Konesoitto kertoo mitä on MIDI

Miten yli 30 vuotta vanha teknologia voi edelleen olla käytössä lähes kaikessa digitaalisessa musisoinnissa? Se on osoitus MIDI-standardin kestävästä vetovoimasta – se täytti aikanaan suuren tarpeen saada soittokoneet juttelemaan keskenään. Haastajiakin on vuosien varrella ilmaantunut, mutta MIDI on edelleen kaiken ytimessä, vaikka kaapelit ja liittimet vaihtuvat tai katoavat kokonaan. Konesoitto kertoo nyt mistä MIDI:ssä on kysymys.

Vuonna 1983

MIDI eli Musical Instrument Digital Interface on usean syntesoijavalmistajan yhteistyönä kehitetty protokolla soittimien ohjaamiseen. Se esiteltiin vuonna 1983 NAMM-messuilla, ja herätti heti suurta kiinnostusta. Pian nekin syntesoijavalmistajat, jotka eivät olleet alkujaan mukana MIDI-protokollan kehittämisessä, varustivat laitteensa MIDI-liitännöillä, ja tie kovaa vauhtia digitalisoituvissa huippustudioissa tallennetuille sadoille kasarihiteille oli siloiteltu.

Jo kultaisella 1980-luvulla oli saatavana tietokoneeseen kytkettäviä MIDI-liitäntäbokseja, kuten Roland MPU-401, joiden kautta voi ohjata useita syntesoijia samaan aikaan. MIDI-protokolla mahdollistaa monen musiikkilaitteen kytkemisen ketjuksi, jossa laitteet tunnistavat tietyllä kanavalla kulkevan ohjaussignaalin. Kytkentä tapahtuu MIDI-kaapeleilla, joissa signaali kulkee sarjamuotoisena. Sitä mukaa kun tietokoneella toimivat virtuaali-instrumentit ovat yleistyneet on perinteisten suurikokoisten syntesoijien käyttö vähentynyt.

Itse aloitin MIDI-hommat vuonna 1991 käyttämällä Roland MPU-401 -liitäntälaitetta, jonka olen, harmillista kyllä, myynyt pois jo kauan sitten. Toisaalta, eipä ole enää PC-tietokonettakaan johon sen kytkisi. Ensimmäiset MIDI-kappaleet tuli tehtyä MS-DOS:ia käyttävällä PC:llä ja Cakewalk 3.0 -ohjelmalla. Cakewalkista tuli sittemmin SONAR, ja siitä on juuri äskettäin (joulukuussa 2016) tullut uusi ja edullinen SONAR Home Studio -versio Windowsille.

Vielä nörtimmäksi menee: Cakewalkissa oli aikanaan CAL-niminen ohjelmointikieli eli Cakewalk Application Language, joka oli silkkaa LISP:iä. Silloin en ihan tajunnut sen nerokkuutta, mutta sittemmin olen oppinut arvostamaan sitä, sekä Audacity-ohjelmasta löytyvää Nyquist-kieltä.

Kokonaisuudessaan MIDI on itse asiassa sekä ohjauskäskyjen joukko että kaapeleissa kulkevan sähköisen signaalimuodon määritys. Modernissa digitaalisessa studiossa kuitenkin käytetään lähes pelkästään MIDI-ohjauskäskyjä, jotka kulkevat USB-kaapelia pitkin tai jopa johdottoman verkkoyhteyden (Wi-Fi tai Bluetooth) kautta. Esimerkiksi tyypillinen pienikokoinen kontrollerikoskettimisto (kuten Konesoiton vakiovaruste Alesis Q25) muuntaa koskettimiensa painallukset MIDI-ohjauskäskyiksi, jotka välittyvät tietokoneelle USB-liitännän kautta. Monissa tietokoneen äänilaitteissa on silti vielä perinteinen MIDI-liitäntä hieman vanhempien syntesoijien kytkemiseen.

Steinberg UR22 on moderni äänilaite, mutta sen takapaneelista löytyvät silti MIDI IN- ja MIDI OUT -liitännät.

Jo ennen MIDI-protokollaa analogiset syntesoijat (kuten Moog- ja ARP-merkkiset) sekä sekvensserit oli saatu juttelemaan keskenään käyttämällä jänniteohjausta, mutta yhteisten määritysten puute ja analogisten laitteiden jännitevaihtelut hankaloittivat toimintaa. Jo ennen MIDI:ä oli joitakin valmistajien omia digitaalisia ohjausjärjestelmiä, mutta vasta MIDI-määritys laittoi kaikki samalle viivalle ja käytännössä lähes takasi yhteensopivuuden. Standardeja on tietoteknologiankin alalla monenlaisia, mutta MIDI on osoittautunut yhdeksi parhaiten suunnitelluista.

Jatka artikkeliin Konesoitto kertoo mitä on MIDI

Minipossun kohtalo

Tässä jutussa kerron vuonna 2006 komponenteista rakentamani mini-PC:n, lempinimeltään Minipossu, tarinan. Pohdiskelen mitä sille (tai sillä) voisi tehdä, ja pyydän Konesoiton lukijoilta mielipiteitä ja ideoita.

Hyvät lukijat, tässä on Minipossu.

Minipossu-etu

Se on PC-tietokone vuodelta 2006, rakennettu Shuttle XPC -minitietokonerunkoon täydentämällä prosessori, muistit, näytönohjain, kiintolevy, levykeasema, DVD-asema ja tietysti vielä äänikorttikin. Runko maksoi aikanaan noin 270 euroa. Useimmista lisävarusteista taitavat jo kuitit olla hukkuneet.

Minipossu sai lempinimensä pienestä koostaan ja mustasta väristään. Se on viimeinen PC-tietokone, jonka olen koskaan kasannut ja tulen kasaamaankaan. Sitä ennen käytin kymmenen vuoden kuluessa paljon aikaa ja hermoja erilaisten PC-tietokoneiden kasaamiseen Windows- ja Linux-käyttöön. Olen unohtanut ISA- ja PCI-väylistä, IRQ-konflikteista, IDE- ja SATA-väylistä, DIMM-moduuleista sekä BIOS-asetuksista enemmän kuin moni on koskaan tiennytkään (ja onnekkaita ovat olleet he).

Minipossu on palvellut uskollisesti tuhansia tunteja peli- ja musiikkikäytössä. Jälkikasvuni on pelannut sillä The Simsiä, SimCityä, Rollercoaster Tycoonia, Age of Empiresia, Hattrickiä ja paljon muuta aikana ennen Facebookia. Itse olen ottanut sillä ensimmäiset askeleet 2000-luvun tyyppisen tietokoneistetun musiikintekemisen maailmassa, ensin Buzz Machinesilla ja Cakewalk Home Studiolla, ja sitten Cubase VST:llä, Ableton Livella ja monella muulla.

Vuonna 2005 ostin ensimmäisen Mac-tietokoneeni (josta olen myös kirjoittanut retrojutun Konesoittoon), ja PC-koneet menettivät merkityksensä minulle lähes täysin. Minipossu siirtyi ansaittuun lepoon, josta olen sen aina silloin tällöin kaivellut esille ja ihmetellyt miten sillä on voinut tehdä mitään, ja mitä sillä kenties vielä voisi tehdä.

Jatka artikkeliin Minipossun kohtalo

Onko Ableton Live Litesta mihinkään?

Monen äänilaitteen, MIDI-kontrollerin ja -koskettimiston mukana tulee Ableton Live Lite, rajoitettu versio Ableton Live -ohjelmasta, joka on vuodesta 2003 asti ollut varsinkin elektronisen musiikin tekijöiden kovasti suosima. Se ei ole aivan tavanomainen musiikinteko-ohjelma, koska sitä voi käyttää yhtä lailla DJ-setin koostamiseen, livesoittoon kuin biisien tekemiseenkin. Monet pitävät sitä mainiona työkaluna musiikillisten ideoiden tallentamiseen, vaikka sitten tekisivätkin tuotantonsa valmiiksi asti jollain muulla sekvensseriohjelmalla. Toiset taas käyttävät Liveä ensimmäisestä ideasta valmiiseen masteriin saakka.

LiveLite8Install

Tässä Konesoiton jutussa kerrotaan hieman enemmän siitä miten Ableton Live yleensä toimii, ja pohdiskellaan hieman sitä, riittääkö Ableton Live Lite vakavaan käyttöön sellaisenaan, vai onko se ainoastaan kevyt kokeiluversio, jonka on tarkoitus ohjata järeämmän ja kalliimman Ableton Liven käyttöön. Totuus on tietenkin jotain siltä väliltä, mutta lopultakin Live Lite on sellaisenaan varsin käyttökelpoinen pienimuotoiseen musiikkituotantoon.

Tässä jutussa keskitytään Live Lite 8:n ominaisuuksiin. Ableton Liven uudempi versio 9 tuli myyntiin maaliskuussa 2013, ja siitäkin on jo olemassa Live Lite 9 -versio, mutta maahantuojien ja nettikauppojen varastossa on vielä paljon laitteita joiden mukana tulee Ableton Live Lite 8 -lisenssi. Muutamat valmistajat ovat jo alkaneet toimittaa laitteidensa Live 9 Lite -versiota tai Live Introa, joka on Liteä paremmin varusteltu. Esimerkiksi virtuaali-instrumenttien määrää ei Live 9 Litessä enää rajoiteta.

STOP PRESS! 2014-08-21: Konesoiton tutkivan journalismin osasto on saanut selville, että Ableton muuntaa musiikkilaitteen mukana tulevan Live Lite 8 -lisenssin uudempaan Live 9 Lite -lisenssiin ohjelman rekisteröintivaiheessa. Tekeillä on kattavampi selvitys tästä, oikein kuvien kera, mutta todetaan tässä vaiheessa lyhyesti, että riittää kun lataa ja asentaa uusimman Live 9 Lite -version Abletonilta, ja sitten syöttää laitteen mukana tulleen Live Lite 8 -sarjanumeron Ableton nettisivuille. Tästä saa Ableton-tunnukselleen uuden Live 9 Lite -lisenssin ja siihen liittyvän sarjanumeron. Ensimmäisellä Live 9 Liten käynnistyksellä tehdään ohjelman kehottama auktorisointi, ja sen yhteydessä valitaan tämä uusi Live 9 Lite -lisenssi, et voila ! Suurin osa jäljempänä tässä jutussa pitää paikkansa myös Live 9 Liten suhteen, joskin muutamia rajoituksia on entisestään höllätty. Lisää luettavaa tästä aiheesta tulee siis pian omassa jutussaan.

PÄIVITYS 2016-01-08: Konesoiton YouTube-kanavalta löytyy muutama lyhyt video, joissa perehdytään Ableton Live 9 Intro -versioon.

Jatka artikkeliin Onko Ableton Live Litesta mihinkään?