Arturia MiniLab MkII reviewed

Arturia MiniLab MkII* is a refreshed version of the compact MIDI controller keyboard by the French company, also known for their software emulations of vintage synthesizers. It provides a 25-key keyboard, 16 rotary encoders and eight pads. Included in the package are Analog Lab Lite with 500 synth sounds and also a license for Ableton Live Lite. Find out what it’s like for daily home studio use by reading this review.

It’s All About Control

There is something about MIDI controller keyboards that eludes me, although I obviously get the idea, and have used several over the years, starting with the KORG microKONTROL in 2004. Given the right mappings from knobs to software features, generic controllers work with any music software that supports MIDI, but it is exactly this generic nature of them that causes problems or inconveniences. It shouldn’t be so difficult – you just want something to happen in the software as you twist a knob or press a button – but in practice setting them up can be quite tedious and error-prone.

Since a typical MIDI controller keyboard is not made specifically for any software, the integration often feels a little off. You need to use a lot of mental energy to create and maintain the mappings. There have been attempts to solve the problem, like Novation’s Automap, but I never really got the hang of it and sold my Novation Nocturn in frustration years ago. The MIDI mapping editors that you get with the controller keyboards are often clunky, but sometimes you can get pretty far if your chosen DAW supports the controller out of the box. Then you can apply some basic mappings without a lot of extra effort.

The best hardware/software integration is still achieved when both are made for each other and intended to work intimately with one another. Successful examples of this approach are Native Instruments MASCHINE* (you could use the software without the MASCHINE hardware, but you would be missing out) and Ableton Push and Push 2* for Ableton Live. Both MASCHINE and Push can still be used to control other music software, provided that you get the mappings right.

Some synthesizers, or at least their keyboards, can be used as MIDI controllers for software, but obviously they work best when used as standalone instruments. Typically the knobs, faders, switches and buttons used to control the synthesizer are rather difficult (or even impossible) to map to virtual instruments, unless they happen to be very similar in operation.

Then there are products like Arturia MiniLab MkII*, a refreshed version of the original MiniLab: made for generic use, but especially good with some software product from the same stable. The MiniLab is a 25-key MIDI controller with 16 knobs and eight pads, USB connectivity and touchstrips in place of the pitch bend and modulation wheels. It controls Arturia’s own Analog Lab in the V Collection* software, but is supported out of the box by Ableton Live*, and can use custom mappings that you create with the supplied MIDI Control Center application.

Jatka artikkeliin Arturia MiniLab MkII reviewed

Holiday sales for iPad musicians

So your wallet survived Black Friday and Cyber Monday? It’s not over yet, now start the holiday sales. If you are an iPad musician, you owe yourself to check out these deals, since they are a great opportunity to stock up on amazing iOS music apps.

Here is a roundup of the sweetest end-of-year / holiday deals I could find. Prices are quoted at the time of writing, and may change at any time (probably won’t until their respective deadlines, but don’t blame me if they do).

Native Instruments iMASCHINE 2 is $4.99 (normally $9.99) – no indication of when the sale ends, but it is an essential purchase.
iMaschine 2 – NATIVE INSTRUMENTS GmbH

Elastic Drums half price ($4.99 not $9.99) until end of 2016:
Elastic Drums – O-G-SUS

Cubasis 2 special price until January 9, 2017 (now $24.99, regular price $49.99):
Cubasis 2 – Mobile Music Creation System – Steinberg Media Technologies GmbH

KORG iWavestation 33 % off until January 5, 2017 ($19.99 instead of $29.99 )
KORG iWAVESTATION – KORG INC.

KORG Gadget 50 % off until January 5, 2017 ($19.99 instead of $39.99). In-app purchases are also discounted 33–50%.
KORG Gadget – KORG INC.

KORG iM1 50 % off until January 5, 2017 ($14.99 instead of $29.99)
KORG iM1 – KORG INC.

IK Multimedia Amplitude is 40 % off at $11.99 (regular $19.99) until December 31, 2016. Also some in-app purchases are discounted.
AmpliTube for iPad – IK Multimedia
AmpliTube – IK Multimedia

IK Multimedia UltraTuner for iPhone is $5.99 (regular $9.99) until December 31, 2016.
UltraTuner – Ultra Precise Chromatic Tuner for Guitar, Bass, Strings, Brass and More – IK Multimedia

IK Multimedia SampleTank is $11.99 (regular $19.99) until December 31, 2016.
SampleTank – IK Multimedia

Quantiloop live looper is $5.99 instead of $9.99. Grab it now, version 2 incoming!
Quantiloop – Live Quantizing Looper – Stephan Marx

Alexandernaut’s amazing Fugue Machine is on sale through January 12, 2017 (and all other Alexandernaut apps too).
Fugue Machine | multi-playhead sequencer – Alexandernaut

I don’t know how long the Arturia sale will last, but iSEM, iMini and iProphet are still $4.99 each, and iSpark is $9.99.
iSEM Synthesizer – Arturia
iMini Synthesizer – Arturia
iProphet Synthesizer – Arturia
Arturia iSpark – Arturia

I’ll probably add more when I come across more. I have personally purchased all the apps mentioned here now or earlier, so I should be able to answer any questions you may have about how they work, individually or together through Inter-App Audio or Audiobus. Many of these apps also work on the iPhone, but some have separate versions for tablet and phone.

Black Friday software deals for iOS and macOS musicians

Should you? Of course you should – namely fill up your iPad, iPhone or Mac with sweet synths, effects and maybe even full DAWs, but use only the best software and take advantage of only the best bargains.

Here are a couple of choice examples of Black Friday deals on music software, in effect right now and extending days or weeks ahead. You don’t need to be American to appreciate the shopping madness that precedes Thanksgiving on Black Friday, and follows it on Cyber Monday.

The usual disclaimers apply: prices are quoted at the time of writing, and they may change in the future. Any deals are subject to the terms and conditions of the manufacturer or retailer. I’m not responsible for any errors or lost deals.

I will update this list occasionally if I hear from other good deals. You’re welcome to report some in the comments below.

IK Multimedia

Half price discounts on iOS apps (from $/€ 6.99 to 11.99 per app) until December 4th, 2016. This includes the following apps:

There are more, when I get the time to edit the list. Some in-app purchases for sound sets are also half price.

Loopers

Arturia

The great Arturia vintage synth emulations for iPad – iProphet, iMini and iSEM – are on sale for US $4.99, as is their iSpark drum machine for US $9.99.

Steinberg

The Cubasis 2 mobile DAW for iPad is on sale for US $24.99 (half price; seems like the launch sale is still going on, but I won’t complain: Cubasis 2 – Mobile Music Creation System

Moog

The amazing Animoog for iPad, Animoog for iPhone, and the new Model 15 for iPad and Model 15 for iPhone are on half-price sale at US $15.99 each.

DM2

The DM2 drum synth, a kind of successor or sibling to the DM1 drum machine, is just US $1.99.

KORG

KORG’s Happy Holidays Sale gets you their iOS synths and computer plug-ins for 50% off, and additional items from 33% to 50% off, until January 5, 2017:

  • KORG Gadget is US$19.99, and the Kamata, Gladstone, Madrid, Bilbao and Abu Dhabi gadgets are on sale.
  • KORG Module is US $19.99. The add-ons 80s Electric Piano, Mellow Tape Keyboard, TRITON Best Selection, PREMIER Vintage Organ, Ivory Mobile Grand, and Wurley Electric Piano are also discounted.
  • The iPad version of legendary M1 workstation synth, KORG iM1, is US $14.99. The M1 and T1 sound card packs are US $2.99 each.
  • KORG iPolysix for iPad is also US $14.99.
  • Another legend reproduced, KORG iMS-20, is yours for US $14.99.
  • KORG iELECTRIBE for iPad – KORG INC. is US $9.99.

KORG is also running a special launch sale on their brand new ARP ODYSSEi (see what they did there) for iPad and iPhone, a reproduction of the legendary ARP Odyssey hardware synth. Your piece of synth nirvana to be had for US $19.99 until 30 November, 2016.

LinPlug

LinPlug are having a 40% off seasonal sale on synths like Spectral, MorphoX and CRX4, and soundware. See the LinPlug website for eligible products and cart code.

Klevgränd

Korvpressor – smart dynamic hotdog device, or adaptive compressor/limiter with a neat user interface for the iPad, is US $2.99. The AU/VST version for macOS is also 63 % off.

Alexandernaut

Fugue Machine, multi-playhead sequencer for iPad, is 50% off or 4.99 € until 29 November, 2016, and so is Arpeggionome Pro. To top off the Alexandernaut Autumn Sale, Arpeggionome for iPhone is just 0.99 €.

iZotope

Until November 30, iZotope Trash 2 is US $29, bundled with DDLY.

VirSyn

VirSyn has their iPad synths for 40% to 50% off:

Arturia

Arturia’s Sense of Sound promotion runs until January 10, 2017. Special price for V Collection 5, individual instruments 50% off, and special offers for existing customers (mine was good, so thanks Arturia!).

Propellerhead Software

Propellerheads have good deals on Reason ReFills and Rack Extensions in their Rack/Black Friday campaign until 27th November.

There is also a Holiday Offer on Reason 9: buy it and get €/$ 430 worth of Rack Extensions.

Native Instruments

Native Instruments wishes you a Happy Thanksgiving with 50% off of selected products, like MASCHINE expansions, synths like Massive and Battery, and soundware like Alicia’s Keys and Studio Drummer, until December 5th, 2016.

Sugar Bytes

Black Friday Madness has Sugar Bytes’ iPad apps for 33% to 50% off until Monday:

Their VST/AU plug-ins are all $69 for a limited time, except for the brand new Factory synth.

Nucleus Soundlab

Nucleus Soundlab has Black Friday prices for some of their Reason ReFills and virtual instruments like Viral Outbreak, until December 2nd, 2016.

…aaand stay tuned for more. Did we miss a deal? Probably! Report it in the comments below!

Most links go to the App Store, and any purchases earn a commission to keep this site running.

Arturian mallinnukset klassikkosyntesoijista iPadille

Ranskalainen Arturia on tehnyt virtuaali-instrumentteja suunnilleen niin kauan kuin niitä on ollut nykyisessä muodossaan , eli VST- ja AU-formaateissa (mutta myös itsenäisinä ohjelmina Windowsille ja OS X:lle). Erityisesti klassisten syntesoijien mallinnukset ovat aina olleet Arturian ominta aluetta.

Kesän 2015 päätteeksi Arturia on päättänyt laittaa alennukset päälle ja samalla houkutella syntesoijaintoilijoita esittelemällä muutamia klassikoalbumeita. Niille yhteistä on se, että niillä on käytetty jotain sellaista syntesoijaa, josta Arturia on tehnyt mallinnuksen. Tämä Celebrating the Keys Behind the Melodies -sarja kattaa firman kaikki tällä hetkellä saatavana olevat virtuaali-instrumentit.

Pöytätietokoneille on omat V Collection -sarjansa klassikkoemulaatioita, mutta otetaan kevyeen tarkasteluun Arturian iPad-syntesoijat, joita on tällä hetkellä kolme kappaletta: iMini, iSEM ja iProphet. Kukin niistä tuo klassisen (iSEM:in tapauksessa kyllä vähemmän tunnetun) syntesoijan iPadin kosketusnäytölle.

iSEM mallintaa Oberheim SEM -laajennusmoduulia, jota on käyttänyt muun muassa Supertramp-yhtye. En ole kokeillut iSEM:ia lainkaan, vaan keskittynyt kahteen tunnetumpaan iPad-mallinnukseen, jotka ovatkin sitten megaluokkaa.

Arturia iMini on Moogin legendaarisen Minimoogin tarkka mallinnus, joka perustuu aiemmin itse edesmenneen Bob Moogin hyväksymään Mini V -virtuaali-instrumenttiin. Mukana on nykyajan mukavuuksia kuten chorus ja delay.

iMini

Arturian esittelyssä klassikkoalbumina on Michael Jacksonin Thriller, jonka nimikappaletta Moog Model D:llä soitettu bassokulku vie eteenpäin.

Thriller

iProphet mallintaa Sequential Circuits -yhtiön Prophet VS -syntesoijaa vuodelta 1986, jota tiettävästi ovat käyttäneet ainakin Brian Eno, Depeche Mode ja Kraftwerk.

iProphet

Sequential Circuits on lopettanut itsenäisen toimintansa jo ajat sitten. Yamaha osti talousvaikeuksiin joutuneen firman vuonna 1987 ja sulautti teknologian omaansa. Joitakin työntekijöitä päätyi myös Korgin palvelukseen, eikä ole lainkaan sattumaa, että Korg Wavestationissa on joitakin Prophet VS:stä tuttuja ominaisuuksia. Perustaja Dave Smith, jota pidetään myös MIDI-standardin isähahmona, tekee edelleen hyviä syntesoijia nimellä Dave Smith Instruments. Arturia vetää esittelyssään kotiin päin maanmiestensä Daft Punkin Human After All -albumilla, mutta ei valitettavasti kerro muuta kuin että levyllä on sample, jossa on käytetty Prophet VS -syntesoijaa.

Human After All

Arturian iPad-syntesoijat toimivat myös muiden musiikkiohjelmien kanssa Applen Inter-App Audio -teknologian sekä Audiobus-ohjelman avulla. Core MIDI mahdollistaa ohjaamisen MIDI-koskettimistolla, kunhan on Apple Camera Connection Kit.

Tätä kirjoitettaessa Arturian iPad-syntesoijat ovat saatavana puoleen hintaan App Storesta, mikä tarkoittaa 4,99 euroa. Se ei ole iso raha kauniisti soivasta palasta elektronisen musiikin historiaa omassa tabletissa. Tarjous päättyy 7.9.2015.

Konesoitto kesän kynnyksellä

Konesoitto on ollut lähes koko alkuvuoden 2015 melko alhaisella volyymilla. Syynä on kirjoittajan vuoden alussa alkanut ns. oikea päivätyö, joka yhdessä sekalaisten sovelluskehityksellisten yrittämishommien kanssa on pitänyt huolen siitä, että aikaa ei juurikaan ole jäänyt musisoimiselle, saati siitä kirjoittamiselle.

Listalla on silti paljon mielenkiintoista konesoittoasiaa, joista sopisi toivoa syntyvän muutamia juttuja myöhemmin tänä vuonna. Kirjailen niitä tähän ylös lyhyesti, jotta niistä jäisi jonkinlainen muistijälki. Lisäilen linkkejä myöhemmin, koska kokeilen uhkarohkeasti blogipostausta junasta 3G-verkon varassa. (Jälkihuomautus: kokeilin; ei onnistunut; ei ollut tällä kertaa verkkoyhteyden vika; pitkä juttu.)

Alkuvuodesta 2015 ilmestyi Logic Pro X versio 10.1, jossa on aivan huikeasti uusia ominaisuuksia, sekä parannuksia entisiin. Vuoden vaihteessa Apple tarkisti Mac App Storen hintoja ylöspäin Yhdysvaltain dollarin kurssikehityksen takia, joten myös Logicin hinta pomppasi pari kymppiä, 199 euroon. Se on silti edelleen hinta-laatusuhteeltaan toiseksi paras musiikkiohjelma Macin käyttäjille. Se paras on tietenkin GarageBand.

Toukokuussa ilmestyi IK Multimedialta Amplituben iOS-versio 4, jonka uusia ominaisuuksia en ole vielä ehtinyt kartoittaa yhtään. Samassa kuussa saatiin myös Korg iM1, legendaarisen 1980-luvun lopun työasemasyntesoijan iPad-versio.

Aiemmin keväällä on nähty uutta iPad-herkkua myös Arturialta sekä Moogin uusi Animoog-versio, ja Korgilta lisäksi päivityksiä Gadget– ja Module-ohjelmiin iPadille.

Ääni on vihdoin saatu kulkemaan digitaalisesti iOS-Mac-välillä käyttäen Lightning-kaapelia tai sitä vanhempaa 30-nastaista. Kevään aikana on tullut parikin ratkaisua, Music IO sekä audiomux/midimux. Edellistä kokeilin jo pikaisesti, ja kirjaan siitä vaikutelmia myöhemmin.

Native Instruments on hemmotellut Mac- ja Windows-käyttäjiä uusilla Maschine-ohjelman päivityksillä, ja Steinberg on saanut pihalle edullisen uuden Cubase Elements 8 -version.

Tässä ei varmasti ollut kaikki merkittävä musiikkiohjelmistoasia alkuvuodelta, mutta kaikki mitä tuli nyt ulkomuistista mieleen. Vettä on kertynyt padon taakse runsaasti, joten jospa tällainen pikainen juoksutus, madaltamalla hieman julkaisukynnystä, auttaisi pääsemään ajan tasalle.

Kuten aina, juttuaiheita voi ehdotella sähköpostilla osoitteella kone (at) konesoitto (piste) com, Twitterissä @konesoitto tai Facebookin Konesoitto-sivulla.

Onnea valmistuneille, ja mahtavaa musiikillista kesää aivan kaikille!