Konesoiton kovat paketit 2017

Marraskuu on loppumassa, ja pian alkavat olla viimeiset hetket laittaa tilausta menemään, jos haluaa itseään tai lähimmäistään lahjoa musiikillisilla laitteilla.

Konesoitto on muutamana aikaisempana vuonna kerännyt muutamia sopivia paketteja eri tasoisille kotistudiota ja äänityshommia suunnitteleville, erityisesti aivan aloittelijoille. Viime vuosi jäi väliin, mutta nyt tuli taas semmoinen tunne, että voisi antaa suosituksia.

Äänittämisen alkuun pääsee itse asiassa yllättävän pienellä alkusijoituksella. Hinnaltaan edulliset, mutta silti laadukkaat mikrofonit ja muut äänilaitteet riittävät kotistudiokäyttöön pitkäksi aikaa, ja äänitysten laadusta ei tarvitse tinkiä. Laitteistoa voi aina täydennellä myöhemmin, jos tuntuu siltä, mutta hyvien äänitysten tekemisessä materiaali ja mikrofonin sijoitus ratkaisevat enemmän kuin kalliit laitteet.

Olen kerännyt tähän muutamia kokonaisuuksia paketeiksi, jotka on helppo hankkia joko itselle tai lahjaksi toiselle. (Ensimmäinen paketti on valmis, muita täydennetään pian ajan salliessa.)

Erittäin halpa äänittämisen aloituspaketti

Keräsin äänittämisen aloittamista varten mahdollisimman halvan, mutta laadusta tinkimättömän paketin.

Tietokoneen äänilaite: Steinberg UR12 – 89 €

Kondensaattorimikrofoni: AKG P120 – 79 €

Mikrofonikaapeli: Cordial CCM 2,5 FM – 8,40 €

Poppisuoja (* valinnainen): K&M 23956 Popkiller – 20,90 €

Mikrofoniteline: Millenium MS-2005 – 9,90 €

Studiokuulokkeet: Audio-Technica ATH-30X – 69 €

Yhteensä: 255,30 € (* 276,20 €)

Linkit vievät Musikhaus Thomannin verkkokauppaan, jossa on ilmainen postitus yli 199 € tilauksille. Hinnat on tarkistettu 30.11.2017, ja ne saattavat muuttua. Konesoitto saa pienen välityspalkkion ostoksista, mutta suositukset ovat silti itsenäisiä, ja perustuvat omiin käyttökokemuksiin samoista tai vastaavista laitteista.

Kysymyksiä ja vastauksia

K: Miksi äänilaite ja mikrofoni erillisinä, eikä USB-mikrofonia, joka kytkeytyisi suoraan tietokoneeseen?

V: Koska äänilaitteeseen saa kiinni useamman laitteen. Esimerkiksi UR12:ssa on liitäntä sekä mikrofonille että sähkökitaralle tai -bassolle. Lisäksi äänilaitteeseen voi kytkeä äänitarkkailua varten kuulokkeet tai erilliset studiomonitorit. Monissa äänilaitteissa on myös perinteiset MIDI-liitännät ulkoisia syntesoijia varten. Mikäli nämä ominaisuudet ovat tarpeen, äänilaitteella saa paremmin vastinetta rahalle. Lisäksi mikrofonin voi vaihtaa parempaan vaihtamatta äänilaitetta.

K: Millä ohjelmalla äänitän?

V: Yleensä äänilaitteen mukana saa jonkin DAW-ohjelman (Digital Audio Workstation). Esimerkiksi Steinberg UR12 -pakettiin kuuluu lisenssi Steinbergin omalle Cubase AI -ohjelmistolle, joka riittää mainiosti äänittämiseen, ja jota voi myös laajentaa virtuaali-instrumenttien myötä. Cubasesta on sekä PC- että Mac-versio. Macin käyttäjät voivat myös käyttää Applen omaa ilmaista GarageBand-ohjelmaa, jonka käyttöön opastaa myös suomenkielinen e-kirja Konesoiton GarageBand-opas.

 

 

V6: Lisää muistia ja El Capitan iMaciin

Pieni päivitys ajoittaiseen V6- sarjaan eli ”Vääntöä Vähintään Viisi Vuotta Vanhoilla Vehkeillä”. Lue myös muut V6-jutut.

Suurin este uusimpien ohjelmistojen käyttämiseen hieman vanhemmilla Mac-tietokoneilla on liian vähäinen muistin määrä. Esimerkiksi kotistudion kakkos-iMac on lähtökohtaisesti ihan siedettävän nopea, mutta kaksi gigatavua RAM-muistia on nykyisille macOS-versioille ja musiikkiohjelmille liian vähän.

Kaikkien Mac-tietokoneiden muistia ei pysty itse päivittämään, mutta jos se vain on mahdollista, se kannattaa tehdä. Muistipiirit eivät ole ihan hirveän kalliita, ja itse operaatio on vartin juttu.

2 Gt –> 8 Gt OK!

Itse otin tämän vuoden 2009 iMacin kanssa härkää sarvista, ostin Verkkokauppa.comista kaksi neljän gigan muistikampaa ja vaihdoin ne alkuperäisten kahden yksigigaisten tilalle. Yhteensä koneessa on nyt siis kahdeksan gigatavua RAM-muistia, minkä pitäisi antaa vähän uudemmillekin käyttöjärjestelmille ja ohjelmille tilaa hengittää.

Muistipiirien kanssa pitää olla tarkkana, koska vääränlaiset eivät vain toimi. Esimerkiksi iMacin kanssa ainoa oikea oli DDR3-tyyppinen muisti, jonka nopeus on 1066 MHz. Nopeampikin toimisi, mutta ei kannata maksaa nopeammasta ja kalliimmasta, kun ei Mac sitä nopeutta kuitenkaan hyödynnä.

iMacin vanhat Samsung-merkkiset yhden gigatavun muistikammat uudessa paketissa.

 

El Capitan koneeseen

Kahdeksan gigatavun keskusmuistin kanssa voi jo alkaa hieman revitellä. En nähnyt enää mitään estettä sille, etteikö iMacin käyttöjärjestelmää voisi päivittää hieman uudempaankin. Vanhasta Snow Leopardista ei pääse aivan suoraan High Sierraan, joka kaiketi jopa toimisi tässä koneessa, vaan pitää mennä väliversion kanssa.

Tässä tapauksessa Applen ehdottelema väliversio oli OS X El Capitan, joka voi hyvinkin olla se versio mihin kone kannattaa jättää, mutta katsotaan. Yksi tärkeä seikka, joka puolsi El Capitania jonkin vanhemman, kuten Mountain Lionin sijasta, oli se, että Logic Pro X vaatii vähintään El Capitanin.

El Capitanin lataaminen kesti puolen yötä, koska ADSL-modeemini Wi-Fi-yhteys ei toimi kunnolla Applen vanhojen käyttöjärjestelmien (Snow Leopard, Leopard) kanssa. En tiedä mistä vika johtuu, ja nyt El Capitanin kanssa se ei ole ongelma. Tässä se kierrettiin käyttämällä iPhonen 4G-datayhteyttä. Itse El Capitanin asentaminen kesti vain tunnin verran.

En ole vielä kokeillut kaikkien laiteajurien toimivuutta. Voi olla, että Saffire MixControlin pääsee päivittämään uudempaan versioon.

El Capitan -päivityksestä oli myös yksi pieni haittapuoli: vanhat PowerPC-ohjelmat eivät enää toimi, mutta esimerkiksi Snoize MIDI Monitor -ohjelmasta on jo uudempikin versio. Samoin 32-bittisten liitännäisten käytöstä voi tulla pientä laittoa, mutta en ole vielä edes asentanut Logic Pro X:ää tähän iMaciin, vaan siinä on vielä Logic Pro 9.

 

Reason 10 – järjen aika

Ruotsalaiset ovat kunnostautuneet popmusiikin saralla monin tavoin. Yksi rakkaan länsinaapurimme hittitehtailuun liittyvistä maailmanvalloitustuotteista on Reason, joka on Tukholmassa majaa pitävän Propellerhead Softwaren pian jo 17 vuotta täyttävä musiikkiohjelma Windows- ja Mac-tietokoneille. Reason on kulkenut pitkän tien melko yksinkertaisesta mutta aikas coolista äänentuottovälineestä kotistudion luottotyökaluksi.

Reasonin uusin versio 10 julkaistiin lokakuun 25. päivänä. Sen ja Black Fridayn / Cyber Mondayn kunniaksi Musikhaus Thomannilla on ladattavista Reason-lisensseistä aika hyviä tarjouksia hinnat tarkistettu 26.11.2017, saattavat muuttua):

 

Reason on aiemmin ollut hyvin syntesoija- ja efektipainotteinen ohjelma, jolla ei alkujaan edes voinut äänittää omaa laulua tai soittoa. Myöhemmin Propellerheads teki erillisen Record-ohjelman tätä tarkoitusta varten, mutta se yhdistettiin Reasoniin versiossa 6. Nykyisin Reasonin ominaisuudet vertautuvat DAW-maailman muihin isoihin nimiin kuten Cubase, Live ja Logic.

Reasonin keskipisteenä on Rack, eli virtuaalinen laiteräkki, johon voi lisätä Reasonin omia instrumentteja ja efektejä. Instrumentit tuottavat ääniä, ja efektit muokkaavat niitä, perinteiseen tapaan. Näiden asetuksia varten on oma kirjastonsa, jota voi täydentää ReFill-paketeilla. Perinteistä on myös Reasonin tapa esittää räkin laitteet jäljennöksinä oikeista laitteista (joita tokikaan ei ole oikeasti olemassa), joissa on painettavia nappeja ja kierrettäviä nuppeja. Lisäksi räkin voi kiepauttaa ympäri Tab-näppäimen painalluksella, jolloin saa eteensä näkymän virtuaalisia kytkentäkaapeleita. Tähän esitystapaan on nähty melkoisesti vaivaa, ja siitä voi olla montaa mieltä.

Tällaisessa valokuvamaisessa ja hieman retrotyylisessäkin esityksessä on oma viehätyksensä, vaikka se ei välttämättä ole käytöltään sen parempi kuin oikeasti digitaalinen ohjausmenetelmä (itse asiassa se voi olla jopa huonompi). Monet Reason-laitteiden ohjaimista ovat myös varsin pienikokoisia. Toisaalta monien mielestä virtuaaliräkki on tuttu perinteisistä studiolaitteista, ja sinällään ihan hauska.

Reasonin tarkoitus on aina ollutkin olla itsenäinen, viime aikoihin asti jopa lähes ulkomaailmalta suljettu ympäristö, joka sisältää kaiken tarvittavan. Tosin ReWire-protokollan avulla tosin on ollut mahdollista yhdistää  Reason toisiin DAW:eihin ja päinvastoin, joten ehkä se ei lopultakaan ole ollut aivan niin suljettu. Versiossa 6.5 mukaan tulleiden Rack Extensions -liitännäisten sekä aivan viimeisimpänä version 9.5 VST-liitännäistuen myötä Reason kurkottaa yhä vahvemmin ulkomaailmaan.

Reasonin räkin sisältö tulee joko ohjelman sisäänrakennetuista laitteista, Rack Extensions -liitännäisinä, joita voi ladata PropellerHeadsin nettikaupasta (myös joitakin ilmaisia RE:itä on), tai nyttemmin myös VST-liitännäisistä, joita on maailmassa satoja ellei tuhansia, maksullisina ja ilmaisina.

Mennään takaperin viimeisimpien Reason-päivitysten listassa:

  • Reason 10 (2017): Europa, Grain, Synchronous, Radical Piano, Humana, Pangea, Klang, Loop Supply, Drum Supply
  • Reason 9.5 (2017): tuki VST-liitännäisille
  • Reason 9 (2016): Player-laitteet (Dual Arpeggiator, Note Echo, Scales & Chords), Audio Pitch Editor, Pulsar LFO, Audio To MIDI, 1000 uutta presettiä vanhoille laitteille
  • Reason 8: Softuben kitara- ja bassovahvistinmallinnukset
  • Reason 7 (2013): ulkoisten MIDI-laitteiden ohjaus
  • Reason 6.5: Rack Extensions (ja tukea monilta nimekkäiltä valmistajilta, kuten KORG)
  • Reason 6 (2011): erillinen Record-ohjelma sulautettiin Reasoniin

Mitä Reasonissa ei vieläkään ole:

  • Nuottikirjoitus
  • Videotuki
  • Punch in/out äänittäessä
  • Markkerit

 

Reasonin työnkulku on kohentunut vuosien kuluessa tasaisesti, sekvensseri ja aikajana ovat parantuneet huikeasti, ja ohjelma on edelleen varsin maltillinen prosessoritehon käytössään. Lisäksi siinä missä Logic Pro X ja Audio Unit -liitännäiset ovat täysin Mac-kohtaisia, Reasonista on myös Windows-versio, ja äskettäinen VST-liitännäisten tuki (sekä Macissä että PC:ssä) avaavat mahdollisuudet aivan uudenlaiseen Reasonin omien laitteiden ja toisten valmistajien liitännäisten yhdistelemiseen.

On pitkälti käyttäjästä kiinni miten Reasonin asemoi omassa työkalupakissaan. Se voi olla se yksi ja ainoa DAW, jolla tehdään lähes kaikki, tai se voi olla runsas soundi- ja efektityökalupakki, joka kytketään ReWirella emoalukseen. Reason on aina ollut se mutkattomampi vaihtoehto musiikintekoon, joka ei edellytä aivan niin pitkällistä opettelua kuin monet näennäisesti ammattimaisemmat DAW:it.

Musikhaus Thomannilla on ladattavista Reason-lisensseistä aika hyviä tarjouksia hinnat tarkistettu 26.11.2017, saattavat muuttua):

 

Jos olet hankkinut Reasonin äskettäin, ota yhteyttä – Konesoitossa voisi olla enemmän Reason-juttuja mikäli kiinnostuneita löytyy.

Black Friday 2017 deals

Here are some Black Friday deals for iOS and Mac musicians (OK, a lot of Windows, too).

Audio Damage

Audio Damage have ported many of their desktop effect plug-ins to iOS and into the AUv3 format. They have a Black Friday sale on them going on, ridiculously cheap:

  • Dubstation 2 for US $2.99 (dub delay)
  • Replicant 2 for US $2.99 (buffer effect)
  • Eos 2 for US $3.99 (four reverb algorithms)
  • Pumphouse for US $1.99 (sidechaining pumping effect)
  • Grind for US $2.99 (distortion)
  • QuatroMod for US $2.99 (multi-effect with chorus, flanger, diffusor and frequency shifter)

The Rough Rider 2 compressor and the Fuzz Plus 3 filter/distortion are free now as always.

The Audio Damage desktop plug-ins and synths are also on sale – 35 % off with a discount code available on their web site.

KORG

KORG Gadget 3.5 for iOS has just been released with new gadgets — there is a special  half price offer 21.99 € until November 30, 2017. The new gadgets  – Lisbon, Vancouver and DeeMax – are also 33 % off.

The latest macOS version, 1.5, is also on half price sale for the same time. Get it for US $149 or equivalent.

Steinberg

Cubasis 2.3 has just been released, and is on half price sale until December 5th (and so are the FX Packs). The biggest new thing appears to be the inclusion of Waves plug-ins as in-app purchases – this could be a big thing for iOS music making.

IK Multimedia

On sale until 30 November, 2017.

Native Instruments

NI has their annual Thanksgiving sale from 14 to 30 November, with 50% off of the price of KOMPLETE (updates too), sound libraries, MASCHINE expansions, and more.

Modstep

Today (20 November 2017) only: Modstep is half price.

Propellerheads

Black Friday sale: many sound products on sale, with up to 80% off. Upgrade to Reason 10 is 99 € (that’s 30 € off) until Monday 27 November.

D16 Group

Coupon code delivered by e-mail to registered customers gives you 40% off of all D16 Group plug-ins between November 24th and 27th.