Arturia MiniLab MkII reviewed

Arturia MiniLab MkII* is a refreshed version of the compact MIDI controller keyboard by the French company, also known for their software emulations of vintage synthesizers. It provides a 25-key keyboard, 16 rotary encoders and eight pads. Included in the package are Analog Lab Lite with 500 synth sounds and also a license for Ableton Live Lite. Find out what it’s like for daily home studio use by reading this review.

It’s All About Control

There is something about MIDI controller keyboards that eludes me, although I obviously get the idea, and have used several over the years, starting with the KORG microKONTROL in 2004. Given the right mappings from knobs to software features, generic controllers work with any music software that supports MIDI, but it is exactly this generic nature of them that causes problems or inconveniences. It shouldn’t be so difficult – you just want something to happen in the software as you twist a knob or press a button – but in practice setting them up can be quite tedious and error-prone.

Since a typical MIDI controller keyboard is not made specifically for any software, the integration often feels a little off. You need to use a lot of mental energy to create and maintain the mappings. There have been attempts to solve the problem, like Novation’s Automap, but I never really got the hang of it and sold my Novation Nocturn in frustration years ago. The MIDI mapping editors that you get with the controller keyboards are often clunky, but sometimes you can get pretty far if your chosen DAW supports the controller out of the box. Then you can apply some basic mappings without a lot of extra effort.

The best hardware/software integration is still achieved when both are made for each other and intended to work intimately with one another. Successful examples of this approach are Native Instruments MASCHINE* (you could use the software without the MASCHINE hardware, but you would be missing out) and Ableton Push and Push 2* for Ableton Live. Both MASCHINE and Push can still be used to control other music software, provided that you get the mappings right.

Some synthesizers, or at least their keyboards, can be used as MIDI controllers for software, but obviously they work best when used as standalone instruments. Typically the knobs, faders, switches and buttons used to control the synthesizer are rather difficult (or even impossible) to map to virtual instruments, unless they happen to be very similar in operation.

Then there are products like Arturia MiniLab MkII*, a refreshed version of the original MiniLab: made for generic use, but especially good with some software product from the same stable. The MiniLab is a 25-key MIDI controller with 16 knobs and eight pads, USB connectivity and touchstrips in place of the pitch bend and modulation wheels. It controls Arturia’s own Analog Lab in the V Collection* software, but is supported out of the box by Ableton Live*, and can use custom mappings that you create with the supplied MIDI Control Center application.

Jatka artikkeliin Arturia MiniLab MkII reviewed

Anna soiva lahja ylioppilaalle tai ammattiin valmistuvalle

Jos lähipiirissäsi on tuore ylioppilas tai ammattiin valmistuva, joka on osoittanut musiikillista suuntautuneisuutta, tue harrastusta lahjoittamalla kunnon musiikintekovehkeet. (Jos olet itse kohderyhmää, vinkkaa tästä sivusta mahdollisille lahjoittajille!)

Konesoitto on tavannut kerätä aina joulun alla yhden tai useamman sopivan aloituspaketin, joilla pääsee tietokoneistetun musiikintekemisen makuun. Tällä kertaa esitellään myös näin ylioppilas- ja valmistumisjuhlien alla yksi hyvä ja edullinen paketti, jota voi käyttää niin PC:llä kuin Macilläkin sekä oman soiton ja laulun äänittämiseen että ohjelmistoinstrumenttien ohjaamiseen.

Konesoitto on Musikhaus Thomannin linkkipartneri, ja kaikki paketin osat (tai valintasi mukaan vain jotkut niistä) saat nopeasti ja luotettavasti postin välityksellä. Yli 298 euron tilauksista et edes maksa toimitusmaksuja.

Kaikki *-merkityt linkit tässä jutussa vievät Musikhaus Thomannin verkkokauppaan. Hinnat ovat Suomen verkkokaupan hintoja 23.5.2017, ja ovat saattaneet muuttua tämän jutun julkaisemisen jälkeen.

Kun saat paketin käsiisi, tarvitset enää vain PC-tietokoneen Windowsilla tai Mac-tietokoneen OS X:llä, ja hieman aikaa laitteiden kytkemiseen ja ohjelmistojen asentamiseen.

UUTTA: Konesoiton asennus- ja käyttöönottoneuvonta Skypen välityksellä, vain 39 € (sis. alv) / 60 minuuttia. Ota yhteyttä Facebookissa, Twitterissä tai sähköpostitse osoitteella kone (at) konesoitto (piste) com ja sovi aika!

Äänitys- ja MIDI-paketti

Oman soiton tai laulun äänittämiseen tarvitset kunnon mikrofonin. Tietokoneen omalla mikrofonilla tehdyt äänitykset eivät vedä vertoja kunnon dynaamisella äänitysmikrofonilla tai vielä herkemmällä kondensaattorimikrofonilla tehtyihin. Näistä on olemassa myös suoraan tietokoneeseen kytkettäviä USB-liitäntäisiä versioita, mutta monipuolisin vaihtoehto on hankkia tietokoneen äänilaite, johon voi kytkeä useita erilaisia mikrofoneja.

Jatka artikkeliin Anna soiva lahja ylioppilaalle tai ammattiin valmistuvalle

Konesoitto nyt myös YouTubessa

Konesoitto lähtee vuoteen 2016 hieman uudella kulmalla. Kaksi ja puoli vuotta tekstiä, valokuvia ja näytönkaappauksia, ja välillä vähän ääntäkin, on takana – nyt otetaan video haltuun!

Konesoiton YouTube-kanavalla julkaistaan lyhyitä otoksia digitaalisen musiikintekemisen parista sekä ohjeistusta musiikkiohjelmien ja -laitteiden käytöstä. Kerrohan mitä tykkäät kommentoimalla videoita YouTubessa, Facebookissa tai Twitterissä.

Ensimmäiset videot on jo julkaistu:

Ensimmäinen video on lyhyt perehdytys Ableton Live 9 Intro -ohjelman asentamiseen ja auktorisoimiseen. Intro on käytännössä sama kuin Live Lite, mutta siinä on käytössä 16 raitaa ja kahdeksan riviä eli ”sceneä”.

Toinen video käsittelee Liven perusasetusten tekemistä. Jos ääni ei kuulu ja kulje, on vaikea tehdä musiikkia, joten laitetaan aluksi Ableton Liven ääni- ja MIDI-asetukset kuntoon.

Toivottavasti tykkäätte. Lähdin liikkeelle Ableton Livestä, koska sille ei ole juurikaan suomenkielistä videomateriaalia tarjolla.

Ableton Live Intro*, 95 €, Musikhaus Thomann

* = Musikhaus Thomannin verkkokauppa. Kun ostat musavehkeesi sieltä, se auttaa pitämään Konesoiton soimassa.

Kotistudion kovat paketit 2015

Kovat, musiikkiteknologiaa sisältävät paketit ovat myös joulun toivelistalla. Tämä kannattaa muistaa kun valitsee sopivaa joululahjaa musiikista, äänittämisestä ja muustakin kotistudiopuuhastelusta kiinnostuneelle lähimmäiselle.

Kuten viime vuonnakin, Konesoitto on koonnut muutaman eri tarkoituksiin sopivan valikoiman, joilla saa toimivan äänitysratkaisun kotistudioon, ja jota voi kasvattaa sitä mukaa kun tarpeet lisääntyvät ja budjetti antaa myöten.

Postinjakelussa on tällä hetkellä (viikolla 48/2015) työtaistelujen takia viivästyksiä, joten ei tietenkään ole täyttä varmuutta siitä, että Musikhaus Thomannilta tilatut lähetykset ehtisivät jouluksi perille, mutta ainahan voi toivoa, kuten jouluun kuuluu.

Konesoiton vanhoille lukijoille on varmasti jo tuttua, että mainitut tuotteet saa Musikhaus Thomannin verkkokaupasta. Konesoitto on Thomannin linkkipartneri, eli jos ostat sieltä, se auttaa pitämään Konesoiton soimassa. Linkit Thomannin verkkokauppaan on alla merkitty yhdellä tähdellä. Applen ohjelmakauppaan vievät linkit puolestaan on merkitty kahdella tähdellä.

Paketti 1: Nopeasti äänittämisen alkuun (alle 200 €)

Jos haluat äänittää omaa soittoasi ja lauluasi tietokoneella, et välttämättä aluksi tarvitse kuin USB-mikrofonin ja hyvät kuulokkeet. Läppäreissä on usein oma mikrofoni ja kaiuttimet, mutta ne eivät riitä vakavampaan musiikkikäyttöön. USB-mikrofonit toimivat sekä Mac- että Windows-tietokoneissa, eivätkä Macissä vaadi edes mitään erillisiä ajureita.

USB-mikrofoneja on markkinoilla vaikka kuinka paljon, mutta edullisista paras on Blue Snowball, joka on myös testattu ja hyväksi havaittu Konesoitossa. Se ei enää kuulu Musikhaus Thomannin valikoimaan, mutta uudempaa Snowball ICE -mallia saa esimerkiksi Verkkokauppa.comista. Thomannin valikoimassa vastaava edullinen USB-mikrofonimalli voisi olla esimerkiksi Samson C03U.

Jos on ajatuksissa äänitellä enemmänkin, voi olla edessä erillisen äänilaitteen sekä yhden tai useamman erillismikrofonin hankinta, mutta kalliimpi (ja laadukkaampi) USB-mikrofoni, kuten Blue Yeti Studio* tai Audio-Technica AT2020USB+* voi myös ajaa asian kun äänitteiltä vaaditaan parempaa laatua.

Voit lukea paljon lisää kotistudioon soveltuvista äänitysmikrofoneista Konesoiton kaikkien aikojen suosituimmasta jutusta Millainen mikrofoni kotistudioon?.

Jatka artikkeliin Kotistudion kovat paketit 2015

Kirjaesittely: Dennis DeSantis, ”Making Music”

Musiikin tekeminen tietokoneella on helpompaa kuin koskaan aikaisemmin, ja varmasti muuttuu vielä helpommaksikin. Kun mahdollisuudet ovat miltei rajattomat, voi tulla lamaannus kun hyviäkin vaihtoehtoja on aivan liikaa. Monelle musiikintekijälle tämä voi olla todellinen ongelma, jonka selättämisessä voi auttaa Dennis DeSantisin kirja ”Making Music”.

Dennis DeSantis – Making Music – lataa iBooks Storesta

Making Music

Musiikin tekemisessä ei enää pitkään aikaan ole ollut erityisen suuria teknologisia ongelmia. Edullisten syntesoijien ja MIDI-protokollan alkuvuosina 1980-luvulla oli vielä toisin, koska laitteet olivat nykymittapuulla alkeellisia sekä vaivalloisia käyttää, ja digitaalinen tallennus käytössä vain huippustudioissa. Silti – vai juuri siksi? – 1980-luku oli elektronisen popmusiikin ensimmäinen kultainen vuosikymmen, jolta haetaan jatkuvasti inspiraatiota nykyisiinkin tekemisiin.

Koko 1990-luvun ajan tietokoneiden käyttö musiikin tekemisen apuna ja studion komentokeskuksena lisääntyi ja muuttui yhä helpommaksi, mutta vasta 2000-luvun alussa, virtuaali-instrumenttien myötä, syntyi nykymuotoinen tietokoneistettu musiikintekeminen, jossa kaiken ytimessä on DAW-ohjelma eli Digital Audio Workstation. Sillä hoidetaan sekä äänittäminen että syntesoijien äänentuotto.

DAW-ohjelmat ovat kehittyneet huikeasti viimeisten 10-15 vuoden aikana, ja hinnatkaan eivät ole enää esteenä. Kaikki muukin studioteknologia on halventunut niin paljon, että varsin pienellä panostuksella voi rakennella kotistudion, jolla saa julkaisukelpoista jälkeä. Itse julkaiseminen taas on Internetin myötä niin helppoa, että isompi ongelma on saada musiikkinsa ylittämään ihmisten kiinnostuskynnys.

Mahdollisuudet ovat siis huikeat, mutta juuri se tuottaa joillekin ongelmia. Itse olen jo pitkään kärsinyt vaikeudesta aloittaa musiikkiprojektia ja saada tallennettua omia musiikillisia ideoitani (silloin kun niitä saan). Useimmiten syynä on vitkastelu ja välttely, joka on joillekin meistä ominaista, milloin mistäkin syystä. Joko ajattelemme, että ei kuitenkaan ole aikaa, tai että emme osaa mitään, tai että tekemisemme ei kiinnosta ketään.

Oli todellinen syy mikä tahansa näistä, tai kaikki, lopputuloksena on helposti turhautuminen. Alkuun pääsemisen lisäksi monilla voi olla vaikeuksia pitää yllä kiinnostusta tai ylipäänsä saada jotain projektia valmiiksi. Tuntuu helpommalta jättää kesken, tai sitten tuntuu tärkeältä käyttää paljon aikaa hiomiseen ja hinkkaamiseen, vaikka tuotoksen olisi hyvin voinut jo julkaista maailmalle. Lisäksi vaikean paikan tullen on aivan liian helppoa kiinnittää huomio muihin asioihin, jotka yllättäen tuntuvat paljon tärkeämmiltä, kuten Facebookin selaamiseen tai muutaman sähköpostiviestin kirjoittamiseen.

Näiden ongelmien selättämiseen ovat hyvät neuvot tarpeen, ja sellaisia löytyy esimerkiksi Dennis DeSantisin tänä vuonna (2015) julkaistusta kirjasta Making Music, jonka on kustantanut Ableton Live -ohjelman tekijä, saksalainen Ableton. Päivätyönään DeSantis vastaa Abletonin dokumentaatiosta, ja on itsekin elektronisen musiikin tekijä. Hän on kirjoittanut kirjansa matkaoppaaksi erilaisten musiikin tekemisen poluilla esiintyvien ongelmien ratkaisemiseen.

Jatka artikkeliin Kirjaesittely: Dennis DeSantis, ”Making Music”