Konesoitto kertoo mitä on MIDI

Miten yli 30 vuotta vanha teknologia voi edelleen olla käytössä lähes kaikessa digitaalisessa musisoinnissa? Se on osoitus MIDI-standardin kestävästä vetovoimasta – se täytti aikanaan suuren tarpeen saada soittokoneet juttelemaan keskenään. Haastajiakin on vuosien varrella ilmaantunut, mutta MIDI on edelleen kaiken ytimessä, vaikka kaapelit ja liittimet vaihtuvat tai katoavat kokonaan. Konesoitto kertoo nyt mistä MIDI:ssä on kysymys.

Vuonna 1983

MIDI eli Musical Instrument Digital Interface on usean syntesoijavalmistajan yhteistyönä kehitetty protokolla soittimien ohjaamiseen. Se esiteltiin vuonna 1983 NAMM-messuilla, ja herätti heti suurta kiinnostusta. Pian nekin syntesoijavalmistajat, jotka eivät olleet alkujaan mukana MIDI-protokollan kehittämisessä, varustivat laitteensa MIDI-liitännöillä, ja tie kovaa vauhtia digitalisoituvissa huippustudioissa tallennetuille sadoille kasarihiteille oli siloiteltu.

Jo kultaisella 1980-luvulla oli saatavana tietokoneeseen kytkettäviä MIDI-liitäntäbokseja, kuten Roland MPU-401, joiden kautta voi ohjata useita syntesoijia samaan aikaan. MIDI-protokolla mahdollistaa monen musiikkilaitteen kytkemisen ketjuksi, jossa laitteet tunnistavat tietyllä kanavalla kulkevan ohjaussignaalin. Kytkentä tapahtuu MIDI-kaapeleilla, joissa signaali kulkee sarjamuotoisena. Sitä mukaa kun tietokoneella toimivat virtuaali-instrumentit ovat yleistyneet on perinteisten suurikokoisten syntesoijien käyttö vähentynyt.

Itse aloitin MIDI-hommat vuonna 1991 käyttämällä Roland MPU-401 -liitäntälaitetta, jonka olen, harmillista kyllä, myynyt pois jo kauan sitten. Toisaalta, eipä ole enää PC-tietokonettakaan johon sen kytkisi. Ensimmäiset MIDI-kappaleet tuli tehtyä MS-DOS:ia käyttävällä PC:llä ja Cakewalk 3.0 -ohjelmalla. Cakewalkista tuli sittemmin SONAR, ja siitä on juuri äskettäin (joulukuussa 2016) tullut uusi ja edullinen SONAR Home Studio -versio Windowsille.

Vielä nörtimmäksi menee: Cakewalkissa oli aikanaan CAL-niminen ohjelmointikieli eli Cakewalk Application Language, joka oli silkkaa LISP:iä. Silloin en ihan tajunnut sen nerokkuutta, mutta sittemmin olen oppinut arvostamaan sitä, sekä Audacity-ohjelmasta löytyvää Nyquist-kieltä.

Kokonaisuudessaan MIDI on itse asiassa sekä ohjauskäskyjen joukko että kaapeleissa kulkevan sähköisen signaalimuodon määritys. Modernissa digitaalisessa studiossa kuitenkin käytetään lähes pelkästään MIDI-ohjauskäskyjä, jotka kulkevat USB-kaapelia pitkin tai jopa johdottoman verkkoyhteyden (Wi-Fi tai Bluetooth) kautta. Esimerkiksi tyypillinen pienikokoinen kontrollerikoskettimisto (kuten Konesoiton vakiovaruste Alesis Q25) muuntaa koskettimiensa painallukset MIDI-ohjauskäskyiksi, jotka välittyvät tietokoneelle USB-liitännän kautta. Monissa tietokoneen äänilaitteissa on silti vielä perinteinen MIDI-liitäntä hieman vanhempien syntesoijien kytkemiseen.

Steinberg UR22 on moderni äänilaite, mutta sen takapaneelista löytyvät silti MIDI IN- ja MIDI OUT -liitännät.

Jo ennen MIDI-protokollaa analogiset syntesoijat (kuten Moog- ja ARP-merkkiset) sekä sekvensserit oli saatu juttelemaan keskenään käyttämällä jänniteohjausta, mutta yhteisten määritysten puute ja analogisten laitteiden jännitevaihtelut hankaloittivat toimintaa. Jo ennen MIDI:ä oli joitakin valmistajien omia digitaalisia ohjausjärjestelmiä, mutta vasta MIDI-määritys laittoi kaikki samalle viivalle ja käytännössä lähes takasi yhteensopivuuden. Standardeja on tietoteknologiankin alalla monenlaisia, mutta MIDI on osoittautunut yhdeksi parhaiten suunnitelluista.

Jatka artikkeliin Konesoitto kertoo mitä on MIDI

KORG Monotron Delay – analog pocket filth

Analog filth or digital clean? Most of us go for the analog, if only for the fun of twiddling actual knobs. I can’t believe I’ve had a KORG Monotron Delay* for three years now, but have never written about it.

Not much bigger than a deck of cards, the Monotron Delay (like the original Monotron and the dual-oscillator Monotron Duo) makes sound with an analog engine. The built-in delay effect is digital, but don’t let it bother you, as it really delivers the goods.

KORG Monotron Delay

Here is a little snippet I made by connecting the stereo headphone output of the Monotron Delay to inputs 1 and 2 of my Steinberg UR22 mkII* audio interface and recording the results of my noodling in Ableton Live Intro 9.6*.

WARNING: The audio contains some rather loud and abrasive sounds!

My way of connecting is a regular cable with a 3.5″ male stereo jack on one end, and two RCA plugs with 6.3″ plug adapters. The Monotron Delay output level is fairly low, so turn up its volume and the input gain on your audio interface. There is some background noise, but the type of sounds you will be making will mask it.

I may also try using the Monotron Delay as an external effect through its AUX IN jack. Logic Pro X has a handy I/O utility plug-in that can handle the routing, but I need to use an audio interface with more than two outputs, like my trusty old Focusrite Saffire Pro 24 DSP.

Get your KORG Monotron Delay from Musikhaus Thomann!

Konesoiton kotikäynti

Moro!

Haluaisitko äänitellä omaa musiikkiasi kaikessa rauhassa? Tai kenties panna pystyyn pienen kotistudion?

Sinulla ei ehkä vielä ole kaikkea tarvittavaa, kuten mikrofoneja, kuulokkeita ja muuta sellaista josta Konesoitto yleensä kertoo jutuissaan. Mutta jos sinulla on tietokone, sinulla on jo ainekset lähteä rakentamaan omaa äänitysratkaisua, koska digitaalinen musiikin tallentaminen on nykyään todella helppoa, eikä edes maksa mahdottomia!

Tai ehkä sinulla on jo tarvittavia laitteita hankittuna tai suunnitteilla, mutta et ole ihan varma mitä kaikkea tarvitset, mitä ei kannata hankkia, ja miten kaikki sitten laitetaan toimintaan? Mistä saa musiikkiohjelmia? Mitkä olisivat sopivia juuri sinulle? Miten ne asennetaan, ja miten niitä käytetään?

Jos pohdit tämmöisiä, ja haluaisit hieman neuvoja, on aika tilata KONESOITON KOTIKÄYNTI!

Se mukava kaveri, joka tekee Konesoitto-nettisivustoa, tulee paikalle ja kuuntelee mitä haluaisit saada aikaan, ja kartoittaa tilanteesi: mitä sinulla on ja mitä kenties tarvitset. Lisäksi hän kertoo sinulle miten sitä kaikkea käytetään. Tehdään hankinnat ja kytkennät vaikka yhdessä; pääasia on, että musiikki lähtee soimaan ja sitä saadaan talteen!

Hallitsemme Windows- ja Mac-tietokoneet, MIDI-laitteet (syntesoijat, rumpukoneet), musiikkiohjelmat kuten GarageBand, Cubase, Ableton Live, Logic Pro X, virtuaali-instrumentit, sähkökitarat, äänityslaitteet (tietokoneen äänilaitteet, mikrofonit, mikserit), tarkkailulaitteet (kuulokkeet, kaiuttimet), ja muun asiaan kuuluvan.

Jos haluat saada äänittämääsi musiikkia muidenkin kuuluville, voimme myös tutkia CD-levyjen polttamista, SoundCloudin käyttöä ja sen sellaista.

Konesoiton kotikäynti on tunnin mittainen, ja maksaa 49 € (sis. alv 24 %). Jos haluat saman tien kahden tunnin kartoituskäynnin, se ei maksa kuin 89 € (sis. alv 24 %). Maantieteellisistä syistä toimintasäde on rajoittunut Tampereelle ja sen ympäristöön eli Pirkanmaalle, ainakin näillä hinnoilla. Pidemmällekin päästään, mutta hintaan tulee matka- ja majoituskuluja – kysy tarjous!

Ellet halua saman tien tilata kotikäyntiä, voimme ottaa Skype-videopuhelun, jossa voit kertoa mitä omalta studioltasi haluaisit, ja mitä sinulla jo on. Sen perusteella voidaan sitten päättää saitko jo tarpeeksi tietoa, vai jatketaanko vaikka kotikäynnillä. Skype-istunto kestää enintään 30 minuuttia ja maksaa sinulle vain 19 € (sis. ALV).

Konesoiton kotikäynnin toimittaa sinulle Conifer Productions Oy, ja se mukava kaveri on nimeltään Jere Käpyaho, joka tätäkin kirjoittaa.

Kiinnostuitko? Ota yhteyttä sähköpostiosoitteella kone (at) konesoitto (piste) com, niin sovitaan tarkemmin. (Käytännössä toimitaan niin, että vaihdetaan puhelinnumeroita sähköpostilla, koska erilaisten huijaripuhelinmyyjien takia en yleensä edes vastaa yrityksen puhelimeen ellen tiedä kuka soittaa. Semmoiseksi on maailma mennyt. :-))

Kaikista palveluista saat laskun pankkisiirtolomakkeella varustettuna, paitsi jos et ole tyytyväinen (mutta varmasti tulet olemaan).

Kysyttävää? Ehdotuksia? Ota rohkeasti yhteyttä! Laitetaan tietokoneet musiikkikuntoon, soitto soimaan, ja tuotokset tallentumaan!

 

Esittely: KORG Gadget for iPad

Kuten Apple viime vuonna, KORG pääsi hieman yllättämään julkaistessaan viime viikolla pidetyillä NAMM 2014 -messuilla täysin uuden iPad-musiikkiohjelman nimeltä Gadget. Se sisältää sekä moniraitaisen sekvensserin että 15 kappaletta syntesoijia, jotka eivät suoranaisesti jäljittele tai mallinna mitään olemassaolevaa laitetta, mutta ovat saaneet vaikutteita ja innoitusta Korgin (ja muidenkin valmistajien) klassikkolaitteista.

Perehdytään pikaisesti KORG Gadgetin käyttöön. Tässä aluksi Gadgetin oma esittelyvideo:

Joko innostuit?

Korg Gadget for iPad - App Store

Jatka artikkeliin Esittely: KORG Gadget for iPad

Näin ohjaat ulkoista syntesoijaa GarageBandilla

Koska Applen GarageBand on perustason musiikkiohjelma, se ei sisällä kaikkia ammattilaisohjelmien ominaisuuksia, joita harrastaja tai vasta-alkaja tarvitsee hieman harvemmin. GarageBandia voi silti käyttää moniin sellaisiinkin tarkoituksiin joihin se ei aluksi tunnu taipuvan, kunhan sitä hieman laajentaa.

Ulkoisten MIDI-syntesoijien ohjaukseen GarageBand ei suoraan pysty, mutta käyttämällä sopivaa Audio Unit -liitännäistä sekin kyllä onnistuu. Konesoitto kertoo nyt miten saat GarageBandin juttelemaan MIDI-syntesoijallesi tai grooveboxillesi.

Jatka artikkeliin Näin ohjaat ulkoista syntesoijaa GarageBandilla