Holiday sales for iPad musicians

So your wallet survived Black Friday and Cyber Monday? It’s not over yet, now start the holiday sales. If you are an iPad musician, you owe yourself to check out these deals, since they are a great opportunity to stock up on amazing iOS music apps.

Here is a roundup of the sweetest end-of-year / holiday deals I could find. Prices are quoted at the time of writing, and may change at any time (probably won’t until their respective deadlines, but don’t blame me if they do).

Native Instruments iMASCHINE 2 is $4.99 (normally $9.99) – no indication of when the sale ends, but it is an essential purchase.
iMaschine 2 – NATIVE INSTRUMENTS GmbH

Elastic Drums half price ($4.99 not $9.99) until end of 2016:
Elastic Drums – O-G-SUS

Cubasis 2 special price until January 9, 2017 (now $24.99, regular price $49.99):
Cubasis 2 – Mobile Music Creation System – Steinberg Media Technologies GmbH

KORG iWavestation 33 % off until January 5, 2017 ($19.99 instead of $29.99 )
KORG iWAVESTATION – KORG INC.

KORG Gadget 50 % off until January 5, 2017 ($19.99 instead of $39.99). In-app purchases are also discounted 33–50%.
KORG Gadget – KORG INC.

KORG iM1 50 % off until January 5, 2017 ($14.99 instead of $29.99)
KORG iM1 – KORG INC.

IK Multimedia Amplitude is 40 % off at $11.99 (regular $19.99) until December 31, 2016. Also some in-app purchases are discounted.
AmpliTube for iPad – IK Multimedia
AmpliTube – IK Multimedia

IK Multimedia UltraTuner for iPhone is $5.99 (regular $9.99) until December 31, 2016.
UltraTuner – Ultra Precise Chromatic Tuner for Guitar, Bass, Strings, Brass and More – IK Multimedia

IK Multimedia SampleTank is $11.99 (regular $19.99) until December 31, 2016.
SampleTank – IK Multimedia

Quantiloop live looper is $5.99 instead of $9.99. Grab it now, version 2 incoming!
Quantiloop – Live Quantizing Looper – Stephan Marx

Alexandernaut’s amazing Fugue Machine is on sale through January 12, 2017 (and all other Alexandernaut apps too).
Fugue Machine | multi-playhead sequencer – Alexandernaut

I don’t know how long the Arturia sale will last, but iSEM, iMini and iProphet are still $4.99 each, and iSpark is $9.99.
iSEM Synthesizer – Arturia
iMini Synthesizer – Arturia
iProphet Synthesizer – Arturia
Arturia iSpark – Arturia

I’ll probably add more when I come across more. I have personally purchased all the apps mentioned here now or earlier, so I should be able to answer any questions you may have about how they work, individually or together through Inter-App Audio or Audiobus. Many of these apps also work on the iPhone, but some have separate versions for tablet and phone.

The music of Super Mario Run

Nintendo’s Super Mario Run for iOS is finally out.

Download Super Mario Run on the App Store

 

 

 

Since I like to think about, and listen to, game music, before even playing the game itself I thought about what kind of music it might have.

And what do you know, a YouTube user by the name of ohnoskellitanz has already made YouTube videos of its music. It’s bouncy, it’s synthy, it’s gamey – well, what did you expect? Death metal?

I’m going to find out who actually did the music for the game and give them credit. In the meantime, here are links to those videos – just the splash screen and the music, no gameplay:

There could be more music, for all I know. Maybe I need to download the game now and start playing.

Konesoitto kertoo mitä on MIDI

Miten yli 30 vuotta vanha teknologia voi edelleen olla käytössä lähes kaikessa digitaalisessa musisoinnissa? Se on osoitus MIDI-standardin kestävästä vetovoimasta – se täytti aikanaan suuren tarpeen saada soittokoneet juttelemaan keskenään. Haastajiakin on vuosien varrella ilmaantunut, mutta MIDI on edelleen kaiken ytimessä, vaikka kaapelit ja liittimet vaihtuvat tai katoavat kokonaan. Konesoitto kertoo nyt mistä MIDI:ssä on kysymys.

Vuonna 1983

MIDI eli Musical Instrument Digital Interface on usean syntesoijavalmistajan yhteistyönä kehitetty protokolla soittimien ohjaamiseen. Se esiteltiin vuonna 1983 NAMM-messuilla, ja herätti heti suurta kiinnostusta. Pian nekin syntesoijavalmistajat, jotka eivät olleet alkujaan mukana MIDI-protokollan kehittämisessä, varustivat laitteensa MIDI-liitännöillä, ja tie kovaa vauhtia digitalisoituvissa huippustudioissa tallennetuille sadoille kasarihiteille oli siloiteltu.

Jo kultaisella 1980-luvulla oli saatavana tietokoneeseen kytkettäviä MIDI-liitäntäbokseja, kuten Roland MPU-401, joiden kautta voi ohjata useita syntesoijia samaan aikaan. MIDI-protokolla mahdollistaa monen musiikkilaitteen kytkemisen ketjuksi, jossa laitteet tunnistavat tietyllä kanavalla kulkevan ohjaussignaalin. Kytkentä tapahtuu MIDI-kaapeleilla, joissa signaali kulkee sarjamuotoisena. Sitä mukaa kun tietokoneella toimivat virtuaali-instrumentit ovat yleistyneet on perinteisten suurikokoisten syntesoijien käyttö vähentynyt.

Itse aloitin MIDI-hommat vuonna 1991 käyttämällä Roland MPU-401 -liitäntälaitetta, jonka olen, harmillista kyllä, myynyt pois jo kauan sitten. Toisaalta, eipä ole enää PC-tietokonettakaan johon sen kytkisi. Ensimmäiset MIDI-kappaleet tuli tehtyä MS-DOS:ia käyttävällä PC:llä ja Cakewalk 3.0 -ohjelmalla. Cakewalkista tuli sittemmin SONAR, ja siitä on juuri äskettäin (joulukuussa 2016) tullut uusi ja edullinen SONAR Home Studio -versio Windowsille.

Vielä nörtimmäksi menee: Cakewalkissa oli aikanaan CAL-niminen ohjelmointikieli eli Cakewalk Application Language, joka oli silkkaa LISP:iä. Silloin en ihan tajunnut sen nerokkuutta, mutta sittemmin olen oppinut arvostamaan sitä, sekä Audacity-ohjelmasta löytyvää Nyquist-kieltä.

Kokonaisuudessaan MIDI on itse asiassa sekä ohjauskäskyjen joukko että kaapeleissa kulkevan sähköisen signaalimuodon määritys. Modernissa digitaalisessa studiossa kuitenkin käytetään lähes pelkästään MIDI-ohjauskäskyjä, jotka kulkevat USB-kaapelia pitkin tai jopa johdottoman verkkoyhteyden (Wi-Fi tai Bluetooth) kautta. Esimerkiksi tyypillinen pienikokoinen kontrollerikoskettimisto (kuten Konesoiton vakiovaruste Alesis Q25) muuntaa koskettimiensa painallukset MIDI-ohjauskäskyiksi, jotka välittyvät tietokoneelle USB-liitännän kautta. Monissa tietokoneen äänilaitteissa on silti vielä perinteinen MIDI-liitäntä hieman vanhempien syntesoijien kytkemiseen.

Steinberg UR22 on moderni äänilaite, mutta sen takapaneelista löytyvät silti MIDI IN- ja MIDI OUT -liitännät.

Jo ennen MIDI-protokollaa analogiset syntesoijat (kuten Moog- ja ARP-merkkiset) sekä sekvensserit oli saatu juttelemaan keskenään käyttämällä jänniteohjausta, mutta yhteisten määritysten puute ja analogisten laitteiden jännitevaihtelut hankaloittivat toimintaa. Jo ennen MIDI:ä oli joitakin valmistajien omia digitaalisia ohjausjärjestelmiä, mutta vasta MIDI-määritys laittoi kaikki samalle viivalle ja käytännössä lähes takasi yhteensopivuuden. Standardeja on tietoteknologiankin alalla monenlaisia, mutta MIDI on osoittautunut yhdeksi parhaiten suunnitelluista.

Jatka artikkeliin Konesoitto kertoo mitä on MIDI

Tulossa pian: Konesoiton GarageBand-opas

Konesoiton alkuvaiheissa vuonna 2013 syntyi idea suomenkielisestä oppaasta, joka neuvoo Applen GarageBand-ohjelman Mac-version käytössä. Julkaisin muutamia artikkeleita, joista oli tarkoitus tulla osa tuota e-kirjana julkaistavaa opasta, kuten esimerkiksi nämä:

Koko valmiin kirjan tekeminen on jäänyt ajatuksen asteelle ja melko satunnaiselle kirjoittelulle toistaiseksi. Kirjoitussessioita on kuitenkin ollut 3-4 kappaletta, muutama jopa kokonaisen viikonlopun mittainen.

Pitkän ajan kuluessa kirjoitustyö on vähitellen edennyt siihen pisteeseen, että oppaan valmistuminen näyttää jo varsin todennäköiseltä. Vielä vähän aikaa siihen menee, mutta valmiin oppaan voi sitten ladata Applen iBooks Store -kirjakaupasta Mac-tietokoneille sekä iPad- ja iPhone-laitteille.

Tarkoituksena on julkaista ensin Konesoiton GarageBand-oppaan alkuosa, joka käsittelee äänittämistä. Muita kaavailtuja osia ovat esimerkiksi ohjelmistoinstrumentteja ja kappaleen miksaamista käsittelevä osa. Tulevaisuudessa saatetaan myös käsitellä GarageBandin iOS-versiota samaan tapaan, mutta erillisessä oppaassa.

Kaikki nämä osat tulevat kuitenkin olemaan samassa ladattavassa e-kirjassa. Kirjan ostajat tulevat saamaan päivityksiä kirjaan iBooks-ohjelman kautta ilman mitään lisähintaa, sitä mukaa kun materiaali valmistuu.

Tässä pieni esimerkki kirjan valmistelutyön tuloksista mind mapin muodossa. Kuvassa ei näy oppaan koko sisältö.

E-kirjan hinta ilmoitetaan julkaisun yhteydessä. Jos haluat saada sähköpostiisi tiedon siitä kun e-kirja ilmestyy, voit liittyä Konesoiton GarageBand-oppaan postituslistalle jättämällä sähköpostiosoittesi tähän alle. Sitä tullaan käyttämään ainoastaan oppaaseen liittyvien viestien lähettämiseen. Voit myös kysyä oppaasta lähettämällä sähköpostia osoitteella garageband-opas (at) konesoitto (piste) com.

GarageBandin Kiina-päivitys

GarageBandin versio 10.1.2 on päivitys, jossa on tavalliseen tapaan korjattu vikoja,  mutta myös lisätty uusia ohjelmistoinstrumentteja ja äänisilmukoita. Näissä lisäyksissä on selkeä teema: ne ovat kiinalaisia perinnesoittimia, ja tällä on varmasti jotain tekemistä sen kanssa, että Apple haluaa kovasti lisätä osuuttaan Kiinan suurista markkinoista.

Kiinalaiset perinnesoittimet kuten erhu (kiinalainen viulu) ja pipa (kiinalainen luuttu) sekä erilaiset gongit ja muut lyömäsoittimet ovat nyt käytettävissä GarageBandillä sekä Mac-versiossa että iOS-versiossa iPhonella ja iPadilla. Näiden ohjelmistoinstrumenttien lisäksi on käytössä yli 200 kiinalaisvaikutteista äänisilmukkaa, joista monissa on käytetty kiinalaisessa musiikissa varsin yleistä pentatonista eli viisisävelasteikkoa.

Uudet luupit saa käyttöön GarageBandin silmukkaselaimella, joka tuodaan esiin valitsemalla Näytä > Näytä Apple Loops -silmukat, painamalla O-näppäintä tai osoittamalla GarageBandin työkalurivin asianomaista silmukankuvapainiketta.

Versioon 10.1.2 päivittämisen jälkeen GarageBandin silmukkaselain voi kuitenkin olla aivan tyhjä. Luupit eivät sentään ole kadonneet minekään; luuppikirjasto vain pitää indeksoida uudelleen. Osoita ensin silmukkaselaimen yläosassa olevaa Silmukat-valintaa ja sitten valikon vaihtoehtoa Indeksoi uudelleen kaikki silmukat. Viimeistään tämä tuo jälleen näkyviin silmukkakirjaston sisällön.

Silmukkakirjastosta ei silti vielä löydy luvattua yli 200 kiinalaista musiikkia edustavaa luuppia, vaan lisäsisällöt pitää ladata erikseen valitsemalla GarageBand > Äänikirjasto > Lataa kaikki saatavilla olevat äänet. Tämä toiminto lataa ja asentaa noin 138 megatavun kokoisen paketin, josta löytyvät kaikki kiinalaiset ohjelmistoinstrumentit sekä silmukat. GarageBandin monitoiminäytöltä voit seurata asentamisen tai silmukoiden indeksoimisen edistymistä.

Jatka artikkeliin GarageBandin Kiina-päivitys