earliest developers of VST plug-ins, later followed by Audio Units for OS X. In a newsletter sent out June 2, 2017, company founder Peter Linsener wrote:

[But] at some point I found that there is already everything available thats needed. I found the market to move into the newer, bigger, crazier direction to gain attention and sales.

Existing licenses are still valid, but there will most likely be no more updates.

Over the years there have been some solid performers from the LinPlug stable, like Alpha, CrX4 (née CronoX), RM IV and RM V, and of course their biggest hit, the venerable Albino, developed in cooperation with sound programming legend Rob Papen.

Currently all available plug-ins are priced at US $49 in the LinPlug webshop, so there is still a chance to get any of the current synths at a bargain price. For the older ones, LinPlug advises you to download the installers just in case the website goes away some time in the future.

Since discovering LinPlug in 2005 I have bought almost all of their synths and updated them regularly. They are used in almost every piece of electronic music I have published, so I would like to personally thank Peter and all other involved in LinPlug operations for the great sounds and inspiration.

It is sad to see LinPlug cease development. As an indie developer it must be hard to compete against the marketing muscle of Native Instruments or Ableton (both also from Berlin), but also with smaller companies like U-He (also from Berlin — what do they put in the water there to have all this music software come out?).

I personally would have liked to see LinPlug expand their Audio Unit offering to iOS through the App Store with Audio Unit v3, and to also beef up the macOS side and maybe market Audio Units in the Mac App Store. The LinPlug synthesizers sound great and offer versatile sound manipulation options, and they would be right at home in any iOS DAW. Also, Reason just recently gained VST support, so there could be another market to tap into.

Logic Pro X 10.3 – uudet ominaisuudet

Apple päivittää Logic Pro X -ohjelmistoa verrattain usein, ja jokaisessa isomman numeroisessa päivityksessä on yleensä uusia ominaisuuksia, vikakorjausten lisäksi. Edellinen isomman alanumeron päivitys eli Logic Pro X 10.2 ilmestyi elokuussa 2015, ja sen isoin uusi juttu oli Alchemy-syntesoija. Tähän 10.2-versioon tuli lopulta neljä muutakin päivitystä, joista viimeinen eli 10.2.4 tuli kesäkuussa 2016.

Tammikuussa 2017 Apple julkisti Logic Pro X 10.3:n, jossa pantiin koko ohjelman ulkoasu pitkälti uusiksi. Nykyinen, litteämpi ja kirkkaampisävyinen ulkoasu sointuu enemmän yhteen macOS Sierran kanssa, vaikka tämä versio toimii vielä myös OS X 10.11:ssa eli El Capitanissa.

Versiossa 10.3 tuli myös tuki uusien MacBook Pro -tietokoneiden Touch Barille, joka on jakanut mielipiteitä kovasti. Toiset pitävät Touch Baria täysin turhana, ja toiset taas erittäin hyödyllisenä lisänä. Itse otan kantaa asiaan vain teoriassa, koska en ole Touch Baria käyttänyt, mutta se vaikuttaa hyödylliseltä ohjausmenetelmältä. Logic Pro X:ssä Touch Barilla voi ilmeisesti ainakin soitella virtuaali-instrumentteja.

Logicista ei ole iOS-versiota iPhonelle ja iPadille, mutta Logic Pro X 10.3 on nyt yhteensopiva GarageBandin version 2.2 kanssa. Tallentamalla Logic-projektin iCloudiin sen voi avata iPhonessa ja iPadissä GarageBandin uusimmalla versiolla, sekä päinvastoin, eli jos tulee mieleen ideoita vaikka työmatkalla, ne voi tallennella iPhonen GarageBandillä ja jatkojalostaa sitten Logicilla kunhan pääsee ison koneen ääreen. Lisäksi Logic Pro X tukee vaihtoehtoisia raitoja sekä valitun osion prosessointia (koko raidan sijasta). Aikaavievä audion renderöinti voidaan nyt tehdä yhdelle valitulle osiolle.

Äänenkäsittelyn osalta versiossa 10.3 on vielä yksi iso tekninen parannus: Logicin summain on nyt 64-bittinen, eli ohjelman se osa, joka kokoaa raitoja yhteen, on nyt tarkkuudeltaan parempi. Lisäksi sen yhteydessä voi nyt käyttää yhteensä 192 signaaliväylää eli ”bussia”.

Logic Pro X 10.3 on siis omalla tavallaan yhtä iso päivitys kuin aiemmat 10.1 ja 10.2 ovat olleet. Huomattavaa on myös se, että jos olet ostanut Logic Pro X 10.0:n esimerkiksi sen ilmestymisvuonna 2013 hintaan 179,99 €, olet saanut nämä kaikki uudet ominaisuudet ja parannukset ilmaisina päivityksinä jo lähes neljän vuoden ajan. Itse asiassa kevään 2017 aikana on saatu toinenkin päivitys, eli pikkuvikoja korjaava 10.3.1.

Jos ostat Logic Pro X:n vasta nyt Mac App Storesta, diili ei olekaan ihan niin loistava, mutta silti erittäin hyvä. Valuuttakurssien muutosten takia Apple nosti nimittäin keväällä Mac App Storen eurohintoja. Logic Pro X:n hinta on nyt 229,99 €, joka silti on tämän laajuisesta DAW-ohjelmasta aika lailla pilkkahinta.

Osta Logic Pro X Mac App Storesta

Logic Pro X -kirjallisuutta

Kesäkuussa 2017 pitäisi ilmestyä uusi 10.3-versio David Nahmanin kirjoittamasta virallisesta Logic Pro X -sertifiointioppaasta. Kustantaja Pearsonin mukaan virallinen julkaisupäivä olisi 12.6.2017. Kirjasta tulee todennäköisesti myös elektroninen iBooks-versio.

Logic Pro X 10.3 – Apple Pro Training Series: Professional Music Production

Logic Pro X:n viralliset ohjekirjat on päivitetty versioon 10.3 pian sen ilmestymisen jälkeen, ja ne ovat saatavissa ilmaiseksi iBooks Storesta:

Reasoniin vihdoin VST-tuki

Reason on ruotsalaisen Propellerhead Software -yhtiön valmistama musiikinteko-ohjelma Windows- ja Mac-tietokoneille. Se on varsin suosittu erityisesti elektronisen tanssimusiikin tekijöiden keskuudessa. Aiemmin Reason oli rajoittunut kappaleiden tekemiseen sen sisäisillä ohjelmistoinstrumenteilla, eikä sillä edes voinut äänittää käyttäen mikrofonia. Sitä varten Propellerhead teki aikanaan erillisen Record-ohjelman, joka kuitenkin sulautettiin Reasoniin versiossa 6.

Lähes kaikki muut DAW- eli Digital Audio Workstation -ohjelmat, paitsi Reason ja Pro Tools, ovat laajennettavissa VST-ohjelmistoinstrumenteilla. VST eli Virtual Studio Technology on Steinbergin eli Cubase-ohjelman tekijän kehittämä standardi, jonka mukaisia instrumentti- ja efektiliitännäisiä voi käyttää laajentamaan DAW-ohjelmaa. Mac-tietokoneissa toimivat ohjelmat tukevat yleensä VST:n lisäksi myös Applen omaa Audio Unit -teknologiaa. Jotkut ohjelmat, kuten Ableton Liven Mac-versio, tukevat sekä VST- että Audio Unit -liitännäisiä.

VST on käytännössä ohjelmistoinstrumenttien standardi, joka toimii lähes kaikissa DAW-ohjelmissa sekä Windowsissa että Macissä. Siksi monet ohjelmoijat julkaisevat tekemänsä ohjelmistoinstrumentit ja -efektit yleensä pelkästään VST-muodossa, vaikka toki Mac-järjestelmään tähtäävät tekevät niistä myös AU-versiot, koska Logic ja GarageBand tukevat vain sitä.

Reasonin omilla linjoilla

Reason sisältää melkoisen määrän Propellerheadin itse kehittämiä ohjelmistoinstrumentteja ja efektejä, eikä se ole aiemmin tukenut sen paremmin VST- kuin AU-liitännäisiäkään. Syyksi on ilmoitettu se, että ohjelma toimii paljon vakaammin kun sen sisällä ei voi ajaa mielivaltaisia liitännäisiä, jotka saattavat kaataa koko ohjelman virheen sattuessa. Reasonin omat ohjelmistoinstrumentit ja -efektit lisätään ”räkkiin”, joka on ohjelman sisällä toimiva virtuaalinen laiteräkki, aina kytkettäviä ja räkin takapuolella roikkuvia johtoja myöten.

Vuonna 2012 julkaistussa Reason 6.5:ssä Propellerhead esitteli oman liitännäismuotonsa nimeltä Rack Extensions, jolla on sittemmin tehty useita Reasonin omasta nettikaupasta myytäviä, ja tietysti vain Reasonissa toimivia ohjelmistoinstrumentteja ja -efektejä. Näiden avulla Reasonin soundimaailma on laajentunut huomattavasti, ja Rack Extensionien tekijöiden joukkoon on liittynyt muun muassa ohjelmistopuolella erittäin aktiivinen KORG.

Vihdoinkin VST!

Äskettäin Propellerheads kuitenkin tiedotti asiasta, jota kovin moni ei uskonut koskaan tapahtuvaksi: lähes 17 vuoden jälkeen Reason tulee saamaan tuen VST-liitännäisille versiossa 9.5, joka julkaistaan 29.5.2017. Se tulee olemaan ilmainen päivitys Reason 9:n hankkineille.

Uutinen Reasonin VST-tuesta on otettu innostuneesti vastaan sekä VST-liitännäisten tekijöiden että niiden käyttäjien keskuudessa. Se mahdollistaa myös liitännäisten käyttämisen ristiin ja yhdessä Reasonin omien Rack Extensioneiden kanssa, ja siihen kuuluu ominaisuuksia, joita harvasta DAW:ista löytyy, kuten CV:n (Control Voltage, ohjausjännite) käyttäminen modulaation lähteenä. VST-liitännäiset avautuvat omaan ikkunaansa, eivätkä Reasonin räkkiin.

VST-tuessa on kuitenkin yllättäviä puutteita ja rajoituksia, jotka varmasti tulevat korjaantumaan tai poistumaan. Ensinnäkin, ainoastaan VST 2.4 -liitännäisiä tuetaan aluksi, vaikka uudempi VST 3.0 -määritys on ollut käytössä jo vuodesta 2008. Toiseksi, ReWiren ja VST-liitännäisten yhteiskäyttö on vielä hieman epävarmaa, koska joidenkin raporttien mukaan niitä ei voisi käyttää silloin kun Reason toimii ReWire-orjana esimerkiksi Pro Toolsin ohjaamana. Tähän täytyy paneutua kunnolla sitten kun Reason 9.5 on ulkona.

Osta Reason 9 nyt Musikhaus Thomannin nettikaupasta* ja rekisteröi se, niin sinua odottaa ilmainen ja automaattinen päivitys versioon 9.5, jossa on uutuutena tuki VST-liitännäisille.


Musikhaus Thomann Linkpartner

Arturia MiniLab MkII reviewed

Arturia MiniLab MkII* is a refreshed version of the compact MIDI controller keyboard by the French company, also known for their software emulations of vintage synthesizers. It provides a 25-key keyboard, 16 rotary encoders and eight pads. Included in the package are Analog Lab Lite with 500 synth sounds and also a license for Ableton Live Lite. Find out what it’s like for daily home studio use by reading this review.

It’s All About Control

There is something about MIDI controller keyboards that eludes me, although I obviously get the idea, and have used several over the years, starting with the KORG microKONTROL in 2004. Given the right mappings from knobs to software features, generic controllers work with any music software that supports MIDI, but it is exactly this generic nature of them that causes problems or inconveniences. It shouldn’t be so difficult – you just want something to happen in the software as you twist a knob or press a button – but in practice setting them up can be quite tedious and error-prone.

Since a typical MIDI controller keyboard is not made specifically for any software, the integration often feels a little off. You need to use a lot of mental energy to create and maintain the mappings. There have been attempts to solve the problem, like Novation’s Automap, but I never really got the hang of it and sold my Novation Nocturn in frustration years ago. The MIDI mapping editors that you get with the controller keyboards are often clunky, but sometimes you can get pretty far if your chosen DAW supports the controller out of the box. Then you can apply some basic mappings without a lot of extra effort.

The best hardware/software integration is still achieved when both are made for each other and intended to work intimately with one another. Successful examples of this approach are Native Instruments MASCHINE* (you could use the software without the MASCHINE hardware, but you would be missing out) and Ableton Push and Push 2* for Ableton Live. Both MASCHINE and Push can still be used to control other music software, provided that you get the mappings right.

Some synthesizers, or at least their keyboards, can be used as MIDI controllers for software, but obviously they work best when used as standalone instruments. Typically the knobs, faders, switches and buttons used to control the synthesizer are rather difficult (or even impossible) to map to virtual instruments, unless they happen to be very similar in operation.

Then there are products like Arturia MiniLab MkII*, a refreshed version of the original MiniLab: made for generic use, but especially good with some software product from the same stable. The MiniLab is a 25-key MIDI controller with 16 knobs and eight pads, USB connectivity and touchstrips in place of the pitch bend and modulation wheels. It controls Arturia’s own Analog Lab in the V Collection* software, but is supported out of the box by Ableton Live*, and can use custom mappings that you create with the supplied MIDI Control Center application.

Jatka artikkeliin Arturia MiniLab MkII reviewed