Konesoitto kertoo mitä on MIDI

Miten yli 30 vuotta vanha teknologia voi edelleen olla käytössä lähes kaikessa digitaalisessa musisoinnissa? Se on osoitus MIDI-standardin kestävästä vetovoimasta – se täytti aikanaan suuren tarpeen saada soittokoneet juttelemaan keskenään. Haastajiakin on vuosien varrella ilmaantunut, mutta MIDI on edelleen kaiken ytimessä, vaikka kaapelit ja liittimet vaihtuvat tai katoavat kokonaan. Konesoitto kertoo nyt mistä MIDI:ssä on kysymys.

Vuonna 1983

MIDI eli Musical Instrument Digital Interface on usean syntesoijavalmistajan yhteistyönä kehitetty protokolla soittimien ohjaamiseen. Se esiteltiin vuonna 1983 NAMM-messuilla, ja herätti heti suurta kiinnostusta. Pian nekin syntesoijavalmistajat, jotka eivät olleet alkujaan mukana MIDI-protokollan kehittämisessä, varustivat laitteensa MIDI-liitännöillä, ja tie kovaa vauhtia digitalisoituvissa huippustudioissa tallennetuille sadoille kasarihiteille oli siloiteltu.

Jo kultaisella 1980-luvulla oli saatavana tietokoneeseen kytkettäviä MIDI-liitäntäbokseja, kuten Roland MPU-401, joiden kautta voi ohjata useita syntesoijia samaan aikaan. MIDI-protokolla mahdollistaa monen musiikkilaitteen kytkemisen ketjuksi, jossa laitteet tunnistavat tietyllä kanavalla kulkevan ohjaussignaalin. Kytkentä tapahtuu MIDI-kaapeleilla, joissa signaali kulkee sarjamuotoisena. Sitä mukaa kun tietokoneella toimivat virtuaali-instrumentit ovat yleistyneet on perinteisten suurikokoisten syntesoijien käyttö vähentynyt.

Itse aloitin MIDI-hommat vuonna 1991 käyttämällä Roland MPU-401 -liitäntälaitetta, jonka olen, harmillista kyllä, myynyt pois jo kauan sitten. Toisaalta, eipä ole enää PC-tietokonettakaan johon sen kytkisi. Ensimmäiset MIDI-kappaleet tuli tehtyä MS-DOS:ia käyttävällä PC:llä ja Cakewalk 3.0 -ohjelmalla. Cakewalkista tuli sittemmin SONAR, ja siitä on juuri äskettäin (joulukuussa 2016) tullut uusi ja edullinen SONAR Home Studio -versio Windowsille.

Vielä nörtimmäksi menee: Cakewalkissa oli aikanaan CAL-niminen ohjelmointikieli eli Cakewalk Application Language, joka oli silkkaa LISP:iä. Silloin en ihan tajunnut sen nerokkuutta, mutta sittemmin olen oppinut arvostamaan sitä, sekä Audacity-ohjelmasta löytyvää Nyquist-kieltä.

Kokonaisuudessaan MIDI on itse asiassa sekä ohjauskäskyjen joukko että kaapeleissa kulkevan sähköisen signaalimuodon määritys. Modernissa digitaalisessa studiossa kuitenkin käytetään lähes pelkästään MIDI-ohjauskäskyjä, jotka kulkevat USB-kaapelia pitkin tai jopa johdottoman verkkoyhteyden (Wi-Fi tai Bluetooth) kautta. Esimerkiksi tyypillinen pienikokoinen kontrollerikoskettimisto (kuten Konesoiton vakiovaruste Alesis Q25) muuntaa koskettimiensa painallukset MIDI-ohjauskäskyiksi, jotka välittyvät tietokoneelle USB-liitännän kautta. Monissa tietokoneen äänilaitteissa on silti vielä perinteinen MIDI-liitäntä hieman vanhempien syntesoijien kytkemiseen.

Steinberg UR22 on moderni äänilaite, mutta sen takapaneelista löytyvät silti MIDI IN- ja MIDI OUT -liitännät.

Jo ennen MIDI-protokollaa analogiset syntesoijat (kuten Moog- ja ARP-merkkiset) sekä sekvensserit oli saatu juttelemaan keskenään käyttämällä jänniteohjausta, mutta yhteisten määritysten puute ja analogisten laitteiden jännitevaihtelut hankaloittivat toimintaa. Jo ennen MIDI:ä oli joitakin valmistajien omia digitaalisia ohjausjärjestelmiä, mutta vasta MIDI-määritys laittoi kaikki samalle viivalle ja käytännössä lähes takasi yhteensopivuuden. Standardeja on tietoteknologiankin alalla monenlaisia, mutta MIDI on osoittautunut yhdeksi parhaiten suunnitelluista.

Jatka artikkeliin Konesoitto kertoo mitä on MIDI

IK Multimedia iRig MIDI 2 – taskukokoinen MIDI-liitäntä joka lähtöön

Jokin aika sitten Konesoitossa esiteltiin IK Multimedian iRig MIDI, pieni ja kätevä MIDI-liitäntälaite. Sen avulla voi kytkeä minkä tahansa MIDI-yhteensopivan laitteen iPhoneen tai iPadiin. Pian esittelyn jälkeen IK Multimedia julkaisi uuden, parannellun version nimeltä iRig MIDI 2*. Seuraavassa kerrotaan lyhyesti mitä uutta tässä kakkosversiossa on.

Alkuperäinen iRig MIDI on tulitikkuaskin kokoinen palikka, jossa pitää käyttää valmistajan omia erityiskaapeleita. Niitä ei tietenkään kannata hukata, mutta niin on monelle saattanut käydä. Siksi IK Multimedia on muotoillut iRig MIDI 2:n uudelleen niin, että siihen voi nyt liittää myös tavallisia MIDI-kaapeleita. Tämän myötä iRig MIDI 2 ei myöskään enää ole tarkoitettu kiinnitettäväksi iPhonen runkoon, vaan mukana tulee erillinen liitäntäkaapeli uudemmille Lightning-liitännöille, sekä uutuutena USB-kaapeli, jonka avulla iRig MIDI 2 soveltuu myös Mac- ja PC-tietokoneiden kanssa käytettäväksi.

IK Multimedian iRig MIDI 2 toimii nyt myös Mac- ja PC-tietokoneiden MIDI-liitäntälaitteena.
IK Multimedian iRig MIDI 2 toimii nyt myös Mac- ja PC-tietokoneiden MIDI-liitäntälaitteena. Kuva: IK Multimedia

Uuden iRig MIDI 2:n mukana ei enää tule kaapelia Applen vanhalle 30-napaiselle lisälaiteliitännälle, vaan se on hankittava erikseen jos sellaista vielä tarvitsee. Kaikkien iRig MIDI -kaapeleiden toisessa päässä on Mini-DIN-liitäntä, joten aivan tavallisia ja helposti korvattavia nekään eivät ole, mutta liittäminen iPhoneen tai iPadiin onnistuu myös suojakuori päällä. Tietenkin iRig MIDI 2 ottaa virtansa isäntälaitteesta, eli mitään erillistä verkkomuuntajaa ei tarvita.

Jatka artikkeliin IK Multimedia iRig MIDI 2 – taskukokoinen MIDI-liitäntä joka lähtöön

Konesoiton mökkistudio

Lämpimänä kesäisenä päivänä on mukavaa laittaa projektistudio pystyyn puutarhapöydälle kesämökin nurmikolle, ja tehdä vähän biittejä.

20140726-181213-65533999.jpg

Kokoonpanoon kuuluvat vanhat uskolliset:

20140726-181433-65673144.jpg

IK Multimedia iRig MIDI – kytke MIDI-laitteesi iPhoneen tai iPadiin

IK Multimedia on monen muun kätevän lisälaitteen lisäksi tehnyt myös iRig MIDI* -nimisen sovittimen, jonka avulla voi kytkeä MIDI-laitteen iPhoneen. Näin erillistä syntesoijaa voi joko käyttää iPhonessa olevien ohjelmien ohjaamiseen, tai ohjata syntesoijaa itseään iPhonessa ja iPadissä toimivilla ohjelmilla (ja niitähän riittää). Applen iOS on ollut Core MIDI -yhteensopiva versiosta 4.3 alkaen, joten ohjelmoijilla on ollut hyvin aikaa kehitellä MIDI-ohjelmia, jotka toimivat toki muidenkin Core MIDI -liittimien kuin iRig MIDI:n kanssa (tällaisia ovat esimerkiksi Line 6 MIDI Mobilizer* ja Yamaha i-MX1*).

iRig MIDI on tulitikkuaskin kokoinen palikka, joka kytketään iPhonen tai iPadin 30-nastaiseen lataus- ja lisälaiteliitäntään (tai Applen Lightning-to-30-pin Adapter* -sovittimella, jos kyseessä on Lightning-liitännällä varustettu uudempi iPhone tai iPad). Koska MIDI-liittimet ovat nykymittapuulla varsin ison kokoisia, iRig MIDI:n mukana toimitetaan kaksi erikoiskaapelia, joiden toisissa päissä on tavalliset MIDI-liittimet, ja toisissa puolestaan minijakit. Liitäntöjä puolestaan on kolme, eli MIDI IN- ja MIDI OUT -liitäntöjen lisäksi on vielä MIDI THRU, jota ei löydy kaikista iOS-palikoista (mutta jota useimmat eivät todennäköisesti tarvitse).

iRig-MIDI-SampleTank

Liitäntäpalikassa on lisäksi micro-USB-portti, jonka kautta voi ladata iPhoneansa käyttäen mukana tulevaa (Applen lisälaitemääritysten takia lyhyenpuoleista) USB-kaapelia. Näin välttyy akkuvirran loppumiselta kesken treenisoiton, tai mikä pahempaa, kesken keikan. Varustelua täydentävät vielä ledit, jotka vilkkuvat sisääntulevan ja ulosmenevän MIDI-tiedon mukaan.

Jatka artikkeliin IK Multimedia iRig MIDI – kytke MIDI-laitteesi iPhoneen tai iPadiin

Native Instruments Rig Kontrol ja Guitar Rig

Native Instruments on saksalainen pitkän linjan virtuaali-instrumenttien valmistaja, jonka tunnetuimpia ohjelmistotuotteita ovat Kontakt-sampleri, Massive-syntesoija sekä Guitar Rig -kitaramallinnusohjelmisto, mutta toisille ehkä Absynth tai FM8. Toki NI tekee myös äänilaitteita ja kontrollereita, kuten Maschine*.

Huomasin äskettäin, että Konesoiton linkkipartneri Musikhaus Thomann on kaivanut varastoistaan erän Native Instrumentsin Rig Kontrol* -pedaalilautoja, ja myy niitä edullisesti 60-vuotisjuhlatarjouksenaan. Koska hinta voi muuttua, katso itse mikä on Rig Kontrolin T-kaupan hinta siihen aikaan kun luet tätä.

PÄIVITYS 2017-05-23: Rig Kontrol 3 ei ole enää saatavana Thomannilta, ja tuskin enää tuleekaan.

Rig Kontrol on tuttu peli, koska sellainen on kuulunut Konesoiton projektistudion valikoimaan jo usean vuoden ajan. Vaikka Thomannin nimitys tuotteelle onkin ”Native Instruments Guitar Rig 5 Pro Kontrol”, näyttäisi kyseessä olevan sama kolmannen sukupolven pedaalilauta, joka on aiemmin tunnettu nimellä Rig Kontrol 3. Se vain ei enää taida kuulua Native Instrumentsin tuotevalikoimaan, mutta Thomann toki tarjoaa sille tavanomaisen takuunsa.

NI Rig Kontrol on kitaristin Guitar Rig -pedaalilauta ja äänilaite samassa.
NI Rig Kontrol on kitaristin Guitar Rig -pedaalilauta ja äänilaite samassa.

Rig Kontrol on tarkoitettu toimimaan yhteistyössä NI:n oman Guitar Rig -ohjelmiston kanssa, mutta sopivasti ohjelmoimalla (käyttäen Controller Editor -ohjelmaa) sen saa käskyttämään myös muita musiikkiohjelmia. Guitar Rigin kanssa toiminta on kuitenkin varsin saumatonta; GR jopa näyttää tietokoneen ruudulla Rig Kontrolin tilan.

Jatka artikkeliin Native Instruments Rig Kontrol ja Guitar Rig